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Una nueva investigación sobre el glaciar Thwaites podría cambiar las predicciones sobre el aumento del nivel del mar: NPR
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Una nueva investigación sobre el glaciar Thwaites podría cambiar las predicciones sobre el aumento del nivel del mar: NPR

En esta imagen sin fecha de la NASA se ve el glaciar Thwaites en la Antártida. Según los investigadores, algunas áreas del glaciar pueden estar experimentando un «vigoroso derretimiento» debido al agua cálida del océano causada por el cambio climático.

NASA vía Reuters


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NASA vía Reuters

En esta imagen sin fecha de la NASA se ve el glaciar Thwaites en la Antártida. Según los investigadores, algunas áreas del glaciar pueden estar experimentando un «vigoroso derretimiento» debido al agua cálida del océano causada por el cambio climático.

NASA vía Reuters

Un equipo de científicos afirma que el agua de mar que fluye debajo y a través de las lagunas del glaciar Thwaites de la Antártida está contribuyendo al derretimiento de la enorme formación de hielo. – una señal potencialmente siniestra de los efectos futuros del cambio climático causado por el hombre en el glaciar más grande del mundo.

Estas áreas del glaciar pueden estar experimentando un “vigoroso derretimiento” debido al calentamiento del agua del océano causado por el cambio climático, lo que podría conducir a un aumento aún más rápido del nivel del mar en todo el mundo.

«La preocupación es que estamos subestimando la velocidad a la que está cambiando el glaciar, lo que sería devastador para las comunidades costeras de todo el mundo», afirmó Christine Dow, profesora de la Universidad de Waterloo en Canadá y coautora del estudio. en comunicado de prensa.

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Pero los investigadores dicen que se necesita más trabajo para comprender completamente los efectos que tiene el agua caliente en la formación de hielo.

Con aproximadamente 80 millas de diámetro, Thwaites es el glaciar más ancho del mundo y tiene aproximadamente el tamaño de Florida. Este Fue apodado el «Glaciar del Juicio Final» por los efectos catastróficos que su derretimiento podría tener en el aumento global del nivel del mar.

Cada año, Thwaites pierde alrededor de 50 mil millones de toneladas de hielo, lo que representa alrededor del 4% de todo el aumento del nivel del mar en todo el mundo. según la Colaboración Internacional sobre el Glaciar Thwaites. Un estimado visto el futuro que la pérdida total de Thwaites podría provocar que el nivel medio global del mar aumente más de 60 centímetros y que el nivel del mar aumente aún más en algunas partes de estados unidos

En el estudio publicado el lunes en la revista procedimientos de la Academia Nacional de CienciasEl equipo de glaciólogos utilizó datos de radar obtenidos entre marzo y junio del año pasado por el programa de satélites comerciales ICEYE de Finlandia para tener una mejor idea de lo que sucede debajo de la superficie del glaciar.

Descubrieron que el agua de mar entra y sale del glaciar con las mareas, mezclándose con agua dulce, pero parte de esta agua cálida del océano también viaja profundamente debajo de la formación de hielo, pasando «a través de conductos naturales o acumulándose» en cavidades «y quedando atrapada». .

«Hay lugares donde el agua tiene casi la presión del hielo suprayacente, por lo que sólo se necesita un poco más de presión para empujar el hielo hacia arriba», dijo Eric Rignot, profesor de ciencia del sistema terrestre en UC Irvine, autor principal del estudio. . «A continuación, el agua se comprime lo suficiente como para levantar una columna de más de 800 metros de hielo».

El agua salada cerca del Polo Sur tiene un punto de congelación más bajo (28 grados Fahrenheit) que el agua dulce, lo que podría contribuir aún más al derretimiento de los glaciares.

Dow sugirió que un modelado adicional de la capa de hielo podría ayudar a los científicos a comprender mejor lo que sucede debajo de estos grandes glaciares y desarrollar una línea de tiempo más precisa del aumento esperado del nivel del mar en todo el mundo.

«Este trabajo ayudará a las personas a adaptarse a los cambios en los niveles del océano, al mismo tiempo que se centrará en reducir las emisiones de carbono para evitar el peor de los casos», dijo Dow.

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