Tres grandes asteroides se acercan a la Tierra

Según la actividad registrada por el Estudios de objetos cercanos a la Tierra, que pertenece a la NASA, actualmente hay tres grandes asteroides acercándose a la Tierra. Los asteroides se han clasificado como “potencialmente peligrosos”. Pero, ¿existe realmente alguna posibilidad de que golpeen nuestro planeta y causen una gran catástrofe?

¿Qué es un asteroide?

Lo primero a considerar es qué es un asteroide. Es conocido como tal pequeño objeto rocoso que gira alrededor del sol. Es más pequeño que un planeta, pero más grande que un meteoro.

Cuando el asteroide impactos contra la atmósfera terrestre, se rompe en pequeños pedazos brillantes. Estas pequeñas piezas son meteoros. Los meteoritos generalmente dejan rayas de luz en el cielo nocturno y a veces se confunden con cometas, pero son elementos diferentes.

La gran mayoría de asteroides se encuentran en lo que se conoce como el ‘cinturón de asteroides’, un área ubicada entre Júpiter y Marte.

¿Qué son los asteroides grandes?

Cuando la NASA califica un asteroide como “potencialmente peligroso”, puede parecer que existe un riesgo de impacto con la Tierra. Pero ese no es necesariamente el caso. Los asteroides deben cumplir dos requisitos para ser clasificados de esta manera: estar dentro menos de 0.05 unidades astronómicas en la Tierra y tener un brillo por debajo de 22.

Asteroide 2015 FT118

El asteroide fue descubierto en mayo de 2011. Viaja a alta velocidad, 13,83 kilómetros por segundo. Es un objeto muy grande entre 220 y 490 metros de diámetro, Nada más y nada menos.

Asteroide 2004 UR1

El asteroide UR1 2004 se registró por primera vez en octubre de 2004. Viaja más rápido que el anterior: 18,16 kilómetros por segundo. Impresiona su gran tamaño, entre 200 y 450 metros de diámetro. Se estima que es tan alto como el conocido Torres Petronas de Kuala Lumpur.

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Asteroide 2013 EM20

Y finalmente, el asteroide que se observó por primera vez en abril de 1997. Es el más lento de todos, viajando a una velocidad de 7,75 kilómetros por segundo. Ahora, los investigadores creen que podría ser el más grande, con un diámetro hasta 620 metros.

Estos grandes asteroides fueron clasificados como “potencialmente peligrosos” por el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, pero todo el mundo tiene muy pocas posibilidades de impactar nuestro planeta.

La última vez que un asteroide chocó contra la Tierra fue en febrero de 2013. Sucedió en la ciudad de Chelyabinsk (Rusia) y liberó treinta veces más energía que la bomba nuclear de Hiroshima. La mayor parte de la energía se liberó entre los 5 y 15 kilómetros de altura, algo peculiar teniendo en cuenta que estos objetos suelen arder a unos 30 kilómetros de altura. Casi 1.500 personas resultaron heridas, la mayoría de ellos debido a la onda de choque producida por la explosión.

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