Viajar a la velocidad de la luz a través del Sistema Solar puede ser extremadamente lento, y estas animaciones lo demuestran

Cuando nos enteramos de “velocidad de la luz” La idea de velocidad suele venir a la mente, y que la velocidad de la luz hoy es la más rápida que cualquier objeto material puede viajar a través del espacio. Por supuesto, esto sin considerar teorías, como agujeros de gusano y otras cosas.

En condiciones ideales, dentro de un vacío perfecto, una partícula de luz (fotón) puede viajar a unos 299.792 kilómetros por segundo. Esto es extremadamente rápido en comparación con lo que tenemos al alcance de la mano, como un automóvil o un avión, pero cuando lo transferimos al espacio, a escala planetaria, ya no es tan rápido como imaginamos.

James O’Donoghue, un científico planetario que trabajó en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y actualmente se encuentra en JAXA, se le dio la tarea de crear animaciones increíbles donde se compara la velocidad de la luz a diferentes escalas y en diferentes contextos. Es un trabajo maravilloso que nos muestra que la velocidad de la luz también puede ser lenta, dependiendo de dónde se mire.

O’Donoghue creó algunos videos donde se muestra en tiempo real. diferentes escenarios de un fotón viajando a la velocidad de la luz, que vemos tanto en tu canal de YouTube como en Tú sitio, donde también vemos que hay dos apartados especialmente didácticos que son los que más nos llaman la atención: la galería de imágenes y las animaciones. Mostramos cómo gráficamente logra hacernos entender esto de “la lentitud de viajar a la velocidad de la luz”.

La velocidad de la luz en la Tierra.

Si nuestro planeta no tuviera atmósfera, un fotón podría viajar cerca de la superficie, por encima del Ecuador, en casi 7.5 veces por segundo. Es decir, 0,13 segundos por órbita.

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La velocidad a la que viaja la luz entre la Tierra y la Luna.

Hay unos 384.400 kilómetros de distancia entre nuestro planeta y la Luna, eso significa que toda la luz de la Luna que vemos tiene 1.255 segundos. Y un viaje de ida y vuelta entre la Tierra y la Luna a la velocidad de la luz tomaría aproximadamente 2,51 segundos.

La velocidad con la que viaja la luz entre la Tierra y Marte.

En este tercer video, damos un gran paso atrás para ver cómo viajaría un fotón entre la Tierra y Marte. O’Donoghue explica que para esta animación los planetas y la Luna son 20 veces más grandes, esto para hacerlos visibles en la pantalla.

Cuando la Tierra y Marte están más cerca uno del otro, un evento que ocurre cada dos años o más, hay una distancia de 54,6 millones de kilómetros. Aquí, el fotón tardaría tres minutos y dos segundos en viajar entre la Tierra y Marte, es decir, seis minutos y cuatro segundos para un viaje de ida y vuelta a la velocidad de la luz.

Si no consideramos el punto más cercano entre los dos planetas, Marte está en promedio a unos 158 millones de kilómetros de la Tierra, por lo que un viaje de ida y vuelta tomaría unos 28 minutos y 12 segundos.

La velocidad a la que viaja la luz entre el Sol y la Tierra.

Ahora vayamos más lejos. Según O’Donoghue, en este video el Sol tiene el doble de tamaño y los planetas 50, nuevamente el objetivo es que aparezcan en la pantalla.

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Para esta animación tenemos por primera vez una unidad astronómica (UA), que equivale a la distancia media entre la Tierra y el Sol, es decir, aproximadamente 149,6 millones de kilómetros. En el video nos muestran, en tiempo real, que un fotón tomaría 8 minutos y 17 segundos para viajar a la velocidad de la luz desde la superficie del Sol hasta la superficie de la Tierra.

También se usa para mostrarnos cuánto tardaría el mismo fotón en llegar a Mercurio y Venus en su mismo viaje a la velocidad de la luz.

La velocidad a la que viaja la luz entre el Sol y Plutón.

Ahora imagine que el fotón debe viajar por todo nuestro Sistema Solar, desde la superficie del Sol hasta la superficie de Plutón. Es decir, una distancia aproximada de 39,5 unidades astronómicas (AU), recordando que una AU equivale a 149,6 millones de kilómetros. En este caso, estamos hablando de un viaje que a la velocidad de la luz representaría 5 horas y 28 minutos.

En el video, que también es en tiempo real, podemos ver el tiempo estimado y la distancia que haría nuestro fotón ya conocido si visitara el resto de los planetas del sistema.

Muchos más videos para comprender más aspectos del universo

Además de estos videos sobre la velocidad de la luz y la relatividad, también repetimos tu canal en el comprender la rotación de los planetas y su posición relativa. Por lo tanto, vemos una explicación simple del movimiento retrógrado (aparente) de Marte que a los antiguos griegos les gustaría tener ya.

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