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Atlético y Arsenal demuestran su favoritismo en Europa League

Los dos grandes favoritos a disputar la final de la Europa League en Lyon el 16 de mayo, Atlético de Madrid y Arsenal, dieron un gran paso hacia las semifinales al lograr este jueves cómodas ventajas ante CSKA de Moscú y Sporting de Portugal.

El equipo español se impuso por 2-0 al Sporting, con un gol a los 22 segundos del partido de Koke y otro de Antoine Griezmann antes del descanso (40).

El Arsenal, por su parte, goleó al CSKA por 4-1 en una primera parte de gran fútbol y muchos goles.

los ingleses golearon por medio de Aaron Ramsey (9 y 28) y el francés Alexandre Lacazette (23 de penal y 35) y los rusos respondieron con el tanto de Aleksandr Golovin (15).

En las otras dos eliminatorias, la Lazio derrotó por 4-2 al Salzsburgo, el tercero de ellos marcado por el brasileño Felipe Anderson, y el Leipzig derrotó por la mínima al Marsella (1-0).

En el Wanda Metropolitano, el Atlético, para quien el segundo torneo continental es la principal opción para salvar la temporada con un título, salió en tromba dispuesto a llevarse el encuentro ante un Sporting, que fue víctima de sus numerosos errores defensivos y que sigue sin saber lo que es ganar en España en competiciones europeas.

Apenas se había sacado de centro, cuando Diego Costa robó un balón cerca del área al central uruguayo Sebastián Coates para poner un pase filtrado a Koke, que fusiló a Rui Patricio para adelantar a los rojiblancos a los 22 segundos de juego.

Tras el gol, el Atlético esperaba atrás a los lusos, pero cuando parecía que el Sporting llevaba más peligro llegó el segundo tanto atlético.

Griezmann aprovechó un error de su compatriota Jeremy Mathieu para llevarse el balón, entrar en el área y ganar el mano a mano a Rui Patricio (40) para irse al descanso con 2-0.

Con el paso de los minutos, el Atlético empezó a replegarse y esperar atrás para salir al contraataque, dejando acercarse al Sporting, que más preocupado por no recibir un tercero que por hacer el 2-1, tuvo su última oportunidad en el descuento.

Tras una parada de Oblak, el balón quedó suelto en boca de gol y Fredy Montero mandó el balón a las nubes (90+1), dejando un resultado favorable para el Atlético de cara a la vuelta en Lisboa el próximo jueves.

– Dost y Coentrao, bajas para Lisboa –

Para la vuelta, además, el Sporting no podrá contar con dos de sus puntales, el goleador holandés Bas Dost y el defensa Fabio Coentrao, ya que ambos vieron tarjetas y estaban apercibidos de sanción.

En el Emirates, por su parte, se vivió una primera parte espectacular, culminado por el segundo gol de Ramsey, el cuarto del Arsenal, en una gran acción de ataque finalizada con el tanto de espuela del centrocampista galés.

El encuentro estuvo rodeado de una gran expectativa por el conflicto diplomático entre Gran Bretaña y Rusia por el reciente envenenamiento de un exespía ruso y su hija al sur de Londres del que el gobierno británico acusa a Moscú.

Las autoridades rusas recomendaron a los aficionados que viajaran a Londres que fueran extremadamente prudentes por la “campaña anti-rusa” en el Reino Unido.

Ni antes ni durante el partido se registraron incidentes destacados. “Como casi todos los aficionados al fútbol, te pones anteojeras y solo miras el aspecto deportivo. La victoria era lo más importante”, resumió Barry Dixey, de la Asociación Independiente de Aficionados del Arsenal.

La Lazio también logró una ventaja destacada ante el Salzburgo, mientras que la eliminatoria entre Marsella y Leipzig parece la más igualada de cara a los partidos de vuelta de la próxima semana.

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