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Bus de pollos y otros transportes.
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Bus de pollos y otros transportes.

Viajar en un “autobús de gallinas” pintado de colores brillantes es una experiencia exclusivamente guatemalteca. Pero hay muchas otras formas de transporte disponibles, incluidas furgonetas y vuelos nacionales. El experto en Guatemala Michael Shapiro comparte sus consejos.

Foto © Getty Images / StreetFlash

Viajar en uno de los “autobuses de pollo” pintados de colores brillantes de Guatemala es una forma económica de desplazarse, conectarse con los lugareños y experimentar una pieza genuina de la cultura indígena. Sin embargo, no es el único medio de transporte en Guatemala: hay camionetas, taxis y autobuses de larga distancia más sofisticados que atienden a los viajeros. Uber se ha convertido en una opción popular y hay vuelos dentro del país (por ejemplo, desde la ciudad de Guatemala hasta las ruinas mayas de Tikal) que pueden ser relativamente asequibles.

Los famosos “autobuses de las gallinas” de Guatemala

Estos autobuses no sólo son baratos (menos de Q15 ($2) para un viaje corto, Q40 a Q60 ($5-$8) para un viaje de tres horas desde Antigua al Lago Atitlán), sino que son una auténtica ventana a la vida guatemalteca. Lo que no significa que viajar en un autobús de gallinas sea fácil. Suelen estar llenos (hay un chiste local: «¿Cuántas personas caben en un autobús guatemalteco? ¡De los peros, de los peros!”) y no tienen cinturones de seguridad. Pero los pasillos pueden estar abarrotados, por lo que incluso cuando el autobús gira, es poco probable que lo saquen de su asiento. Y si tienes asiento, considérate afortunado.

La mayoría de los autobuses de pollos comenzaron su vida como autobuses escolares estadounidenses. Los distritos escolares suelen vender estos autobuses después de 10 años a personas de países en desarrollo. Muchos son llevados al sur, a Guatemala, donde son reparados mecánicamente (los dispositivos de reducción de la contaminación generalmente se retiran, a veces también los silenciadores, por lo que son ruidosos) y decorados con audacia. Se llaman así porque hace años los aldeanos solían viajar hacia y desde los mercados con gallinas.

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Los autobuses, conocidos localmente como camionessuben lentamente las vertiginosas laderas de Guatemala, a menudo descendiendo demasiado rápido en carreteras de dos carriles sin barandillas. Tenga en cuenta que la mayoría no tiene baños, así que utilice las instalaciones antes de abordar. Para viajes más largos, lleve refrigerios y agua potable; si se siente aventurero, puede comprar delicias como mangos secos que los vendedores cuelgan en postes en las ventanas del autobús; A veces, otros vendedores suben al autobús y venden sus productos y luego se bajan en la siguiente parada.

Una mujer vende frutas frente a un colorido autobús en el lago Atitlán, Guatemala.
Un «gallinero» en el lago Atitlán. Crédito de la imagen: Getty Images / Universal Image Group

Si llevas mochila o equipaje, el asistente del conductor te lo quitará y lo atará a la baca junto con las cestas y bultos de los pasajeros locales. La primera vez que viajé a Guatemala, dudé en soltar mi mochila, preguntándome si la volvería a ver, pero simplemente no hay suficiente espacio adentro para permitir que la gente lleve más de una mochila. Cuando me bajé, el asistente del conductor bajó mi mochila y me la arrojó mientras el autobús se alejaba.

Tenga en cuenta que no es necesario ir a la estación de autobuses para coger el autobús. Por ejemplo, si estás en la Ciudad de Guatemala en la concurrida Carretera Panamericana, hay paradas de autobús a lo largo de la ruta. La mayoría de los autobuses son de propiedad privada, por lo que están ansiosos por recoger la mayor cantidad de pasajeros posible.

Preocupaciones y consejos de seguridad

No importa si vas a tomar un autobús de pollos u otro transporte terrestre, lo mejor es salir temprano y llegar durante el día. Es más seguro viajar durante el día por dos razones. Los conductores pueden ver peligros como grandes baches, vacas en la carretera o vehículos que se acercan, algunos de los cuales tienen las luces apagadas o apagadas. Y durante el día, es menos probable que los delincuentes roben un autobús o una furgoneta.

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Para viajes largos, esto significa salir al amanecer o poco después; quieres planear llegar a media tarde. En caso de retrasos, que son habituales, esto proporciona un margen de unas horas para permitir la llegada del día.

El crimen organizado es una realidad en Guatemala; En ocasiones, los conductores que no pagan a los mafiosos son el objetivo. Si hay un robo, también podría afectar a los pasajeros, así que preste atención a las advertencias de autoridades como el Departamento de Estado de EE. UU. sobre las áreas a evitar. Lo más importante es hablar con la población local de Guatemala, como gerentes de hoteles y dueños de tiendas, para obtener consejos de seguridad. En general, las rutas muy transitadas, como la carretera que va de la ciudad de Guatemala a Quetzaltenango, tienden a ser más seguras que los caminos rurales remotos en áreas con pocos turistas.

Ya sea que viaje en autobuses de pollo o en camionetas compartidas, no lleve objetos de valor como joyas, que lo anuncian como un extranjero rico. Y no muestres ni digas grandes cantidades de dinero en público; llevar billetes pequeños.

Otras opciones de transporte en Guatemala

A menudo, el mejor equilibrio entre tiempo, dinero y seguridad es una furgoneta compartida. Atienden a los viajeros y lo recogerán, por ejemplo, en su hotel en Antigua y lo dejarán en su hotel en Panajachel (Q193/US$25 en abril de 2022, aproximadamente tres veces más caro que los autobuses de pollo).

En esta popular ruta, la furgoneta probablemente parará en otros hoteles para recoger a otros viajeros, haciendo el viaje en unas tres horas. Esto le ahorrará tiempo y un traslado: si toma un autobús de pollo de Antigua a Panajachel, probablemente tendrá que desembarcar en Encuentros y luego abordar un autobús diferente a Pana.

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un servicio llamado GuateGo enumera los servicios de camionetas en todo el país, pero puede haber otras opciones de camionetas que no figuran aquí.

GuateGo es una buena opción para llegar al aeropuerto de Guatemala. Recomiendo salir de la ciudad el mismo día y quedarte en la ciudad colonial de Antigua, donde puedes caminar. El viaje dura 50 minutos si no hay tráfico, una hora o más si hay congestión. Intente reservar un vuelo que aterrice en Guatemala entre el amanecer y las 4 p.m. para tener tiempo de llegar a Antigua durante el día. Los vuelos nocturnos que llegan temprano en la mañana pueden ser una buena opción si no te importa un vuelo nocturno.

Puede reservar un servicio de transporte al aeropuerto a través de viador.

Para ver las notables ruinas mayas de Tikal, la mejor opción es el vuelo de una hora desde la ciudad de Guatemala (normalmente Q770/US$100 o más ida y vuelta), si se lo puede permitir. Un viaje en autobús estilo Greyhound (estos tienen baños) puede costar tan solo $25, pero es un arduo viaje de 10 horas. Algunos autobuses viajan durante la noche; Los lugareños dicen que son relativamente seguros ya que la ruta está bien patrullada.

Y sí, Uber llegó a Guatemala. Uber sirve a la Ciudad de Guatemala y puedes reservar un conductor de Uber con anticipación para que te recoja en el aeropuerto. Los autos Uber rara vez tienen los colores llamativos o la música a todo volumen de los autobuses de pollo, pero te llevarán directamente a tu destino.

Se pueden alquilar autos y camionetas en Guatemala, pero esto no se recomienda hasta que haya estado en el país por un tiempo y se haya familiarizado con sus carreteras y su estilo de conducción agresivo.



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