junio 24, 2021

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Vuelo de prueba de Starliner programado para el 30 de julio

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WASHINGTON – La NASA y Boeing han programado un segundo vuelo de prueba sin tornillos de la nave espacial de tripulación comercial CST-100 Starliner para el 30 de julio.

En declaraciones separadas, la agencia y la compañía dijeron que planeaban lanzar el Starliner en un Atlas 5 de United Launch Alliance a las 2:53 pm del 30 de julio, en la misión Orbital Flight Test (OFT) 2. Un lanzamiento ese día permitiría al nave espacial para atracar en la Estación Espacial Internacional en la noche del 31 de julio.

La nueva fecha de lanzamiento llega después de que la NASA y Boeing completaran una “revisión de misión integrada” para la misión utilizando un simulador en una instalación de Boeing en Houston. La simulación de cinco días cubrió actividades que comenzaron 26 horas antes del lanzamiento y hasta el aterrizaje, incluido el atraque y el desacoplamiento de la estación.

“Fue otra oportunidad para ejecutar software de extremo a extremo con el hardware de mayor fidelidad y controladores de misión en el circuito para simular un vuelo lo más cercano posible”, dijo John Vollmer, vicepresidente y gerente de vuelo de Starliner. declaración de la empresa.

Además de realizar el ensayo general, Boeing completó todas las acciones recomendadas por un equipo de revisión independiente después de la misión OFT original en diciembre de 2019, que sufrió varios problemas que le impidieron ir a la ISS. La NASA señaló en su comunicado que estas acciones están “pendientes de cierre” por parte de la agencia.

El Starliner que volará en la misión OFT-2 está, en este punto, prácticamente listo. Boeing se centrará ahora en procesar la nave espacial que se utilizará para la siguiente misión Crew Flight Test (CFT) hasta las actividades previas al lanzamiento de mediados de verano del OFT-2.

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Si bien la nave espacial está casi lista, Boeing tiene que esperar hasta finales de julio para ser lanzada debido a los horarios de lanzamiento en la franja oriental, así como a los vehículos que visitan la ISS. Starliner puede atracar en una de las dos puertas de la estación, una de las cuales está actualmente ocupada por Crew-2 Crew Dragon. El otro será utilizado por una misión de carga Dragon, lanzada el 3 de junio y programada para permanecer en la estación hasta mediados de julio.

“El modelo de tráfico allí en la ISS es otra cosa”, dijo Bob Cabana, director del Centro Espacial Kennedy, durante una presentación de la Asociación de Transporte Espacial el 6 de mayo cuando mencionó el estado de la misión OFT-2, justo antes de la declaraciones de la NASA y Boeing sobre la nueva fecha de lanzamiento. “Entre todos los diferentes vehículos de repostaje y los diferentes vehículos de la tripulación que van y vienen, se está volviendo difícil encontrar un lugar para atracar allí”.

Sin embargo, la nueva fecha de lanzamiento aún es un poco antes de lo esperado. A mediados de abril Los funcionarios de la NASA dijeron que planeaban lanzar el OFT-2 en agosto o septiembre.. Boeing dijo en ese momento que el Starliner estaría “listo para la misión” en mayo, en caso de que se dispusiera de una ventana de lanzamiento anterior.

La NASA y Boeing tienen la esperanza de que si el OFT-2 se lanza este verano, aún podrá volar la misión CFT con tres astronautas de la NASA a bordo antes de fin de año. Cabana dijo que quería volar con CFT “con suerte a finales de este año”.

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En una reunión del Panel Asesor de Seguridad Aeroespacial de la NASA el 6 de mayo, el panelista David West dijo que había “buena confianza dentro de la NASA” sobre la preparación para lanzar el OFT-2. Sin embargo, agregó que hay “varios temas abiertos que requerirán resolución” antes de la misión CFT, pero no dio más detalles sobre estos temas.

Más adelante en la reunión, otra panelista, Amy Donahue, dijo que la NASA y Boeing finalizaron los planes para realizar una evaluación de seguridad organizacional para la compañía. El panel, en su reunión de febrero, se quejó de que la NASA aún no había comenzado esta auditoría de cultura de seguridade instó a la agencia a realizar la auditoría antes de la misión CFT. La NASA dijo que retrasó la evaluación debido a las complicaciones causadas por la pandemia.

Donahue dijo que un equipo conjunto NASA-Boeing llevará a cabo la evaluación “muy pronto” y que los resultados de la evaluación deberían estar listos para ser presentados en la próxima reunión del panel en julio.

“Seguimos creyendo que la evaluación de la cultura de seguridad debe llevarse a cabo pronto para garantizar que cualquier problema sistémico restante relacionado con la gestión de riesgos, calidad y seguridad se identifique y corrija”, dijo, “ciertamente antes de que ocurra la CFT, pero ahora mismo antes el OFT-2. “

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