julio 4, 2022

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Un crucero post-Covid-19 por el Canal de Panamá

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El surgimiento de Estados Unidos de las restricciones pandémicas ha resultado en niveles récord de interés en los viajes en general y los cruceros en particular. Pero muchos viajeros siguen preocupados por los posibles riesgos para la salud en este impredecible período posterior a la COVID-19. Tal vez un relato del crucero de 15 días por el Canal de Panamá que mi esposa, Sharen, y yo hicimos recientemente con Holland America los ayude a tranquilizarse.

El crucero comenzó en Fort Lauderdale, Florida y finalizó en San Diego, California, con paradas en Colombia, Costa Rica, Guatemala y México. Compartimos el Eurodam para 2.200 pasajeros con unas 1.000 personas, la mayoría mayores de 60 años.

Afortunadamente, ninguno de nosotros contrajo COVID-19 en el crucero, ni escuchamos informes de brotes durante el viaje. Una de las razones por las que nos sentimos lo suficientemente cómodos para abordar este crucero fue la rigurosa atención a la prevención de COVID-19 demostrada por los procedimientos de la compañía y la tripulación de Holland America.

A nadie se le permitió subir a bordo del barco sin prueba de vacunación completa y una prueba negativa de COVID-19.

Los miembros de la tripulación usaron máscaras en todo momento, pero aunque los pasajeros comenzaron con buenas intenciones, usando máscaras en todas partes durante los primeros días, al final del viaje las máscaras casi habían desaparecido. Observé a los miembros de la tripulación limpiando y desinfectando áreas públicas, como las barandas de las escaleras, dos veces al día. Se colocaron estaciones de desinfección de manos en las entradas de todos los restaurantes y donde se reunía la gente. Sin embargo, el distanciamiento social a menudo no era factible, especialmente en restaurantes o autobuses turísticos. Sin embargo, excepto en México, casi todas las tiendas que visitamos requerían máscaras faciales.

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El crucero en sí fue el cumplimiento de mi deseo de ver el Canal de Panamá de primera mano. Durante casi un día entero me deleité viendo acercarse el Eurodam, entrando y saliendo de las 12 esclusas a lo largo del «viejo» canal. Un canal más nuevo y más grande solo es utilizado por barcos mucho más grandes. Después de conocer la magnitud de los obstáculos involucrados en este proyecto de construcción, me di cuenta de que el proyecto del canal representa uno de los mayores logros de ingeniería en la historia de la humanidad. Cada milla de canal significaba muchas vidas perdidas y una miseria incalculable para los trabajadores. Se estima que 25.000 trabajadores, 600 por milla, murieron mientras trabajaban en el proyecto.

Los pasajeros de Holland America Eurodam prueban las aguas en un viaje en tubo interior en Costa Rica. (Foto cortesía de Doug Hansen.)

Los cinco países y los siete puertos de nuestro itinerario brindaron una buena introducción a las variadas culturas latinoamericanas, comenzando con la ciudad colombiana de 500 años de antigüedad, Cartagena. Desafiando el calor intenso, exploramos la Ciudad Vieja amurallada, donde el impacto de la presencia española centenaria fue evidente en los gruesos muros de la ciudad, las iglesias de estilo español y la colorida arquitectura colonial. El llamado “oasis portuario” de la ciudad hay que catalogarlo como uno de los más exclusivos del mundo: al salir o al volver del barco, teníamos que atravesar una selva en miniatura repleta de monos, iguanas y decenas de animales azules y rojos. guacamayos

Optamos por un agradable paseo en tubo en Costa Rica, durante el cual observamos varios monos aulladores en los árboles a lo largo del río, junto con lagartijas de aspecto prehistórico, llamadas así porque parecen caminar sobre el agua mientras escapan por el río. Un agradable almuerzo junto al río puso fin a nuestra aventura de medio día.

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Guatemala es un país fascinante con imponentes volcanes, un lago de fama mundial (Atitlán) y una auténtica cultura maya con rituales de un pasado lejano que aún se practican en la actualidad. Antigua es una de las ciudades más populares del país y Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, por lo que elegimos un recorrido a pie autoguiado por la ciudad. Un terremoto masivo en 1773 destruyó la mayor parte de Antigua y, como resultado, todavía hay muchas estructuras de la época colonial que se están desmoronando. Sin embargo, los coloridos edificios de la ciudad y las espectaculares vistas al volcán atraen a muchos turistas. Aquellos que optaron por recorrer las ruinas mayas tuvieron la suerte de observar una antigua ceremonia de curación maya en el parque, durante la cual un chamán colocó ofrendas a los dioses alrededor del fuego humeante.

Eurodam de Holanda América
Holland America Eurodam está atracado en Huatulco, México.
(Foto cortesía de Doug Hansen)

De los cuatro puertos que visitó el barco en México, me gustó especialmente Huatulco con sus nueve bahías y 36 playas de arena. Nuestro recorrido por tierra y mar nos dio una buena visión general de la zona y para los amantes de la playa, este es el lugar para estar.

Habiendo visto el viejo Puerto Vallarta varias veces antes, optamos por un recorrido en 4×4 por el campo, deteniéndonos en un pequeño pueblo antes de llegar a una histórica fábrica de tequila donde probamos seis tipos de tequila, aprendimos cómo se hace la bebida y tuvimos una excelente almuerzo buffet.

Nuestra última parada antes de llegar a San Diego fue Cabo San Lucas, uno de los principales destinos turísticos de México. Todo allí gira en torno a las brillantes aguas del océano y las playas de arena, por lo que, naturalmente, nos unimos a un crucero de vela y esnórquel que nos llevó a lo largo de la costa hasta el mejor lugar para bucear. El agua helada era demasiado vigorizante, pero las margaritas y las cervezas de la barra libre nos mantuvieron calientes todo el camino de regreso al puerto. Me sorprendió ver docenas de resorts elaborados a lo largo de la costa durante muchas millas, una clara indicación de cuán popular se ha vuelto Cabo.

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Estamos contentos de haber tomado este crucero. Habiéndonos protegido lo más posible con cuatro disparos, decidimos que era hora de aventurarnos en el mundo y recuperar la sensación de libertad y emoción que conlleva descubrir nuevos lugares y personas.

Cuando vas
Holland America Lines: www.hollandamerica.com/en_US/cruise-destinations/panama-canal.html o 855-932-1711

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