mayo 29, 2022

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‘Un poderoso antídoto contra la desesperación’: el proyecto que rastrea especies perdidas

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Decenas de especies que se habían perdido para la ciencia han sido redescubiertas nuevamente gracias a un programa pionero. La tarea ahora es conservarlos.

Ocho nuevas especies perdidas ‘salvajes y caprichosas’ de todo el mundo se han ganado un lugar en el top 25 de Re:wild lista de los más buscados. Es parte del programa de búsqueda de especies perdidas de la organización, una búsqueda del récord mundial Guinness para encontrar y proteger especies perdidas para la ciencia.

Los ocho reemplazan a los que se redescubrieron desde que comenzó el proyecto en 2017. Incluyen: la salamandra trepadora de Jackson, vista nuevamente en Guatemala en 2017; la tortuga Fernandina Galápagos, redescubierta en 2019; y el chevrotain de lomo plateado (foto superior, arriba), que se filmó en Vietnam en 2019.

“Cuando lanzamos, no estábamos seguros de si alguien redescubriría alguna vida silvestre en nuestra lista de los más buscados”, dijo Barney Long, director senior de estrategias de conservación en Re:wild. “Cada nuevo redescubrimiento nos ha recordado que podemos encontrar esperanza incluso en las situaciones más improbables y que estas historias de especies olvidadas, pero fascinantes, pueden ser un poderoso antídoto contra la desesperación”.

Las ocho especies agregadas a la lista incluyen el bagre gordo colombiano; la jutía enana de Cuba, un roedor parecido al conejillo de indias perdido desde 1937; y la salamandra ciega blanca, vista por última vez en Texas en 1951.

Long dijo que espera que las nuevas incorporaciones (enumeradas a continuación) inspiren a los conservacionistas y científicos ciudadanos de todo el mundo a unirse a la búsqueda.

Oficialmente, las especies perdidas son aquellas que se han perdido para la ciencia durante al menos 10 años y, a menudo, mucho más. La lista de los más buscados es un subconjunto de los más de 2200 especies perdidas que Re:wild compiló en colaboración con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Afortunadamente, entre 2017 y 2020, se redescubrieron unas 67 especies de la lista más amplia.

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La salamandra trepadora de Jackson fue redescubierta en Guatemala en 2017. Crédito: World Land Trust

“El redescubrimiento exitoso de especies perdidas es el primer paso para prevenir la extinción de estas especies a menudo olvidadas”, dijo Long. “Una vez que se encuentra una especie, los conservacionistas pueden comenzar a responder preguntas críticas sobre el tamaño y la salud de sus poblaciones, las amenazas a su supervivencia y las soluciones para su conservación y recuperación”.

Re:wild también lanzó un lista de leyendas perdidas: especies cuyos redescubrimientos se consideran, en el mejor de los casos, remotos y cuyas extinciones pueden haber sido recientes, pero que viven en el imaginario colectivo de la sociedad. Esta lista incluye al tigre de Tasmania de Australia; la rana dorada de Costa Rica; y el delfín del río Yangtze de China.

En 2020, el programa recibió un récord mundial Guinness por «la mayoría de las ‘especies perdidas’ buscadas por un proyecto de conservación».

Las ocho nuevas incorporaciones de Re:wild

especies perdidas

1. Bagre graso, Colombia

El único bagre de agua dulce del mundo con anillos de tejido adiposo que envuelven su cuerpo, descrito como «lo más cerca que un pez podría estar del Hombre Michelin». Perdido desde: 1957.

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2. Rata de Togo, Togoa y Ghana

Un pequeño mamífero que vive en el suelo y ama a los insectos, conocido localmente como ‘Yefuli’. Perdido desde: 1890.

4. Isla Sur Kokako, Nueva Zelanda

Un pájaro con un canto inquietante que a menudo se compara con el sonido de una flauta o las notas de un órgano. Perdido desde: 2007.

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5. Salamandra blanca ciega, EE. UU.

Una salamandra ciega que vive en acuíferos subterráneos en el condado de Hays, Texas. Perdido desde: 1951.

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6. Araña trampilla de Fagilde, Portugal

Una araña escurridiza que construye trampas horizontales y toques para establecer fechas. Perdido desde: 1931.

7. Gran hongo puma, Sudamérica

Aunque no es muy grande, este hongo tiene un extraño nombre científico (Austroomphaliaster nahuelbutensis) y puede representar su propio género. Perdido desde: 1988.

8. Acebo de Pernambuco, Brasil

Una misteriosa especie de árbol que de alguna manera ha eludido a los científicos durante casi dos siglos. Perdido desde: 1838.

Imagen principal: Un chevrotain de lomo plateado capturado en cámara. Crédito: SIE/GWC/LEIBNIZ-IZW/NCNP
Arte: Alexis Rockman

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