septiembre 26, 2021

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Vida de aventuras: exenfermera cuenta historias de vuelos médicos a viajes alrededor del mundo | Oeste de Colorado

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Las alas de la avioneta estaban heladas y el piloto estaba nervioso.

“Preferiría tener a alguien aquí”, le dijo a Fern DuBose, una enfermera a bordo cuyo paciente estaba felizmente dormido en ese momento.

Se unió al piloto por un tiempo, ella misma ansiosa por el avión y su paciente. Ha habido tantos momentos, dijo DuBose.

“Era más arriesgado involucrarse, pero los pacientes lo necesitaban”, dijo DuBose, recordando sus días como enfermero de aviación mientras las historias de su vida se difundían a través de la seguridad de su cocina en East Orchard Mesa.

DuBose ha tenido muchas aventuras alrededor del mundo en sus 81 años.

Visitó más de 30 países, visitó hospitales y castillos y caminó por la Gran Muralla China.

Compartió varias de estas historias con Doris Burton, una mujer que conoció en la iglesia. Los dos hablaron por teléfono muchas veces durante el último año de una pandemia, mientras que DuBose verificaba regularmente a Burton.

“Ella es súper enérgica, optimista. Ella es valiente y se conoce a sí misma con seguridad. Ella tiene mucha confianza y ama al Señor. Ella ha sido una buena amiga para mí durante esta pandemia y todo eso ”, dijo Burton. “Es como si cada vez que hablo con ella, ella tuviera otra historia que contarme”.

Estas historias, hasta cierto punto, comenzaron para DuBose de verdad cuando se convirtió en enfermera.

Sus dos hijas estaban ocupadas en la escuela y su esposo, Earl DuBose, trabajaba en Colorado West Dairies. La madre de Earl era enfermera, al igual que una vecina. DuBose pensó que era una buena ocupación, por lo que decidió convertirse en enfermera también.

DuBose obtuvo su título de asociado y luego una licenciatura de Mesa College, y luego recibió su maestría en enfermería de la Universidad Central de Michigan.

El hospital contrató aviones de ala fija para transportar a los pacientes hacia y desde Grand Junction; no había cardiólogo en Grand Valley en ese momento, por lo que “teníamos que poder transportar personas”, dijo DuBose.

Entre sus recuerdos de sus vuelos médicos se encuentra el momento en que un paciente tuvo que ser recogido en la pista de aterrizaje cerca de Moab, Utah.

Era de noche y no había luces. La gente de Moab condujo para iluminar la pista con los faros de sus vehículos para que el avión pudiera aterrizar y despegar, dijo.

En otra ocasión, llevaron a un paciente más grande de lo que esperaban y tuvieron que dejar a un paramédico en un pueblo de montaña para encontrar el camino a casa, dijo.

Y con el invierno, hubo hielo. Al llegar al aeropuerto de Grand Junction una vez, “hacía tanto, tanto frío que él (el piloto) cayó lentamente sobre un banco de nieve”, dijo DuBose.

En 1980, DuBose comenzó a incrementar sus aventuras viajando internacionalmente con el programa de intercambio de salud del Seminario Profesional. “S t. Mary’s fue muy amable conmigo ”al permitirle tener tiempo libre para viajar, dijo.

Su primer viaje fue a China y se rompió una pierna durante la primera gira. Su pierna fue enyesada en el hotel con yeso y sábana y, en otras salidas del viaje, fue llevado en una carretilla de madera.

No fue muy divertido, dijo, pero vio todo tipo de cirugías de acupuntura que fueron interesantes.

Lo primero que hizo cuando regresó a Grand Junction fue ir a la sala de emergencias y revisar su pierna, dijo.

Así que se inscribió para ir a Kenia en 1981. Earl, que era paramédico, decidió ir con ella.

Los pacientes a veces tenían que compartir la cama y algunas cirugías se realizaban al aire libre.

Pero durante ese viaje, Earl fue mordido por el virus de los viajes y la acompañó en todos los viajes que siguieron.

Fueron a la Unión Soviética en 1982 y visitaron un hospital psiquiátrico en Moscú, entre otras cosas. Todos en el viaje fueron monitoreados constantemente, dijo.

Fueron a España con un grupo de pediatría en 1983 y “allí me robaron el pasaporte”, dijo DuBose.

Viajaron a tantos lugares diferentes y les encantó, dijo. Fueron a Japón y Filipinas y acompañaron a estudiantes y maestros de la Universidad Bautista Wayland al Reino Unido.

Sin embargo, India fue difícil. El Taj Mahal era tan hermoso como en las fotografías, pero los pobres y los muertos fueron arrojados por las carreteras y el estiércol ardiente llenó el aire de contaminación y hedor, recordó.

Un miembro de su equipo sufrió un derrame cerebral. “Fue un viaje muy, muy difícil”, dijo DuBose.

En 1988, fue transferida al Hospital Saint Joseph en Denver y fue responsable de las clínicas médicas en Granby y Parker.

Pero su viaje no se detuvo. Ella y Earl fueron a Belice para establecer una clínica médica con un grupo de su iglesia y también viajaron a otros lugares.

Cuando la pareja se retiró en 1996, decidieron llevar sus aventuras a otro nivel y comenzaron a realizar recorridos en autocaravanas con Adventure Caravans. Finalmente comenzaron su propio negocio de viajes en autocaravanas, llamado DuBose Travel Co.

Esto los llevó en viajes desde la autopista de Alaska a América Central. Condujeron vehículos recreativos por Europa, Nueva Zelanda y Australia.

Probablemente lo más aterrador que sucedió durante esos años en la realidad virtual fue cuando ella y Earl fueron encerrados en una prisión mexicana en la frontera, dijo.

DuBose hizo tanto ruido que la dejaron salir de la cárcel después de unas horas. Pensó que iba a los Estados Unidos para ayudar a sacar a Earl, pero luego se dio cuenta de que no tenía dinero.

Ella continuó su agitación, la gente comenzó a reunirse y, finalmente, a Earl se le permitió irse después de que le dijeron que nunca regresara. Estos funcionarios probablemente estaban buscando un soborno, dijo DuBose.

De todos modos, se volvieron a conectar con su grupo de remolques y todos regresaron a la frontera al día siguiente, donde un grupo diferente de oficiales los envió sin problema, dijo.

El último viaje que hicieron los DuBoses fue una aventura de 92 días a través de México y hasta Panamá y viceversa.

Había 25 vehículos recreativos en ese viaje y todos menos uno se rompieron en algún momento, dijo, recordando problemas mecánicos y también las situaciones médicas que enfrentó en ese viaje.

Un día, mientras conducía por Guatemala, apareció el ejército estadounidense, incrédulo de estar allí, dijo.

“¡No estás a salvo!” se les informó, por lo que los DuBoses llevaron a su grupo de una manera diferente.

“Fue simplemente increíble”, dijo.

Fueron años buenos y conocieron a mucha gente de todo el mundo, dijo DuBose.

Earl murió en 2014, y DuBose extraña mucho su vida y su compañero de viaje; sin embargo, sus aventuras no se detuvieron.

Ella y una mejor amiga y exenfermera, cuya esposa también había fallecido, viajaron juntas a Irlanda en 2015 y luego a Cuba unos años después.

DuBose estaba planeando un viaje a Praga cuando COVID-19 suspendió y suspendió el viaje, pero tan pronto como las cosas estén seguras y abiertas nuevamente, DuBose estará listo para regresar.

Praga todavía es una posibilidad, y hay mucha África y Sudamérica que aún no ha visto.

“Me gustaría ir a un lugar donde nunca he estado antes”, dijo DuBose.

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