mayo 9, 2021

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Turistas arrestados en Asia por vuelos cancelados y fronteras cerradas | Voz de America

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PHUKET, TAILANDIA – Desde las soleadas playas de Tailandia hasta el pie del monte Everest en Nepal, los turistas de Asia están descubriendo que las vacaciones de sus sueños se han convertido en pesadillas de viaje a medida que las aerolíneas cancelan vuelos y los países cierran sus fronteras en la lucha. contra la pandemia de coronavirus.

Miles de turistas que escaparon del clima frío en Europa estaban luchando esta semana para encontrar formas alternativas de regresar a casa desde la isla tailandesa de Phuket en el mar de Andaman.

Ksenia Vostriakova y sus amigos tenían programado volar de regreso a Moscú el 3 de abril en un vuelo de Singapore Airlines, pero estaban entre los cancelados cuando la aerolínea interrumpió sus operaciones. Reservaron un vuelo en Qatar Airways para el 6 de abril y esperan que nada más cambie.

“Ahora estamos realmente preocupados de que este vuelo también pueda cancelarse”, dijo Vostriakova, y agregó que sus visas para Tailandia vencen a mediados de abril. “Todavía podemos quedarnos aquí porque todo cambia”.

Tailandia

Tailandia entró en estado de emergencia esta semana, mientras que el gobierno se otorga nuevos poderes para hacer frente a la crisis del virus. El país, que el año pasado recibió 39 millones de turistas, anunció que cierra sus fronteras a casi todos los extranjeros. Su aerolínea nacional, Thai Airways, dijo que suspendería casi todos sus vuelos.

Es una tendencia que se observa en la región y en el mundo. El Consejo Internacional de Aeropuertos en Asia-Pacífico dijo el viernes que 12 centros importantes en Asia-Pacífico tuvieron una reducción promedio en el tráfico aéreo de más del 80% en la segunda semana de marzo en comparación con el mismo período del año pasado.

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Se cree que hasta 10.000 turistas quedaron varados en Nepal después de que el gobierno ordenó un bloqueo completo que detuvo todos los vuelos y viajes por carretera para evitar la propagación del virus, dijo el consejo de turismo del país. La mayoría de las empresas y oficinas gubernamentales también se han cerrado.

Nepal

La primavera es la temporada turística para Nepal, cuando miles de visitantes vienen a caminar por los senderos de montaña.

En el aeropuerto de Lukla, la única puerta de entrada a la región del Monte Everest, había más de 200 excursionistas atrapados, según Dhurba Shrestha, un funcionario del aeropuerto. Incluso si las carreteras estuvieran abiertas, la carretera más cercana es de tres días cuesta abajo.

Las autoridades estaban trabajando en arreglos de vuelos especiales para al menos llevar a los turistas de regreso a la capital, Katmandú.

El gobierno alemán organizó el viernes un vuelo de rescate, fletado por Qatar Airways, que salió de la capital con 305 personas a bordo, en su mayoría ciudadanos alemanes.

En el enclave turístico de Katmandú, todavía se podían encontrar visitantes deambulando por calles vacías. Algunos restaurantes y hoteles seguían abiertos, pero la mayoría de las tiendas estaban cerradas. La policía impedía que los residentes se movieran, pero no los turistas.

“Se suponía que íbamos a partir el 21 de marzo, pero todavía estamos en Nepal y esperando que nuestra embajada nos ayude a organizar un vuelo”, dijo New Lee Kuan, de Malasia.

Sri Lanka

La nación insular del Océano Índico, Sri Lanka, dijo que estaba lista para ayudar a unos 18.000 turistas a regresar a casa, ya sea mediante vuelos programados que todavía están en funcionamiento o mediante vuelos chárter especiales si es necesario. El país está bajo toque de queda en todo el país hasta al menos la próxima semana.

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En Indonesia, más de 2.500 turistas extranjeros quedaron varados en Bali, la más famosa de las más de 17.000 islas del país. El gobierno otorgó a todos los turistas extensiones automáticas de visa, una medida que se hizo después de que se formaran largas filas en las oficinas de inmigración.

“Esta es una buena noticia que nos ayudó mucho”, dijo Ruben Evert Ernst, un alemán de vacaciones con su pareja, cuya visa caducaría en unos días.

Los visitantes de Tailandia no tuvieron tanta suerte. Cientos de turistas que buscaban extensiones de visa se apiñaron el viernes bajo una hilera de toldos junto a una oficina de inmigración improvisada que se instaló en las afueras de Bangkok después de que se formara una multitud en el edificio principal. No había suficiente espacio para que los turistas mantuvieran la distancia y se mantuvieran a la sombra, por lo que la mayoría estaba casi pegada entre sí.

“Me desperté hoy a las 5:30 am para llegar a tiempo, así que es muy estresante”, dijo Murdoch Baghaie, de Sacramento, California. “Debería ser un turista disfrutando del paisaje. No hay nada como disfrutar más de Tailandia”.

En Tailandia se han cerrado centros comerciales, bares, restaurantes con mesas, piscinas públicas y muchos otros lugares.

Al menos por ahora, las playas de Phuket permanecen abiertas. Esta es una buena noticia para el turista ruso Vitaliy Kurikov, que pasó sus días jugando con su hijo en las blancas arenas de la playa de Bang Tao.

“Si cierran las playas, realmente no sé qué hacer”, dijo.

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