abril 11, 2021

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Westborough Rotary Club ayuda a las comunidades de Guatemala

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En MaryCatherine Karcich, escritora colaboradora

El rotario y ex gobernador de distrito Steve Sagar con una sartén.

Westborough: la generosidad y la amabilidad pueden ser de gran ayuda, literalmente.

Aunque el Rotary Club de Westborough se dedica a servir a su comunidad, también está comprometido a marcar la diferencia en el extranjero.

Como parte de su labor internacional, el club ha retribuido a los ciudadanos de Guatemala gracias a la colaboración con GEMINI (Global Emergency Medicine Initiative) y la ayuda de Jorge Yarzebski, rotario y oriundo del país. A lo largo de los años, han enviado personal de UMASS para brindar servicios médicos, como cirugía, a los necesitados. Pero no se detiene ahí.

En 2019, los rotarios comenzaron a instalar estufas hechas de bloques de concreto para una mejor ventilación. Los guatemaltecos cocinan sobre un fuego abierto en el piso de sus casas, similar a un fuego, lo que causa problemas respiratorios y crea peligro para los niños. Ahora, gracias a estas nuevas estufas, la gente no se enferma como antes.

El rotario y exgobernador de distrito Steve Sagar con una familia guatemalteca
El rotario y exgobernador de distrito Steve Sagar con una familia guatemalteca

A pesar de las marcadas diferencias en la apariencia de una de estas estufas junto con algo que podíamos comprar en nuestro Home Depot local, los residentes estaban agradecidos.

Un proyecto práctico ofrece una nueva perspectiva sobre lo que valoramos y lo que es importante en la vida ”, dijo el rotario David Kaiser.

Como dice el viejo refrán, ‘La basura de un hombre es el tesoro de otro’

Hace varios años, el club ayudó a donar una ambulancia que ahora brinda servicios médicos y de emergencia a los residentes de Coatepeque, Colomba y las aldeas rurales vecinas en Guatemala. Nelson Ball, el presidente fundador del club, junto con su esposa Sylvia, hicieron una donación personal para ayudar a que todo fuera posible, y sus nombres se pueden ver en el costado de la ambulancia.

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Una ambulancia donada por el Rotary Club de Westborough, también financiada con una generosa donación del rotario Nelson Ball y su esposa, Sylvia
Una ambulancia donada por el Rotary Club de Westborough, también financiada con una generosa donación del rotario Nelson Ball y su esposa, Sylvia

“Nelson es extremadamente generoso a nivel local, pero también tiene un corazón para el trabajo internacional”, dijo la ex presidenta de Westborough Betsy Moquin de Ball.

Más recientemente, el club ayudó a comprar un camión de bomberos que fue llevado de Galveston, TX a Guatemala. Aunque se utilizó el camión, marcó una gran diferencia para los residentes, y potencialmente pudo salvar muchas vidas.

Estos viajes les han brindado a los viajeros una mejor comprensión de cómo es la vida en otros países donde algunos servicios no son comunes y, a menudo, se dan por sentados en los Estados Unidos. Aquí, alguien responde de inmediato si le pedimos ayuda. Muchas comunidades en Guatemala no tienen el mismo lujo. Recibir la ambulancia y el camión de bomberos fue lo que Yarzebski describió como “un sueño hecho realidad” para los residentes.

El poder de la bondad

Un camión de bomberos donado por el Rotary Club de Westborough
Un camión de bomberos donado por el Rotary Club de Westborough

Si bien puede haber millas entre Westborough y Guatemala, Moquin reconoció que hacer algo bueno por los demás no debe tener límites. También muestra lo que la generosidad puede aportarle.

Una llamada de Zoom que los rotarios de Westborough hicieron con el Rotary Club Coatepeque-Colomba y el jefe de bomberos Erick Sempe “hizo que el mundo pareciera mucho más pequeño”, describió Moquin. Sempe extendió una invitación para que los miembros de Westborough la visitaran (cuando sea seguro hacerlo, por supuesto), solidificando las relaciones que se formaron a partir de estos proyectos.

“Venimos de diferentes países y diferentes culturas y, sin embargo, compartimos esta increíble conexión con ellos”.

Listo para servir después de una pandemia

El trabajo de Westborough Rotary es un brillante ejemplo de cómo todos podemos marcar la diferencia. No importa si es para un amigo cercano o un completo extraño en otro país, hay alegría en ayudar a los necesitados.

“Continúa motivándonos a ayudar a los demás”, dijo Yarzebski.

Para 2020 se planeó otro viaje a Guatemala para brindar educación sobre higiene femenina, pero fue cancelado debido a la pandemia. El club, sin embargo, sigue dispuesto a corresponder.

Para obtener más información sobre el Rotary Club de Westborough o para convertirse en miembro, visite https://www.westboroughrotary.org.

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