mayo 22, 2022

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Venus debe estar ‘bloqueado’ con un lado mirando hacia el sol. He aquí por qué no es

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Cuando dos cuerpos en el espacio están lo suficientemente cerca, su gravedad actúa como un freno, ralentizándolos hasta que uno ‘bloquea’ la rotación para coincidir con su órbita.

Este bloqueo de marea significa que un lado del cuerpo más pequeño está permanentemente frente al más grande, razón por la cual solo vemos un lado del cuerpo. la luna de la tierra.

gemelo malvado de la tierra, Venus, está cerca del límite de bloqueo de marea. Tan cerca que casi podría haber estado bloqueada por mareas al sol… pero no lo está.

Venus tarda 225 días en completar una órbita alrededor del Sol y 243 días en completar una rotación. Además, a diferencia de otros planetas, gira en dirección opuesta a su órbita alrededor del Sol.

Es una diferencia pequeña pero significativa. Lo único que impide que Venus se estrelle por completo es la densa y tormentosa atmósfera del planeta, que gira alrededor de Venus en solo cuatro días: 60 veces más rápido que el propio planeta.

Esto, según el astrofísico Stephen Kane de la Universidad de California en Riverside, significa que debemos prestar mucha más atención a las atmósferas planetarias cuando estudiamos no solo a Venus, sino también a otros planetas que orbitan estrellas distantes.

«Pensamos en la atmósfera como una capa delgada, casi separada, sobre un planeta que tiene una interacción mínima con el planeta sólido». kane explica.

«La poderosa atmósfera de Venus nos enseña que es una parte mucho más integrada del planeta que afecta absolutamente todo, hasta la velocidad a la que gira el planeta».

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La atmósfera de Venus es bastante salvaje, considerada una de las principales características que llevó a la Tierra y Venus, tan similares en muchos otros aspectos, a convertirse en mundos tan diferentes.

Este es un rompecabezas que a los científicos planetarios les encantaría resolver, ya que significa la diferencia entre un mundo exuberante y habitable (la Tierra) y un infierno ácido y tóxico (Venus).

En Venus, la atmósfera increíblemente rápida – debido al fenómeno de súper rotación – da como resultado vientos superiores a 400 kilómetros por hora (alrededor de 250 millas por hora).

Esta superrotación hace que la atmósfera se arrastre sobre la superficie del planeta; el resultado parece ser una desaceleración en la rotación del planeta, además de contrarrestar el control de la gravedad por parte del Sol y evitar que las mareas se bloqueen.

La rotación lenta y retrógrada significa que un solo día en Venus, desde el amanecer hasta el atardecer, dura alrededor de 117 días. La atmósfera espesa y tóxica retiene la mayor parte del calor del Sol: solo el 3% de la luz solar incidente llega a la superficie, lo que significa que el resto es absorbido por la atmósfera.

El resultado es que Venus tiene la superficie más caliente de cualquier cuerpo en el Sistema Solar excepto el Sol, con un promedio de alrededor de 482 grados Celsius (900 Fahrenheit).

«Es increíblemente extraño, una experiencia muy diferente a estar en la Tierra». Kane dice. «Estar en la superficie de Venus sería como estar en el fondo de un océano muy caliente. No serías capaz de respirar en él».

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Como la atmósfera retiene la energía solar, Venus solo retiene el calor: un efecto invernadero desbocado. No sabemos qué papel podría desempeñar el bloqueo de las mareas en la contribución a este efecto invernadero descontrolado, pero el estudio de Venus podría proporcionar algunas pistas.

La mayoría de los exoplanetas que encontramos están muy cerca de sus estrellas anfitrionas; las herramientas que usamos para buscarlos son mucho mejores para encontrar mundos cercanos. Por lo tanto, muchos de estos mundos estarían bloqueados por mareas.

Debido a que un planeta con un efecto invernadero desbocado es inhóspito para la vida tal como la conocemos, descubrir cómo el bloqueo de las mareas afecta la habitabilidad podría ayudarnos a identificar mundos habitables que orbitan alrededor de otras estrellas.

Cuando buscan exoplanetas habitables, una de las cosas que buscan los astrónomos son objetos del tamaño aproximado de la Tierra. Pero es poco probable que ser del tamaño de la Tierra sea suficiente.

Venus es aproximadamente del tamaño de la Tierra y, sin embargo, cualquier organismo terrestre que intentara vivir allí no podría sobrevivir. El simple uso de la Tierra como modelo para exoplanetas, incluso los bloqueados por mareas, puede no producir resultados precisos.

«Venus es nuestra oportunidad de acertar con estos modelos para que podamos comprender adecuadamente los entornos superficiales de los planetas alrededor de otras estrellas». Kane dice.

«No estamos haciendo un buen trabajo al considerar esto en este momento. En su mayoría, usamos modelos de tipo terrestre para interpretar las propiedades de los exoplanetas. Venus agita ambos brazos y dice: ‘¡Mira aquí!'».

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Venus, dice, es una herramienta aquí mismo en nuestro propio Sistema Solar que podemos usar para tratar de comprender los climas de los mundos alienígenas.

La investigación fue publicada en astronomía de la naturaleza.

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