agosto 14, 2022

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Una pieza de la corteza terrestre de 4 mil millones de años ha sido identificada bajo Australia

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Los científicos pueden usar una serie de pistas para descubrir qué hay debajo de la superficie de la Tierra sin tener que excavar, incluido disparar láseres superfinos más delgados que un cabello humano a los minerales que se encuentran en la arena de la playa.

Esta técnica se ha utilizado en un nuevo estudio que apunta a un trozo de la corteza terrestre de 4.000 millones de años del tamaño de Irlanda, que se encuentra debajo de Australia Occidental e influye en la evolución geológica del área durante millones de milenios.

Puede ser capaz de proporcionar pistas sobre cómo nuestro planeta pasó de ser inhabitable a albergar vida.

Los investigadores creen que la gran extensión de la corteza habría influido fuertemente en la formación de rocas, ya que los materiales antiguos se mezclaron con otros nuevos, apareciendo por primera vez como una de las primeras formaciones de protocorteza en el planeta y sobreviviendo a varios eventos de formación de montañas.

«Al comparar nuestros hallazgos con los datos existentes, parece que muchas regiones del mundo experimentaron un momento similar de formación y preservación temprana de la corteza», dijo. dice el estudiante de doctorado en geología y autor principal Maximilian Dröellnerde la Universidad de Curtin en Australia.

«Esto sugiere un cambio significativo en la evolución de la Tierra hace unos 4.000 millones de años, cuando el bombardeo de meteoritos disminuyó, la corteza se estabilizó y la vida en la Tierra comenzó a afianzarse».

Los láseres se usaron para vaporizar granos del mineral circón, tomados de muestras de arena de ríos y playas en Australia Occidental.

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Técnicamente conocido como espectrometría de masas de plasma acoplado inductivamente por ablación láser, el método permite a los científicos fechar los granos y compararlos con otros para ver de dónde pueden haber venido.

Esto le dio al equipo una vista del sótano cristalino debajo de la superficie de la Tierra en esta región en particular, que muestra dónde se erosionaron originalmente los granos, las fuerzas utilizadas para crearlos y cómo se desarrolló la geología de la región con el tiempo.

Además de la importancia de que el remanente de protocorteza aún esté allí, unos 100 000 kilómetros cuadrados (38 610 millas cuadradas), los límites del bloque también ayudarán a los científicos a determinar qué más se oculta debajo de la superficie de la Tierra y cómo podría haber evolucionado para convertirse en en su estado actual.

«El borde del viejo trozo de corteza parece definir un importante límite de la corteza que controla dónde se encuentran los minerales económicamente importantes». dice el geólogo supervisor de investigación Milo Barhamde la Universidad de Curtin.

«Reconocer estos antiguos restos de la corteza es importante para el futuro de la explotación óptima de los recursos sostenibles».

Como era de esperar, después de 4 mil millones de años, no queda mucho de la corteza original de la Tierra para estudiar, lo que hace que los descubrimientos como este sean aún más interesantes y útiles para los expertos, lo que nos brinda una importante ventana al pasado lejano.

El desplazamiento de la corteza terrestre y el remolino del manto cálido debajo son difíciles de predecir y cartografiar retrospectivamente. Cuando se pueden encontrar pruebas de movimiento interior y geología en la superficie, los científicos están muy interesados ​​en hacer uso de ellas.

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Más adelante, los resultados del estudio descrito aquí también podrían ayudar a los científicos a observar otros planetas: la forma en que se forman estos planetas, cómo se forma su corteza primitiva e incluso cómo la vida extraterrestre puede asentarse en ellos.

«Estudiar la Tierra primitiva es un desafío dada la inmensidad del tiempo que ha pasado, pero tiene una profunda importancia para comprender el significado de la vida en la Tierra y nuestra búsqueda para encontrarla en otros planetas». dice Barham.

La investigación fue publicada en la revista Tierra nueva.

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