diciembre 8, 2021

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Actualización del Hubble: una cámara trasera, más por venir

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Ampliar / Telescopio espacial Hubble sobre la Tierra, fotografiado durante STS-125, Misión de servicio 4, mayo de 2009.

A principios de este mes, la NASA anunció que los instrumentos científicos a bordo del Telescopio Espacial Hubble habían se dejó en modo seguro tras una serie de problemas con las señales horarias que coordinan su actividad. Si bien la NASA aún no está segura de la causa del problema, ya ha devuelto una cámara a las operaciones y planea poner una segunda en línea pronto.

Mientras tanto, la agencia está haciendo planes para actualizaciones que harían que todos los instrumentos fueran menos sensibles a las señales de sincronización defectuosas. Pero como no puede averiguar la fuente de los problemas, y el problema no ha vuelto a ocurrir recientemente, se está moviendo con mucho cuidado.

es todo a tiempo

Cada uno de los cuatro principales instrumentos científicos del Hubble tiene su propio hardware de control; Para que todos trabajen bien entre sí, el telescopio utiliza una señal de sincronización para garantizar que todas las actividades operen en la misma línea de tiempo. A finales de octubre, algunos de estos mensajes de sincronización no se recibieron, lo que provocó que los instrumentos entraran en el llamado modo seguro, lo que significa que dejaron de recopilar datos. Una vez que volvió el problema, los instrumentos se dejaron en ese modo mientras los controladores intentaban discernir qué estaba pasando.

Para ello, reactivaron parcialmente dos instrumentos. Esto permitiría a los controladores detectar cualquier otro caso de señales de sincronización perdidas, lo que ayudaría a diagnosticar el problema. Afortunadamente o desafortunadamente, nada de esto sucedió.

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Varios días después de eso, los controladores determinaron que el instrumento menos afectado por la pérdida de sincronización es la Cámara avanzada para encuestas, un instrumento del tamaño de un refrigerador que es sensible a las longitudes de onda desde los rayos ultravioleta hasta el infrarrojo cercano. Fue reactivado el 8 de noviembre y está en funcionamiento desde entonces. Nuevamente, no se detectaron otras fallas de sincronización. Luego, la próxima semana, también está programado que Wide Field Camera 3 vuelva a estar en línea. Los espectrógrafos saldrán a finales de este mes.

Si los problemas vuelven a ocurrir, es obvio que existe la posibilidad de solucionar el problema subyacente. Pero si eso falla, el equipo de Hubble está considerando cambiar el software de control de los instrumentos para hacerlos menos sensibles a fallas en los mensajes de sincronización. Obviamente, los grandes cambios como estos deben analizarse detenidamente, lo que llevará más tiempo. Si todo va bien, el software permitirá al Hubble seguir haciendo ciencia incluso si fallan varios mensajes de sincronización.

En cualquier caso, Hubble ha vuelto a hacer ciencia y puede volver a las operaciones normales en un futuro próximo. E incluso si el problema subyacente sigue siendo lo suficientemente raro como para ser imposible de diagnosticar, el telescopio debería poder seguir funcionando a pesar de esto.

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