julio 24, 2021

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Turismo Post-COVID: Antigua, Guatemala

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ANTIGUA, Guatemala – Cuando se habla de Guatemala, muchas conversaciones se centran en la migración, el crimen, la corrupción y una economía devastada que impulsa a muchos al norte. Pero si realmente queremos entender a todo el país y a su gente más allá de las asociaciones negativas y los estereotipos, es importante conocer la otra Guatemala que a menudo se deja fuera de los titulares.

Es una Guatemala que millones de viajeros anteriores al coronavirus han elegido como su codiciado destino turístico: la tierra de los mayas, rica en historia y tradición exótica.


Qué necesitas saber

  • Antigua es uno de los destinos turísticos más populares de Guatemala.
  • La ciudad estuvo completamente cerrada el año pasado debido a la pandemia de coronavirus.
  • El ochenta por ciento de la economía de Antigua depende del turismo, que finalmente se está recuperando.
  • El Departamento de Estado aún advierte a los visitantes que no viajen a Guatemala, pero los residentes ven que los turistas comienzan a regresar

Los exuberantes paisajes de Guatemala y los imponentes volcanes inspiran los sentidos. Sus antiguos lagos y ruinas mayas fascinan con recuerdos de civilizaciones pasadas. Pero es la calidez y el espíritu vibrante del pueblo guatemalteco, su cultura e historia, lo que toca los corazones de todos los que visitan esta tierra mágica de los mayas.

Quizás no hay campeona guatemalteca más apasionada que Elizabeth Bell. Se mudó al país de Palo Alto, California con sus padres a los 14 años y nunca se fue.

“Guatemala es mágica”, dijo Bell. “La gente es auténticamente amigable, agradable, tenemos un sentido de comunidad.

Bell ha escrito muchos libros sobre este amado país y es dueño de una agencia de viajes. Espera inspirar a otros a ver la belleza y la magia de Guatemala que ama.

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“La mitad de nuestro país es maya. Verás muchas mujeres mayas aquí ”, explicó Bell. “Los notarás por tu hermosa vestimenta tradicional. Su cultura se remonta al 3114 a. C., cuando comenzó su calendario, una de las civilizaciones más antiguas del planeta. “

Uno de los destinos turísticos más populares del país es Antigua, una ciudad en la sierra central que estuvo completamente cerrada durante gran parte de la pandemia de coronavirus. Ahora, los expatriados, los dueños de tiendas y los lugareños dicen que el turismo finalmente está regresando.

“[I am] muy contento de que estemos reabriendo. El ochenta por ciento de nuestra ciudad depende del turismo de una forma u otra. Nuestro trabajo ha sido reabrir de forma segura y con protocolos ”, dijo Bell.

Las viejas calles adoquinadas finalmente están llenas de viajeros que regresan lentamente. La plaza se llena una vez más de comerciantes que sienten un optimismo renovado en una Antigua post-COVID – vendiendo de todo, desde souvenirs, helados, guitarras y dulces famosos hasta pasillos bordados y ropa.

Fueron 15 meses difíciles para los vendedores en Guatemala. Los huracanes mantuvieron a raya a los turistas, y las advertencias de COVID y las alertas de delitos que aconsejaban a los viajeros que no vinieran empeoraron las cosas.

“Vivimos en una ciudad súper segura”, garantizó un vendedor local. “Solo ofrecemos turismo seguro. ¿Que significa eso? No hay pandillas en Antigua. “

Bell se centra en la magia de su hermosa ciudad. Antigua está catalogada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, cuenta con una arquitectura barroca colonial y está llena de magníficos monasterios y catedrales. Como su nombre lo indica, Antigua es una ciudad con una rica historia y un refugio para artistas y expatriados de todo el mundo.

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Cuando se le preguntó sobre la visita de la vicepresidenta Kamala Harris y la promesa de inversión económica y ayuda, Bell está totalmente de acuerdo. Ella cree que impulsar la economía y crear empleos en el país es la clave para frenar el aumento de la migración a Estados Unidos.

“Apoyamos cualquier asistencia que brinde el gobierno de Estados Unidos a través del Triángulo Norte. Queremos detener la inmigración. La migración de aquí para allá no es buena para las familias locales. Queremos mantener a la gente aquí. ¿Y cómo se quedan aquí? Trabajos. Eso es lo que queremos con el turismo ”, dijo Bell.

A medida que más personas reciben la vacuna COVID-19 y regresan a viajar, Bell espera que el turismo regrese con fuerza este verano y ya está ocupado reservando tours por primera vez en más de un año.

“Es seguro venir a Guatemala y esperamos verte. Es un destino absolutamente mágico ”, dijo Bell.

El Departamento de Estado todavía advierte a los viajeros que no viajen al país todavía debido al crimen y al COVID-19, pero a pesar de eso, como Bell y muchos dueños de tiendas nos han dicho, los turistas están regresando. Están ansiosos por compartir su Guatemala con el mundo, no solo la de los titulares negativos que pintan solo una imagen de su amado país.

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