julio 2, 2022

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A una década de DACA, surge una nueva generación de estudiantes indocumentados

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LOS ÁNGELES — Tommy Esquivel se graduó de Hollywood High School en el sur de California la semana pasada con premios en honor a su determinación, su historial de servicio y la calificación promedio más alta en su clase de ciencias ambientales de Colocación Avanzada. “Estoy emocionado de ver lo que harás con tu futuro”, dijo su maestra de ciencias, Alycia Escobedo, en una nota de despedida. “Haz grandes cosas”.

Pero Esquivel, de 19 años, que creció en Los Ángeles sin un estatus migratorio legal, enfrenta importantes obstáculos para realizar su potencial. Tiene acceso limitado a la ayuda financiera para la universidad. En muchos estados, no puede obtener una licencia de conducir. Sin un número de Seguro Social, no puede trabajar legalmente. Y aunque vive en Estados Unidos desde los 9 años, podría ser deportado a Guatemala en cualquier momento.

Por primera vez, la mayoría de los inmigrantes indocumentados que se graduaron de escuelas secundarias en los Estados Unidos no tienen ninguna de las protecciones ofrecidas en los últimos 10 años bajo un programa de la era de Obama que protegió a la mayoría de los llamados Dreamers de la deportación y les ofreció acceso a trabajos y ayuda con la matrícula universitaria.

El programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia se concibió como una medida provisional para proteger a algunos de los inmigrantes más vulnerables del país (jóvenes que fueron traídos al país cuando eran niños y crecieron esencialmente como estadounidenses) hasta que el Congreso pudiera acordar una revisión integral de este. inmigración. o, por lo menos, aprobar un proyecto de ley que les ofrezca un camino hacia la ciudadanía.

Durante la década desde que DACA entró en vigencia en junio de 2012, casi 800,000 jóvenes se han inscrito. Pero nunca se materializó una solución política a largo plazo. Bajo el constante ataque de los halcones de inmigración republicanos, DACA dejó de aceptar nuevas solicitudes; ha permanecido sumida en batallas legales desde que el presidente Donald J. Trump intentó anular el programa en 2017.

Esquivel se encuentra entre los casi 100.000 jóvenes inmigrantes que ingresarán a la edad adulta esta primavera en una situación precaria, sin las herramientas más básicas para construir un futuro en el único país que muchos de ellos han conocido.

“Después de hacer todo este trabajo, no sé a dónde me va a llevar esto”, dijo Esquivel, quien se reunió con sus padres en los Estados Unidos desde Guatemala cuando estaba en tercer grado. “No sé qué puedo hacer”.

DACA, que a lo largo de los años ha atraído cierto apoyo bipartidista porque sus beneficiarios se encuentran entre los que más apoyan a los inmigrantes indocumentados en el país, ha sido transformador para muchos, permitiéndoles trabajar legalmente y, por extensión, pagar la universidad, construir carreras y comprar casas. La idea entre los partidarios era que el Congreso eventualmente abordaría el estatus migratorio de los aproximadamente 11 millones de personas que se encuentran ilegalmente en el país, haciendo innecesario el programa temporal.

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“La esperanza era que DACA fuera un puente hacia la legislación y que ya no fuera necesario un programa administrativo porque habría uno estatutario”, dijo Alejandro Mayorkas, secretario de Seguridad Nacional, quien dirigió la agencia federal que diseñó y dirigió el programa. programa que entró en vigencia el 15 de junio de 2012.

“La división parece ser un obstáculo incluso para hacer cosas para las que existe un acuerdo bipartidista”, dijo en una entrevista.

Los analistas de inmigración estiman que la nueva clase de inmigrantes jóvenes que crecieron en los Estados Unidos pero carecen de estatus legal o cualquier protección de DACA crecerá en 100,000 cada año.

Hoy, el 60% de los protegidos por DACA tienen 26 años o más, y aunque el programa sobreviva a la espera de desafíos legales, no hay forma de inscribir a inmigrantes más jóvenes como Esquivel, que llegó en 2012, a menos que se modifique para incluirlos. lo cual es poco probable, dada la discordia política sobre la inmigración.

“Para mí, DACA fue una prueba crucial para legalizar a millones de personas”, dijo Gaby Pacheco, de 37 años, una exalumna indocumentada que lideró una campaña, iniciada en 2010, que llevó la difícil situación de los Dreamers al público estadounidense y convenció a los estadounidenses. gobierno de Obama para brindarles alivio.

“Sin embargo, aquí estamos 10 años después; es como si hubiéramos retrocedido”, dijo la Sra. Pacheco, director de TheDream.US, un programa que ofrece becas a estudiantes indocumentados.

La imposibilidad de contratar a decenas de miles de graduados de secundaria se produce en medio de una «escasez masiva» de mano de obra que se ha desarrollado en parte debido al envejecimiento de la población del país y la baja tasa de natalidad, dijo Neil Bradley, director de políticas de la Cámara de Comercio de EE. UU.

“El Congreso ha tenido una década para resolver este problema y desafía la razón por la que no han encontrado una forma de avanzar”, dijo.

Teresa Pérez, de 19 años, quien emigró a Estados Unidos desde México cuando tenía 2 años, estaba a punto de cumplir 15, la edad mínima para solicitar DACA, cuando Trump dio por terminado el programa en septiembre de 2017.

Aún así, Pérez perseveró, impulsada por su hermana mayor, que tiene la protección de DACA, y el año pasado fue admitida en la Universidad de Utah. Reunió subvenciones de grupos que no requerían el estatus de DACA para cubrir la matrícula.

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Pero después de completar las clases de educación general durante el primer semestre, le dijeron que no podía ingresar a enfermería porque no tenía un número de seguro social.

«Es un costo enorme para ti cuando algo como esto afecta tu vida», dijo Pérez, quien es consciente de que la escasez de enfermeras está obligando a muchos hospitales de EE. UU. a contratar en el extranjero.

Domonick, un estudiante indocumentado de 22 años de Turks y Caicos, llegó a los Estados Unidos en 2007 a los 7 años. Ocho años después, solo pudo ver mientras otros de su edad solicitaban DACA: solo días después de la fecha límite del programa.

Sin DACA, no puede obtener una licencia de conducir de Florida o una identificación estatal. Una beca de TheDream.US le permitió asistir a la Universidad Internacional de Florida. Espera graduarse en diciembre con un título en contabilidad y análisis de datos.

“¿Podré encontrar un trabajo en mi campo, contribuir a este país, vivir una vida normal?” dijo Domonick, quien no quiso que se usara su apellido por temor a llamar la atención de las autoridades. “¿Tendré que empacar y dejar el único lugar al que llamo hogar?”

Los asiáticos representan el grupo de estudiantes indocumentados de más rápido crecimiento, y entre ellos se encuentra James Song, quien llegó a Chicago desde Corea del Sur con una visa de turista cuando tenía 9 años y nunca se fue.

Mientras estaba en la escuela secundaria durante los últimos dos años, trabajó muchas horas por dinero en efectivo en restaurantes coreanos para ahorrar para la universidad, y espera estudiar bioquímica en el otoño en la Universidad de Illinois. A pesar de recibir algunas becas, todavía se queda corto.

«Estos problemas me dificultaron tener esperanza y ver el futuro», dijo Song, de 19 años, quien recibió apoyo del Centro Hana, una organización sin fines de lucro que atiende a inmigrantes asiáticos.

Pero no puede imaginarse viviendo en otro país. “Toda la gente que conozco está aquí”, dijo. «No soy bueno leyendo o hablando coreano».

El señor. Esquivel también creció en Los Ángeles hablando más inglés que español.

En Hollywood High, un hito del sur de California cuyos graduados incluyen a la actriz Judy Garland y al exsecretario de Estado Warren Christopher, Esquivel fue admitido en la New Media Academy, un programa magnético que combina la preparación universitaria con capacitación en producción de video y animación.

Se destacó académicamente, uniéndose al equipo de béisbol y clubes del campus. Hizo viajes escolares. “Todos los niños estaban tratando de averiguar a dónde pertenecen en la escala social”, dijo su maestra de inglés de primer año, Casey Klein. “Tommy era genuinamente él mismo, amable con todos. Nunca me quejé”.

Rara vez hablaba de su condición de indocumentado.

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En 2020, Klein lo recomendó como mentor para un programa de verano que facilitó el ingreso de estudiantes de primer año en riesgo a la escuela secundaria, un puesto que pagaba $ 15 por hora.

Pero la solicitud de empleo del distrito escolar requería que ingresara un número de Seguro Social.

“Lo entrañable de Tommy es que dijo: ‘No me pueden pagar debido a mi estatus, pero aun así quiero hacerlo’”, recordó Ali Nezu, coordinador de New Media Academy. Así lo hizo.

Dominó la edición digital y se volvió experto en el uso de cámaras profesionales.

“Quiero ser un director de fotografía”, dijo Esquivel, “o un apretón, simplemente alguien capaz de ayudar en el set y arreglar cualquier cosa que necesite arreglo”.

Pero tenía que seguir desperdiciando oportunidades.

El verano pasado le propusieron una pasantía en cine, pero tuvo que rechazarla porque no tiene papeles.

Al comienzo de su último año, la Sra. Nezu tenía la intención de recomendarlo para una pasantía remunerada en la Academia Británica de Artes Cinematográficas y de Televisión, que había impulsado las carreras de algunos estudiantes de Hollywood High. Cuando quedó claro que los estudiantes indocumentados no eran elegibles, eligió a otro estudiante.

El 12 de abril, el Sr. Esquivel fue aceptado en la Escuela de Cine de la Universidad Estatal de San Francisco.

El señor. Esquivel celebró con su familia y maestros. Pero luego echó un vistazo a su situación.

La mayor parte de su matrícula estaría cubierta por un subsidio estatal para el cual califican los estudiantes indocumentados. Pero, ¿cómo iba a pagar $17,000 en alojamiento y comida sin poder trabajar?

Decidió inscribirse en un colegio comunitario cerca de Los Ángeles, Santa Monica College, donde podría vivir en su casa.

En su último día de clases el viernes, Esquivel agradeció a cada uno de sus maestros, con los ojos llorosos cuando lo describieron como un regalo para la comunidad escolar.

“Todos te aman y se sienten bien a tu alrededor”, dijo su profesor de inglés, Bodin Adler, antes de abrazarlo. “Realmente te extrañaré”.

En el modesto departamento de su familia, la madre de Esquivel exhibió sus premios de la escuela secundaria (un trofeo de vidrio, una placa de madera y certificados) sobre una mesa.

Su grupo de amigos planeó un viaje a San Diego, pero Esquivel decidió que era mejor no ir, no fuera a ser detenidos en un puesto de control de la Patrulla Fronteriza.

“Siento que no soy una persona real en este país, que no puedo ser parte de la experiencia de este país”, dijo Esquivel. “Siento que podría hacer más, pero hay limitaciones”.

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