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Una investigación independiente en biología lleva a Junior EMU a Guatemala para colaborar con antiguos alumnos
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Una investigación independiente en biología lleva a Junior EMU a Guatemala para colaborar con antiguos alumnos

Aviones, autobuses y taxis, claro, pero las conexiones que llevaron a María Yoder, estudiante de la Eastern Mennonite University, a Guatemala para un proyecto de investigación durante las vacaciones de primavera también fueron de un tipo diferente.

Lo que sigue es una historia tangible desde la perspectiva global de EMU: un estudiante actual conectado a través de un miembro de la facultad con un exalumno para una experiencia de investigación significativa.

La enfermera Jeanette Nisly '96 MSN '14, hablando ante un grupo intercultural de la UEM en 2013, con la líder intercultural y profesora de enfermería Ann Hershberger a la derecha.

El año pasado, en el segundo año de un semestre intercultural en Guatemala, Yoder aceptó una invitación de la líder de enfermería y profesora Ann Hershberger para aprender sobre el trabajo en curso de una alumna de la EMU allí con Preocupación por Américauna organización internacional que, en parte, capacita a los residentes para que se conviertan en sus propios proveedores de atención médica.

Esa invitación fue “la semilla”, dijo Hershberger, para el proyecto independiente de investigación en biología con una doble especialización en biología y psicología este año.

La ex alumna Jeanette Nisly también viajó transculturalmente a Guatemala, hace dos décadas. Después de graduarse en 1996, regresó allí para quedarse. Está casada con un arquitecto propietario de un restaurante, educa a sus hijos en casa, imparte clases de enfermería en línea para EMU y es voluntaria en Concern America. Nisly vive y trabaja en Petén, el departamento de Guatemala que representa un tercio de la superficie del país pero menos del 5% de su población. Lea más sobre su trabajo en este artículo de 2013.

Como parte de sus estudios de posgrado en enfermería a través de la UEM, Nisly ya había evaluado la efectividad, seguridad y accesibilidad de los servicios de promoción de la salud en las clínicas del área. Pero quería echar otro vistazo, esta vez centrándose específicamente en el control de la diabetes, para establecer datos de referencia para la evaluación continua cuando espera ingresar al nuevo programa doctoral de práctica de enfermería de la EMU el próximo año.

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Yoder podría ayudar con el diseño, recopilación y evaluación de esta investigación.

Diabetes en Petén

En lo que Nisly describió como “una increíble actividad de aprendizaje”, ella y Yoder visitaron clínicas para explorar variables que impactan la atención de la diabetes en las clínicas y evaluar el acceso de los pacientes a la atención y el conocimiento sobre su enfermedad, información que será útil para Nisly en sus futuros estudios. . .

El semestre intercultural de 2017 de María Yoder en Guatemala y Colombia fue el impulso para su regreso, así como lo fue para Jeanette Nisly, quien vive allí desde hace 22 años.

La pareja estaba particularmente interesada en la diabetes, una enfermedad de rápido crecimiento en Petén. Una teoría es que su propagación es un resultado directo del desarrollo de infraestructura que va más allá de la educación sanitaria, dijo Yoder.

Mejorar el transporte “tiene sus beneficios y sus daños”, dijo Yoder. “Si alguien está experimentando una emergencia de salud y necesita llegar a algún lugar rápidamente, es realmente útil que el transporte sea mucho más fácil. Pero luego, de una manera extraña, está causando esta enfermedad crónica”.

Mejores carreteras y opciones de transporte significan un mayor acceso a la ciudad y un mayor consumo por parte de los residentes rurales de alimentos no tradicionales como refrescos, patatas fritas y galletas. El conocimiento sobre la diabetes y su manejo tarda en llegar, lo que deja a las personas vulnerables a los efectos nocivos de los alimentos procesados ​​y no saludables.

«La educación sanitaria es crucial», dijo Yoder, «porque si las personas no aprenden qué es la diabetes y cómo cuidarla desde una edad temprana, entonces no tiene tanto sentido cuando seas mayor y tratando de aprender sobre ello, cuando ya tienes la enfermedad”.

Aprendizaje

El viaje de vacaciones de primavera le dio a Yoder una muestra de la metodología de investigación, y Nisly dijo que actuó “de una manera muy sensible, evaluando continuamente cómo su trabajo podría respaldar mejor el nuestro”. También le dio a Yoder la oportunidad de observar “los desafíos que afectan a las poblaciones marginadas en un país en desarrollo”, dijo Nisly, y le dio una idea del modelo de atención médica de Concern America.

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Jeanette Nisly viajó a Guatemala para su intercambio cultural hace más de dos décadas y regresó allí después de graduarse en 1996. Su esposo es Gullermo y sus hijas son Alyssa (izquierda) y Jessica. (Foto cortesía)

Es «un programa de salud funcional y eficaz construido sobre voluntarios de la comunidad que tienen poca educación formal», dijo Nisly, un programa que es tan diferente del modelo médico estadounidense que «es difícil de entender y apreciar sin verlo de primera mano».

Yoder lo llamó “realmente sostenible en la práctica”, ya que a medida que los promotores de salud guatemaltecos aprenden más –y enseñan más a otros– el conocimiento más amplio sobre la salud se expande y difunde. La atención más difícil todavía depende de médicos y hospitales autorizados, pero el número de profesionales de la salud internacionales en Petén ha disminuido, dijo Yoder, a medida que los promotores de salud locales ganan eficacia.

Por ejemplo, Yoder se enteró de un estudio internacional que exploraba la efectividad de diferentes formas de administrar un medicamento para aliviar una irritación común de la piel causada por insectos. El estudio empezó a perder pacientes porque, para acceder al tratamiento de prueba, los participantes del estudio debían viajar mucho más lejos de lo conveniente.

Además, los promotores de salud ya contaban con una cura que funcionaba para la mayoría de los pacientes: un baño de agua caliente.

El conector

La profesora de enfermería Ann Hershberger, líder del grupo que presentó a Yoder y Nisly, dijo que la colaboración entre estudiantes y exalumnos fue una oportunidad impactante para Yoder.

«Maria es única porque está interesada en una amplia variedad de temas», dijo Hershberger. «Ella entiende rápidamente y está dispuesta a trabajar duro».

Pero en general, dijo Hershberger, “estar en Guatemala amplió su idioma y su comprensión de los temas sociales, culturales e históricos más amplios que impactan una situación como la diabetes, y vivir con una familia anfitriona en la ciudad, luego varios días en una Los pueblos indígenas rurales de la aldea, junto con el estudio del lenguaje y el contexto, la abrieron para comprender verdaderamente más de lo que le dice una prueba de laboratorio”.

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