mayo 19, 2022

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Una nueva especie de dinosaurio acorazado encontrada en el suroeste de China

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Los científicos encontraron originalmente restos de un dinosaurio acorazado, al que llamaron Yuxisaurus kopchicki, en 2017 en la región de Yuxi de la provincia de Yunnan, un área que durante mucho tiempo ha sido un punto de acceso para los descubrimientos de dinosaurios. La investigación sobre los especímenes comenzó en 2019, según el autor del estudio Shundong Bi, profesor de la Universidad de Indiana en Pensilvania.

La antigua criatura pertenece al grupo de los tireóforos, al igual que su primo lejano Stegosaurus, dijo el autor del estudio Paul Barrett, miembro principal del Museo de Historia Natural de Londres.

Probablemente vivió hace entre 192 y 174 millones de años y es el primer tiróforo de este período que se reconoce en la región, según el estudio.

«Este es el primer dinosaurio acorazado en ser nombrado de todo el continente asiático y ayuda a mostrar cómo el grupo se extendió por todo el mundo poco después de su origen, solo unos pocos millones de años antes», dijo Barrett por correo electrónico.

Yuxisaurus kopchicki probablemente medía de 6,6 a 9,8 pies (2 a 3 metros) de largo y comía plantas de bajo crecimiento como helechos y cícadas, dijo.

Una colección de varios fósiles.

Una serie de placas óseas envolvieron al animal, cubriendo su cuello, espalda y extremidades, con grandes púas esparcidas sobre la armadura, dijo Barrett.

Los picos sirvieron para varios propósitos: para desviar las mandíbulas y los dientes de la mayoría de los depredadores, además de ser posiblemente una herramienta para presumir ante otros miembros de su propia especie durante las disputas territoriales o de pareja, explicó.

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Algunos animales modernos que se comportan de manera similar son los puercoespines y los erizos, dijo Bi.

Se han recuperado más de 120 depósitos óseos del sitio de excavación, dando a los investigadores suficiente material para confirmar una nueva especie, dijo.

Los restos incluían varios fragmentos de un solo esqueleto, incluidas partes de las placas de la armadura, extremidades, mandíbulas y cráneo. La construcción pesada y la armadura distintiva del dinosaurio indicaron que los investigadores tenían una nueva especie en sus manos, dijo Bi.

Además, los hallazgos muestran la diversidad del grupo de dinosaurios y la rapidez con que se propagaron por el hemisferio norte, dijo.

Los parientes más cercanos del dinosaurio acorazado son los herbívoros Scelidosaurus y Emausaurus, ambos originarios de Europa durante el período Jurásico, dijo Barrett.

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