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Argentina de Messi cerca del precipicio, Perú se despide y Croacia y Francia avanza

Un error garrafal del portero Wilfredo Caballero que inició la goleada 3-0 de Croacia dejó a Argentina de Lionel Messi al borde del abismo en el Mundial de Rusia-2018 y casi sin posiblidades de tomar revancha de las tres finales consecutivas perdidas que arrastra el astro albiceleste.

Caballero, resistido por la prensa y el publico argentinos, quiso devolver con el pie un balón retrasado a su compañero Gabriel Mercado, que Ante Rebic enganchó de espectacular volea a la red a los 53 minutos, el primero de los tres de Croacia, que logró su clasificación a octavos.

Messi, que falló un penal en el debut 1-1 ante Islandia, también tuvo una noche para el olvido en Nizhni Novgorod. Estaba perdido en el terreno, mostrando su habitual gesto de fastidio, como resignado.

Para colmo su gran competidor de la época, el portugués Cristiano Ronaldo, está atravesando un Mundial soñado con cuatro goles en dos partidos y el seleccionado luso al borde de los octavos.

La gran incógnita es que hará Messi si Argentina finalmente es eliminada como todo indica que ocurrirá en última fecha, salvo un milagro.

El equipo de Jorge Sampaoli había mejorado en la primera parte respecto al pálido debut ante Islandia 1-1, parecía más confiado, pero la pifia del portero del Chelsea tiró todo por la borda.

Con una Argentina herida, Luka Modric, el rival de Messi del Real Madrid, al minuto 80 aumentó la cuenta y fue el propio compañero del sudamericano en el Barcelona, Ivan Rakitic, el que sentenció la hecatombe albiceleste a los 90+1.

AFP / Laurence SAUBADUGrupo D

A la generación de Messi con sus escuderos Javier Mascherano, Sergio Agüero, Gonzalo Higuain y Angel Di María, se le esfuman las posibilidades de revindicarse de las finales perdidas en el Mundial de Brasil-2014 y en las ediciones 2015 y 2016 de la Copa América.

Pero casi todas las presiones las cargó Messi llevando una pesada mochila que dificilmente ahora se alivie.

La última de ellas fue del propio orientador, Jorge Sampaoli, que en la vispera de la debacle ante Croacia definió al crack argentino como “un prócer”.

La racha negativa de Argentina no es solo de la ‘era Messi’, abarca un cuarto de siglo, con otras dos finales desperdiciadas, en las Copas América de 2004 y 2007.

Argentina, con el agua al cuello, ahora depende de un milagro y el fútbol se dan de vez en cuando.

– Se acabó el sueño peruano –

A Perú se le terminó el sueño de prolongar su regreso en un Mundial tras 36 años al ser eliminada en Ekaterimburgo por Francia (1-0), que avanzó a octavos de final al sumar su segunda victoria tras someter a Australia en la apertura por 2-1.

El equipo bajo la conducción del argentino Ricardo Gareca volvió a padecer de serios problemas de definición pero le jugó de igual a igual a un seleccionado francés que hizo muy poco pese a contar con estrellas ofensivas como Antoine Griezmann o Kylian Mbappé, que logró el gol en el minuto 34.

AFP / Anne-Christine POUJOULATEl frances Olivier Giroud (I) salta a cabecear con el peruano Pedro Aquino (encima ) en partido del Grupo C del Mundial de rusia 2018 jugado en el estadio Ekaterimburgo Arena, en Ekaterimburgo el 21 de junio de 2018

Perú, la primera selección sudamericana eliminada del Mundial, pudo haber marcado su primer gol en Rusia a través de Paolo Guerrero y un disparo de Christian Cueva que se estrelló en el horizontal.

La selección inca cerrará su participación en el Mundial ante Australia el martes en Sochi, con el consuelo de poder despedirse de sus miles de enfervorizados simpatizantes mostrando una mejor cara.

Francia, uno de los favoritas al título, espera en octavos de final junto a Uruguay y Rusia, los dos primeros en avanzar a la segunda fase. Más tarde se les unió Croacia.

Más temprano Australia y Dinamarca igualaron 1-1, un resultado que favorece a los europeos luego de derrotar a Perú en el debut por 2-1 en Samara.

– Uruguay y Rusia marcan el camino –

Luis Suárez apareció en el momento oportuno para que Uruguay sacara su boleto a octavos convirtiendo a los Celestes, junto a Rusia, en los primeros clasificados en el Mundial.

Uruguay derrotó el miércoles 1-0 a Arabia Saudita y el triunfo de Rusia 3-1 ante Egipto el martes por el Grupo A llevó a los sudamericanos y los europeos a la siguiente fase al sumar ambos seis puntos. Sus rivales quedaron eliminados del certamen.

Suárez se convirtió en ‘centenario’ con la Celeste y aumentó su cuenta de goles con la selección a 52, de la que es su máximo goleador histórico.

Ahora, el compañero de Messi en el Barcelona puede mirar a los ojos al portugués Cristiano Ronaldo como las figuras que han sido decisivos en el arranque de la competencia.

– Cristiano sigue encendido –

Frente a Marruecos, Cristiano Ronaldo lo hizo de nuevo al dejar a los lusos al borde del pase a octavos con el único tanto de la contienda (1-0).

Lejos de haber jugado un partido brillante como en el debut, a Cristiano su gol le alcanzó para el triunfo portugués y para ser el máximo artillero europeo en torneos internacionales.

España, más tarde, también venció 1-0 a Irán por el Grupo B y se situó a un paso de la siguiente instancia.

La ‘Roja’ se benefició de un solitario tanto de Diego Costa de rebote para derribar el muro iraní y poner pie y medio en octavos.

Pero dio igual. Cristiano confirmó que hasta ahora es la más descollante de las estrellas en Rusia-2018. Ni Lionel Messi, ni Neymar, ni Robert Lewandowski, ni James Rodríguez, ni Mohamed Salah. Solo Cristiano y luego, varios peldaños por debajo, el resto.

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