septiembre 22, 2021

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890 millones de años? El geólogo pudo haber descubierto los fósiles de animales más antiguos en Canadá

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Un geólogo en Canadá puede haber descubierto fósiles de esponjas antiguos que datan de 890 millones de años, 350 millones de años más antiguos que los fósiles de esponjas indiscutibles más antiguos.

Las estructuras fosilizadas encontradas en muestras de rocas muestran potencialmente esponjas que existían en arrecifes submarinos hace millones de años. Los descubrimientos pueden representar los fósiles de animales más antiguos descubiertos, dijo la profesora Elizabeth Turner de la Universidad Laurentian en un artículo publicado el miércoles en la revista Nature.

Los científicos estiman que las esponjas existieron antes que criaturas más complicadas, hace más de 540 millones de años; sin embargo, hay una falta de esponjas fosilizadas descubiertas por científicos que probarían la línea de tiempo para las primeras criaturas.

Los fósiles descubiertos por Turner se asemejan a los esqueletos encontrados en algunas esponjas modernas conocidas como demosponjas de queratosis. Los esqueletos están formados por segmentos que parecen ramas conectadas de un árbol.

La geóloga le dijo a USA TODAY que su descubrimiento es intrigante tanto para los científicos como para los no científicos, quienes pueden aprender sobre la historia de cómo surgieron los animales y los humanos.

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“Somos animales”, dijo Turner. “Y tenemos un gran cerebro y somos capaces de preguntarnos sobre las cosas, y nos preguntamos cómo llegamos a existir.

“¿Qué pasó antes y cómo fue? ¿Cómo empezó esto? ” ella dijo. “Eso es realmente profundizar en ello. Estoy agitando el carrito de manzanas. “

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Si la edad de los fósiles descubiertos por Turner es cierta, los organismos habrían vivido en la Tierra antes de que hubiera suficiente oxígeno para sustentar la vida animal y antes de las edades de hielo generalizadas, según los científicos.

Los fósiles fueron encontrados en un área remota del noroeste de Canadá, accesible solo en helicóptero.

Turner le dijo a USA TODAY que algunos críticos pueden cuestionar sus hallazgos basados ​​en los niveles de oxígeno de la Tierra y las condiciones que las esponjas podrían haber enfrentado.

“Aquí estoy diciendo, ‘Uh-oh, los primeros animales aparecieron antes de esto’. Entonces no necesitaban ese oxígeno. Así que la gente podría no sentirse tan cómoda con eso ”, dijo Turner.

“Este no es el Santo Grial”, señaló. “Es solo un paso hacia una mejor visión de la evolución animal”.

Las criaturas parecidas a esponjas habrían vivido en arrecifes hechos de bacterias que podrían haber creado suficiente oxígeno para que las esponjas sobrevivieran. de acuerdo con informes.

“Sabemos que debe haber habido un tiempo, episodio o intervalo de evolución oculto en los animales antes de hace 540 millones de años”, dijo Turner. “La pregunta es: ¿hasta dónde llegó y cómo fue? Este es el gran agujero. ”

Este artículo fue publicado originalmente en USA TODAY: Los fósiles de animales más antiguos de todos los tiempos pueden ser esponjas antiguas descubiertas en Canadá

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