diciembre 8, 2021

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¿Autobuses más rápidos en la Quinta Avenida? No si los líderes empresariales obtienen lo que quieren.

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El segundo viernes de octubre, el alcalde Bill de Blasio se reunió en el Ayuntamiento con Steven Roth, uno de los desarrolladores inmobiliarios más poderosos de Nueva York.

En la agenda: las preocupaciones del desarrollador sobre los planes de De Blasio de convertir la Quinta Avenida, el corredor comercial más famoso de Nueva York, en una calle que prioriza los autobuses sobre los automóviles.

Unos días después de la reunión, el comisionado de transporte de de Blasio pidió al equipo que reconsiderara el plan que el alcalde había anunciado más de un año antes, según dos personas. familiarizados con la decisión a quienes no se les permitió hablar en público.

Casi al mismo tiempo, una presentación de diapositivas fechada el 7 de octubre con el nombre de la agencia de bienes raíces de Roth, Vornado Realty Trust, comenzó a circular en el Ayuntamiento.

“Los buses expresos con velocidades más altas generan ansiedad a peatones y ciclistas y hacen más peligrosa la avenida”, advirtió la presentación. “Los turistas de la Quinta Avenida están especialmente en riesgo”.

Se suponía que el proyecto de la Quinta Avenida estaría terminado antes de que Blasio dejara el cargo, pero la ciudad anunció la semana pasada que la construcción estaría en espera hasta después de las vacaciones de diciembre. Esto efectivamente transfiere la responsabilidad al próximo alcalde, que sucederá a Blasio en enero.

La ciudad El comisionado de transporte, Hank Gutman, dijo a los periodistas que la ciudad no quería correr el riesgo de “interferir con la temporada navideña”.

Vornado Realty Trust, autoproclamado “mayor propietario y gerente de venta minorista callejera en Manhattan”, controla 2.7 millones de pies cuadrados de espacio comercial en Manhattan, incluidos los escaparates a lo largo de la Quinta Avenida ocupados por Harry Winston, Salvatore Ferragamo y North Face.

Crédito… Taylor Hill / FilmMagic, a través de Getty Images

La decisión del Sr. de Blasio de reconsiderar la vía de buses de la Quinta Avenida se produjo poco después de que el Departamento de Transporte lo dije Planeado seguir adelante con el rediseño de las calles.

El cambio de opinión del alcalde se produce cuando está preparando activamente una propuesta para gobernador del estado de Nueva York. El desarrollador, Steven Roth, director ejecutivo de Vornado Realty Trust, es uno de los donantes más prolíficos de Nueva York, aunque los registros de la ciudad indican que no ha donado a las campañas de De Blasio para la alcaldía.

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Un portavoz de Roth se negó a comentar. Una portavoz del alcalde, Danielle Filson, dijo: “Este gobierno instaló un número récord de carriles para bicicletas, carriles para autobuses y carriles para autobuses el año pasado, en una crisis presupuestaria y una temporada de instalación pandémica más corta. Vamos a romper esos récords este año y esta ruta de autobús será parte de ese legado. “

La ambivalencia de De Blasio hacia el plan de la Quinta Avenida surge durante el año más mortífero por accidentes de tránsito durante sus ocho años en el cargo y, como algunas de sus otras prioridades de transporte, parecen haberse quedado en el camino. El Departamento de Transporte está reconsiderando planes para instalar un carril bici protegido una calle principal en Sunset Park, Brooklyn según una de las dos personas familiarizadas con las decisiones del alcalde.

Aunque de Blasio no supervisa los autobuses, que son operados por la Autoridad de Transporte Metropolitano controlada por el estado, sí controla las calles de la ciudad.

En junio de 2020, Anunciado convertiría más de 20 millas de calles en autobuses, instalando 3.5 millas de carriles para autobuses a lo largo de cinco carriles principales y 16.5 millas adicionales de carriles exclusivos para autobuses. Las vías de autobús restringen severamente el tráfico de vehículos locales como una forma de aumentar la velocidad y confiabilidad de los autobuses.

Más de 40 rutas de autobuses diferentes que sirven a los cinco vecindarios corren a lo largo de la Quinta Avenida y la congestión puede retrasar el servicio en toda la ciudad. Antes de la pandemia, 75.000 pasajeros de autobuses realizaban viajes diarios por la avenida.

Un portavoz de la MTA ofreció una crítica poco velada a la decisión de la ciudad sobre la vía de buses de la Quinta Avenida.

“Esperamos que ceder ante los grupos empresariales en esta situación no signifique un debilitamiento del compromiso de la ciudad con la prioridad de los autobuses y un movimiento más rápido de pasajeros”, dijo Tim Minton, director de comunicaciones de la autoridad.

Se espera que Gutman testifique el martes sobre seguridad en las calles ante el Ayuntamiento de Nueva York.

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De Blasio ha enfrentado una presión cada vez mayor de los defensores del transporte público para agregar más carriles para autobuses después del éxito de la vía de autobuses de la calle 14 en Manhattan, que prácticamente prohibió los automóviles en 2019 en una ruta importante que cruza la ciudad, que anteriormente estaba congestionada con 21,000 vehículos. un día. Desde entonces, la vía para autobuses ha aumentado la velocidad y el número de pasajeros en los autobuses.

Además de la Quinta Avenida, el Sr. de Blasio anunció otras cuatro rutas de autobús: una en el norte de Manhattan, dos en Queens y una en Brooklyn. Se han completado tres y una cuarta, en Queens, abrirá esta semana.

La vía de buses de la Quinta Avenida, propuesta para un tramo de 1.7 millas, habría sido la más larga de las cinco.

Su destino probablemente dependerá de Eric Adams, el candidato demócrata y presidente del distrito de Brooklyn, quien es el gran favorito para ganar las elecciones. Adams dijo que agregaría 150 millas de nuevos carriles y carriles para buses en cuatro años.

Pero un portavoz de Adams se negó a comentar sobre sus intenciones para la vía de buses de la Quinta Avenida.

El plan que está retrasando el Sr. de Blasio es una versión más amigable de su propuesta original.

La ciudad quería prohibir que la mayoría de los vehículos, excepto autobuses, bicicletas y vehículos de emergencia, circularan continuamente por la Quinta Avenida, entre las calles 34 y 57.

Si otros conductores quisieran acceder a la avenida, tendrían que hacerlo por una calle lateral, siempre que abandonaran la avenida en la próxima oportunidad.

Este verano, después de la presión de los minoristas, la ciudad proporcionó un nuevo plan a eso permitido más alto Acceso para auto y la vía de buses truncada en 11 cuadras. En lugar de exigir que todos los vehículos personales salgan de la vía de autobuses hacia la calle lateral más cercana, la propuesta permite que los automóviles recorran distancias más largas en la Quinta Avenida antes de tener que girar.

La Quinta Avenida tiene actualmente dos carriles para autobuses, ningún carril para bicicletas y tres carriles para automóviles.

En la presentación de diapositivas de Vornado, obtenida por The New York Times, la compañía argumenta que la ciudad debería continuar permitiendo el tráfico continuo de automóviles en la Quinta Avenida, pero reducir el número de carriles de tres a uno.

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Requiere que algunos autobuses se desvíen de la Quinta Avenida. Los autobuses, dice, convirtieron la avenida “de una calle para personas en una autopista rápida”.

La presentación cita preocupaciones de que el plan de la ciudad pondría en peligro las tiendas minoristas y los hoteles que aún no se han recuperado de la pandemia.

“Deje la vía de autobuses actual como está, dos carriles exclusivos para autobuses”, dice la presentación de diapositivas. “No implemente nuevas restricciones de conversión propuestas que confundirán y congestionarán”.

Los argumentos de la presentación se hacen eco de los de la Asociación de la Quinta Avenida, una organización respaldada por bienes raíces que ha hecho campaña en contra del plan original y cuyo presidente es un ejecutivo de Vornado que supervisa el alquiler minorista de la empresa.

Gutman dijo que expandir la red de carriles para autobuses de la ciudad era una prioridad, y la agencia completó más de 25 kilómetros de carriles para autobuses en 2020, lo que los funcionarios de la ciudad dijeron que era un récord para un solo año. Este año se comprometieron a instalar o mejorar otro 28 millas de carriles para autobuses y carriles para autobuses.

Danny Pearlstein, portavoz de Riders Alliance, un grupo de defensa de los pasajeros del transporte público, dijo que estaba frustrado por la vía de autobús bloqueada de la Quinta Avenida y dijo que los líderes empresariales ven la avenida principalmente como un “patio de recreo” en lugar de un corredor de transporte vital.

“Para un alcalde adinerado, ahorrar tiempo a los pasajeros de los autobuses debería ser una prioridad en su agenda”, dijo Pearlstein.

El número de pasajeros de autobuses se ha recuperado a entre 1,4 millones y 1,5 millones de pasajeros diarios, que es aproximadamente el 65 por ciento de los niveles prepandémicos, según el MTA

“Con la congestión que se apodera de la ciudad”, dijo Pearlstein, “hay pocas cosas más importantes para nuestra recuperación que un servicio de autobús rápido, frecuente y confiable”.

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