Acabamos de hacer realidad un nuevo tipo de superconductividad y eso no nos llevará a una nueva forma de entender este fascinante fenómeno.

Agua, vapor y cubitos de hielo. De todos los estados de la materia, estos tres (líquido, gas y sólido) son los más fáciles de entender. Sobre todo, porque los tenemos a mano. El plasma (cuando un gas se calienta tanto que los constituyentes de los átomos mismos se separan y se convierten en un caos sobrecalentado de partículas subatómicas) también es bien conocido, pero es Justicia físico, el condensado de Bose-Einstein es, por el contrario, casi desconocido en la cultura popular.

Este estado de cosas es donde un equipo de investigadores de la Universidad de Tokio descubrió un nuevo tipo de superconductividad que, hasta ahora, era solo teórica.

Hacia una nueva teoría de la superconductividad

¿Condensado Bose-Einstein? Hablando en general, un pico es un estado de la materia que “se forma cuando un gas bosón se enfría cerca del cero absoluto”. A esa temperatura tan baja, los átomos “se convierten en una sola entidad con propiedades cuánticas”. Como se ha señalado Kozo Okazaki de la Universidad de Tokio, “la materia resultante se comporta como una sola entidad con nuevas propiedades que faltaban en estados sólidos, líquidos o gaseosos anteriores, como la superconducción”.

Lo que pasa es que, como también nos dice Okazaki, “Hasta hace poco, los BEC superconductores eran puramente teóricos, pero ahora lo hemos demostrado en el laboratorio con un nuevo material basado en hierro y selenio”. Es la primera vez que un BEC ha sido verificado experimentalmente como superconductor. En otras palabras, es la primera vez que se comprueba que un circuito eléctrico pierde su resistencia y se vuelve extremadamente eficiente en estas condiciones.

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¿No es esa la superconductividad de toda la vida? No exactamente. Es cierto que los superconductores suelen funcionar a temperaturas muy bajas, pero en casos como los que tú diseñaste Teoría BCS (Bardeen-Cooper-Shrieffer) lo que sucede es que los átomos se ralentizan y se alinean, lo que facilita que los electrones circulen rápidamente. Es decir, además de las temperaturas increíblemente altas, no tienen mucho que ver con eso.

Punto medio Por esta razón, muchos investigadores han reflexionado sobre la necesidad de encontrar puntos intermedios entre los dos enfoques para encontrar una comprensión global de la superconductividad. En este sentido, Okazaki explica que “demostrar la superconductividad de los BEC era un medio para lograr un fin; realmente esperábamos explorar la superposición entre el BEC y el BCS”.

Y tuvieron éxito. El trabajo sugiere que hay “una transición suave entre estos dos grandes modos de superconductividad”. En última instancia, lo que buscaban era una base experimental que nos permitiera pensar “una teoría subyacente más general detrás de la superconducción”. Dicho y hecho. Ahora, lo más importante queda por construir esta nueva visión y ver a dónde nos lleva.

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