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Científicos holandeses pueden haber resuelto el misterio de por qué algunos gemelos son idénticos | investigación médica

El misterio médico de las causas de que algunos gemelos nazcan idénticos puede haber sido resuelto por científicos en el Países Bajos, lo que genera esperanzas de tratar enfermedades congénitas que las afligen de manera desproporcionada.

Los gemelos idénticos se forman después de que un óvulo fertilizado, llamado cigoto, se divide en dos embriones que comparten exactamente los mismos genes. Se desconoce el motivo de la separación.

La teoría predominante es que el proceso biológico que conduce al «hermanamiento monocigótico» es aleatorio. Pero los investigadores internacionales dirigidos por la Vrije Universiteit Amsterdam creen que han encontrado una «firma» común en el ADN de gemelos idénticos.

La investigación, publicada en la revista Comunicaciones de la naturaleza, miré a los epigenético modificaciones en el ADN de los gemelos, factores que pueden activar o desactivar los genes sin alterar su secuencia subyacente. Descubrió que los gemelos idénticos de todo el mundo compartían marcas similares en 834 puntos de su genoma, la suma total del ADN de un organismo.

Las marcas compartidas, dicen los científicos, podrían permitir a los investigadores determinar, con hasta un 80% de precisión, si un individuo es un gemelo idéntico, incluidos aquellos que no saben que han perdido a su gemelo en el útero, conocido como síndrome del gemelo perdido, o si ha sido separada al nacer.

Una multitud de gemelos se reúne en el festival de Ohio. Fotografía: Reuters / Alamy

Aún no se ha demostrado que las marcas químicas en el ADN sean la causa de la concepción de gemelos idénticos, ya que todavía es posible que sea una consecuencia del proceso de hermanamiento. Pero se considera una teoría de trabajo plausible, y encontrar marcas comunes podría ser útil para un amplio grupo de personas.

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Hasta el 12% de los embarazos humanos pueden comenzar como embriones múltiples, pero poco menos del 2% llegan a término, y muchas personas no saben que han tenido un gemelo.

Nancy Segal, psicóloga del desarrollo de la Universidad Estatal de California, dijo a Science News que era «un hallazgo muy, muy importante», ya que los gemelos idénticos están predispuestos a una variedad de afecciones, incluida la espina bífida.

La investigación plantea la posibilidad de que las personas con este trastorno pertenezcan a un grupo idéntico de gemelos que perdieron a su hermano en el útero o fueron separados al nacer.

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