mayo 21, 2022

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Un enjambre de terremotos récord golpea la Antártida mientras un volcán inactivo despierta

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Un volcán submarino inactivo durante mucho tiempo cerca de la Antártida se ha despertado, provocando un enjambre de 85.000 terremotos.

El enjambre, que comenzó en agosto de 2020 y disminuyó en noviembre de ese año, es la actividad sísmica más fuerte jamás registrada en la región. Y los terremotos probablemente fueron causados ​​por un «dedo» de magma caliente que atravesó la corteza, según encuentra una nueva investigación.

«Ha habido intrusiones similares en otros lugares Tierrapero esta es la primera vez que lo vemos allí», dijo a WordsSideKick.com la coautora del estudio, Simone Cesca, sismóloga del Centro Alemán de Investigación de Geociencias GFZ en Potsdam.

«Por lo general, estos procesos ocurren en escalas de tiempo geológicas», a diferencia del curso de una vida humana, dijo Cesca. «Entonces, en cierto modo, tenemos suerte de ver eso».

El enjambre ocurrió alrededor de Monte Marinho Orca, una región inactiva volcán que se eleva 900 metros sobre el fondo del mar en el Estrecho de Bransfield, un estrecho pasaje entre las Islas Shetland del Sur y el extremo noroeste de la Antártida.

En esta región, el Fénix placa tectonica se está hundiendo bajo la placa continental antártica, creando una red de zonas de falla, estirando algunas porciones de la corteza y abriendo grietas en otros lugares, según un estudio de 2018 en la revista ciencia polar.

Los científicos de las estaciones de investigación en la Isla Rey Jorge, una de las Islas Shetland del Sur, fueron los primeros en sentir los estruendos de pequeños terremotos. La noticia pronto llegó a Cesca y sus colegas de todo el mundo, algunos de los cuales colaboraban en proyectos separados con investigadores en la isla.

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El equipo quería entender qué estaba pasando, pero la Isla Rey Jorge es remota, con solo dos estaciones sísmicas cercanas, dijo Cesca. Entonces, los investigadores utilizaron datos de estas estaciones sísmicas, así como datos de dos estaciones terrestres para el sistema global de navegación por satélite, para medir el desplazamiento del suelo.

También analizaron datos de estaciones sísmicas más distantes y de satélites que giran alrededor de la Tierra y que usan radares para medir cambios en el nivel del suelo, informaron los autores del estudio el 11 de abril en la revista. Comunicaciones de la Tierra y el Medio Ambiente.

Las estaciones cercanas son bastante simples, pero eran buenas para detectar los terremotos más pequeños. Mientras tanto, las estaciones más distantes utilizan equipos más sofisticados y, por lo tanto, pueden pintar una imagen más detallada de terremotos más grandes.

Al reunir estos datos, el equipo pudo crear una imagen de la geología subyacente que desencadenó este enjambre de terremotos masivos, dijo Cesca.

Los dos terremotos más grandes de la serie fueron un terremoto de magnitud 5,9 en octubre de 2020 y un terremoto de magnitud 6,0 ​​en noviembre. Después del terremoto de noviembre, la actividad sísmica disminuyó. Los terremotos parecieron mover el suelo en la Isla Rey Jorge alrededor de 11 centímetros, según el estudio.

Solo el 4% de este desplazamiento puede explicarse directamente por el terremoto; Los científicos sospechan que el movimiento del magma en la corteza es en gran parte responsable del dramático desplazamiento del suelo.

«Lo que pensamos es que la magnitud 6 de alguna manera creó algunas fracturas y redujo la presión del dique de magma», dijo Cesca.

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Si hubo una erupción submarina en la montaña submarina, probablemente ocurrió en ese momento, agregó Cesca.

Pero hasta el momento, no hay evidencia directa de una erupción; para confirmar que el enorme volcán en escudo había explotado, los científicos tendrían que enviar una misión al estrecho para medir la batimetría, o la profundidad del fondo del mar, y compararla con mapas históricos, dijo.

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Este artículo fue publicado originalmente por ciencia viva. leer el articulo original aqui.

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