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Un gran asteroide pasó con seguridad por la Tierra: ¡vea la foto aquí!
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Un gran asteroide pasó con seguridad por la Tierra: ¡vea la foto aquí!

Imagen en blanco y negro de un objeto vertical con dos lóbulos sobre un fondo negro.
Aquí está la imagen del gran asteroide – 2013 NK4 – que pasó con seguridad por la Tierra el lunes 15 de abril de 2024. El radar Goldstone en California adquirió esta imagen el 13 de abril. Imagen vía NASA/JPL-Caltech.

¡Actualizar! Imagen del asteroide 2013 NK4

Los astrónomos de la NASA pudieron obtener de forma segura imágenes de radar del gran asteroide que pasó por la Tierra el lunes 15 de abril de 2024. Capturaron una imagen del asteroide, denominado 2013 NK4, utilizando el radar Goldstone en California el 13 de abril.

Los estrechos ecos del radar probablemente establezcan que 2013 NK4 gira muy lentamente y la forma está bifurcada.

Estas observaciones sugieren que el asteroide 2013 NK4 probablemente sea un binario de contacto. Esto quiere decir que está formado por dos cuerpos o asteroides que gravitaron uno hacia el otro hasta tocarse, dando como resultado esta forma alargada. Si un asteroide de dos lóbulos nos resulta familiar, es porque hemos visto rocas espaciales como ésta antes. Por ejemplo, hay 4769 Castalia, descubierto en 1989. Es incluso más grande, con 1,4 kilómetros (0,87 millas) de diámetro y también está clasificado como un asteroide potencialmente peligroso. Y otro ejemplo es Arrokoth, visitado por la misión New Horizons. Arrokoth parece un muñeco de nieve y yace en el cinturón de Kuiper.

Un gran asteroide es más grande que Apophis

Asteroide 2013NK4 tiene un diámetro de unos 2.000 pies (610 metros). Eso lo hace aproximadamente dos veces más grande que Apophis, el llamado asteroide del fin del mundo que pasará más cerca que los satélites artificiales de la Tierra en 2029. Pero 2013 NK4 pasó a una distancia mucho mayor. Era más de 8 veces la distancia de la luna más cercana a nosotros. ¿Qué tiene eso de sorprendente? ¡Las personas con telescopios podrán verlo pasar por la Tierra!

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La aproximación más cercana al asteroide 2013 NK4 ocurrió el lunes 15 de abril de 2024 a las 2:51 pm UTC. Pero debido a su ubicación en el cielo, será más fácil verlo a través de un telescopio en las noches del 16 y 17 de abril. Consulte los cuadros de ubicación a continuación.

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Asteroide grande: Líneas elípticas y circulares de diferentes colores que indican órbitas de planetas y de un asteroide.Asteroide grande: Líneas elípticas y circulares de diferentes colores que indican órbitas de planetas y de un asteroide.
El gran asteroide 2013NK4 (que se muestra en blanco) tiene una órbita elíptica que pasa por la órbita de Marte (rojo) y se encuentra entre las órbitas de Venus (rosa) y Mercurio (púrpura). Orbita al Sol cada 378 días. Pasó con seguridad la Tierra (azul) el lunes 15 de abril de 2024. Imagen vía NASA.

La órbita del asteroide.

Debido a que el asteroide pasa ocasionalmente cerca de la Tierra y es una roca espacial bastante grande, 2013 NK4 tiene la aterradora designación de Asteroide potencialmente peligroso. Sin embargo, conocemos el asteroide 2013 NK4 desde 2013 (de ahí la designación del año en su nombre) y tiene una órbita bien definida. Durante el sobrevuelo no hubo ningún peligro para la Tierra.

2013 NK4 orbita alrededor del Sol cada 378 días. Pero su órbita es ligeramente más elíptica que la nuestra. Su órbita pasa por Marte y luego se sumerge entre las órbitas de Venus y Mercurio. El asteroide pasó por nuestro planeta a 36.909 millas por hora (59.400 km por hora) o 10,2 millas por segundo (16,5 km por segundo), en relación con la Tierra.

Usa un telescopio para ver el gran asteroide.

El uso de «GoTo» o telescopios computarizados hace que la observación de un asteroide sea más fácil que nunca. Podrá ver el asteroide en el ocular o en la pantalla del telescopio como un punto de luz que se mueve lentamente frente a las estrellas del fondo.

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Gráfico estelar que muestra la ubicación de NK4 2013 el 16 de abril de 2024.Gráfico estelar que muestra la ubicación de NK4 2013 el 16 de abril de 2024.
Esta es una vista amplia del cielo el martes 16 de abril de 2024 a las 10:45 p.m. CDT. Visita estelario para obtener una vista precisa de estas constelaciones el 16 de abril desde su ubicación en la Tierra. Ilustración de Eddie Irizarry/ estelario.
Gráfico estelar que muestra la ubicación de NK4 2013 el 16 de abril de 2024.Gráfico estelar que muestra la ubicación de NK4 2013 el 16 de abril de 2024.
Una vista más cercana. Los observadores que utilicen un telescopio computarizado o Go-To pueden apuntar su instrumento a una de estas estrellas de referencia alrededor de las 10:45 pm CDT del 16 de abril para intentar localizar el asteroide 2013 NK4. El asteroide debería aparecer como una “estrella que se mueve lentamente” pasando por delante de las estrellas fijas en el cielo. Ilustración de Eddie Irizarry/ estelario.
Gráfico estelar que muestra la ubicación de NK4 2013 el 17 de abril de 2024.Gráfico estelar que muestra la ubicación de NK4 2013 el 17 de abril de 2024.
Esta es una vista amplia del cielo el miércoles 17 de abril de 2024 a las 10 p.m. CDT. Visita estelario para obtener una vista precisa de estas constelaciones el 17 de abril desde su ubicación en la Tierra. Ilustración de Eddie Irizarry/ estelario.
Gráfico estelar que muestra la ubicación de NK4 2013 el 17 de abril de 2024.Gráfico estelar que muestra la ubicación de NK4 2013 el 17 de abril de 2024.
Una vista más cercana. Los observadores que utilicen un telescopio computarizado o Go-To pueden apuntar su instrumento a una de estas estrellas de referencia alrededor de las 10 p. m. CDT del 17 de abril para intentar localizar el asteroide 2013 NK4. El asteroide debería aparecer como una “estrella que se mueve lentamente” pasando por delante de las estrellas fijas en el cielo. Ilustración de Eddie Irizarry/ estelario.

La NASA estudiará NK4

Según NASA/JPL, los astrónomos estudiarán la roca espacial utilizando el telescopio de 70 metros (230 pies). Antena de radar DSS-14 Goldstone en California, del 13 al 19 de abril. (Vea la imagen de arriba del 13 de abril). Además, el 14 de abril, se programaron observaciones de este objeto en Canberra, Australia, utilizando la antena parabólica DSS-35 de 34 metros (112 pies) de la NASA.

Los científicos esperan adquirir imágenes Doppler retardadas muy detalladas, que deberían mostrar la forma del asteroide y quizás permitirles refinar mejor el tamaño de la roca espacial.

¡Gran asteroide pasando por la Tierra! Deborah Byrd de EarthSky creó este resumen en video de 1 minuto para usted.

En pocas palabras: un gran asteroide, 2013 NK4, que mide aproximadamente 2000 pies de diámetro, pasó de manera segura por la Tierra el 15 de abril de 2024. Será visible con pequeños telescopios los días 16 y 17 de abril. California, 13 de abril. Muestra un objeto de dos lóbulos.[/caption]

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