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Texas A&M brinda educación sobre economía agrícola en el Valle del Río Grande – AgriLife Today
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Texas A&M brinda educación sobre economía agrícola en el Valle del Río Grande – AgriLife Today

Él Departamento de Economía Agrícola en el Facultad de agricultura y ciencias biológicas de Texas A&M está ayudando a abordar las necesidades y los desafíos de la agricultura y la agroindustria en el Valle del Río Grande al seleccionar un grupo clave de profesores para enseñar a los estudiantes universitarios en Centro de Educación Superior de la Universidad de Texas A&M en McAllen.

El Departamento de Economía Agrícola de Texas A&M está poniendo un nuevo énfasis en la educación en economía aplicada en el Valle del Río Grande. (Foto Texas A&M AgriLife por Laura McKenzie)

“La globalización de la agricultura, las nuevas tecnologías, la conciencia nutricional y ambiental avanzada, y las nuevas políticas estadounidenses y extranjeras están creando la necesidad de que las industrias relacionadas con la agricultura contraten graduados con una sólida formación en economía aplicada, principios comerciales y liderazgo”, dijo. Rudy Nayga, Ph.D., jefe del Departamento de Economía Agrícola, Bryan-College Station.

Nayga dijo que ya sea que un estudiante tenga interés en los negocios, el espíritu empresarial, las ventas, las finanzas, la gestión de recursos naturales o la política gubernamental, los títulos del departamento ofrecen la flexibilidad y la base de conocimientos necesarios para el empleo en una variedad de industrias agrícolas y no agrícolas.

“Gran parte de la producción y el movimiento agrícola del estado tiene lugar en el Valle del Río Grande”, dijo Nayga. “Sentimos que era importante tener una fuerte presencia en esta parte del estado debido al tamaño y las necesidades de la comunidad agrícola y el volumen de importaciones y exportaciones agrícolas que pasan por la región. También es importante brindar oportunidades educativas para aquellos interesados ​​en una carrera en agricultura, así como proporcionar investigación y asistencia técnica a quienes ya están involucrados en la agricultura”.

Creación de un curso de pregrado en economía agrícola

Para ayudar a desarrollar una fuerza laboral más educada y preparada para enfrentar los muchos desafíos relacionados con la agricultura y adyacentes a la agricultura en el Valle del Río Grande, el departamento ha establecido un programa de Economía Agrícola en el área hasta 2022. La instrucción del curso se lleva a cabo en la Educación Superior de la Universidad Texas A&M. Center, ubicado en la comunidad Three Lakes de McAllen. Veintiún estudiantes están inscritos actualmente en el programa, con el objetivo de duplicar esa inscripción en el otoño.

la vista frontal del Centro Educativo Texas A&M en McAllen
El Centro de Educación Superior de la Universidad Texas A&M en McAllen. (Foto de Texas A&M)

En el futuro, el departamento prevé ofrecer cursos de grado adicionales en el centro relacionados con finanzas y bienes raíces, política y análisis económico y emprendimiento rural.

“La razón por la que trajimos la educación en economía agrícola al Valle del Río Grande fue que descubrimos que a muchos estudiantes de la zona les gustaría asistir a una universidad local”, dijo Dusty Menzies, presidente asociado del departamento de posgrado en el Departamento de Economía Agrícola. “Llevar la universidad al Valle del Río Grande brinda a los estudiantes altamente educados la oportunidad de estudiar y encontrar mejores oportunidades de empleo, oportunidades que generalmente asociamos con una mejor educación y conjunto de habilidades, en el Valle del Río Grande o en otro lugar”.

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Menzies señaló que ofrecer títulos universitarios también permite que Texas A&M llegue a más estudiantes hispanos, ya que los hispanos y latinos comprenden más del 85% de la población del área.

“Queremos que estos estudiantes se sientan parte de la familia de Texas A&M”, dijo Donna Chester, coordinadora administrativa principal del programa de grado del departamento. “Cuando se gradúen del centro de Texas A&M en McAllen, podrán obtener su anillo de clase de Texas A&M y podrán cruzar el escenario en las ceremonias de graduación en College Station si así lo desean”.

La creciente demanda de educación superior en el Valle del Río Grande

En el Centro de Educación Superior de Texas A&M, los estudiantes tienen todo el peso y apoyo de la Universidad de Texas A&M, junto con los beneficios de una universidad pequeña. Los programas del centro son rigurosos y desafiantes y se entregan en un entorno atractivo, interactivo y enfocado. Los estudiantes aprenden en instalaciones de última generación, con herramientas y equipos que los ayudarán a explorar, colaborar y descubrir.

“La inscripción en las universidades locales del Valle del Río Grande ha aumentado en los últimos cuatro años y esta es una señal positiva de que el área está respondiendo a un entorno económico que recompensa la educación superior y las habilidades más especializadas”, dijo Nayga. “Creemos que ofrecer cursos de pregrado relacionados con la economía agrícola a través del centro es fundamental porque históricamente la agricultura ha sido uno de los pilares culturales y económicos del Valle del Río Grande, además de ser una importante fuente de ingresos y empleos en la zona”.

La importancia de la agricultura para el Valle del Río Grande

Según datos de la Centro de Estudios NorteamericanosCNAS, una parte de la Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M, el valor de la producción agrícola en el Valle del Río Grande en 2021 fue de alrededor de $663 millones. En el mismo año, el valor de los principales cultivos del Valle –algodón, cítricos, hortalizas, sorgo granífero, maíz y caña de azúcar– se estimó en alrededor de US$ 426 millones. Además, más de 590,000 camiones que transportan casi 40,000 libras de frutas y verduras frescas de México llegan a los EE. UU. a través de puntos de entrada en el Valle.

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“México, incluidas las importaciones agrícolas de ese país, seguirá siendo un factor dominante en la economía del Valle, pero las nuevas oportunidades comerciales que también pueden beneficiar al Valle pueden provenir de otras naciones”, dijo Luis Ribera, Ph.D., Director y Director de CNAS. Economista de extensión de AgriLife en el Departamento de Economía Agrícola, Bryan-College Station. “El Tratado de Libre Comercio de Centroamérica con Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y República Dominicana eliminará aranceles y otras barreras comerciales. Esto les permitirá exportar rubros como café, azúcar, aceite y banano, así como importar maquinarias y equipos, materias primas, bienes de consumo, algodón y telas”.

Instructores de economía agrícola en el Valle del Río Grande

Hasta el momento, se han identificado cuatro profesores del Departamento de Economía Agrícola para brindar instrucción de pregrado en el Centro de Educación Superior de la Universidad Texas A&M en McAllen. Ly Nguyen, Ph.D., y Lucas Garcia, Ph.D., recibieron asignaciones docentes de tiempo completo en el centro. Samuel Zapata, Ph.D., Anthony Baffoe-Bonnie, Ph.D., y un tercer profesor que pronto será contratado enseñarán en el centro y realizarán investigaciones en el Centro de investigación y extensión Texas A&M AgriLife en Weslaco.

Fotografía del torso de Anthony Baffoe-Bonnie, Ph.D.  en camisa blanca con corbata verde azulado
Anthony Baffoe-Bonnie, Ph.D., profesor asistente en el Departamento de Economía Agrícola. (foto Texas A&M AgriLife)

—Anthony Baffoe-Bonnie, Ph.D., profesor asistente en el Departamento de Economía Agrícola, también divide su tiempo entre el Centro de Educación Superior Texas A&M en McAllen y el Centro de Investigación y Extensión Texas A&M AgriLife en Weslaco. Tiene una licenciatura en economía de la Universidad de Ciencia y Tecnología Kwame Nkrumah, una maestría en economía agrícola y aplicada de la Universidad de Wyoming y un doctorado en economía agrícola y aplicada de la Universidad de Georgia.

Las áreas de especialización de Baffoe-Bonnie en economía agrícola incluyen economía de producción relacionada con el análisis de productividad y eficiencia, desarrollo agrícola internacional y economía ambiental.

En 2020, Baffoe-Bonnie recibió el Premio al Joven Profesional Sobresaliente del Comité sobre Oportunidades y Estatus de los Negros en Economía Agrícola, COSBAE, parte de la Asociación de Economía Agrícola y Aplicada. Actualmente es presidente de COSBAE.

Foto de cabeza de Lucas García, Ph.D.  con bandera americana parcial en el fondo
Lucas García, Ph.D., profesor asistente de instrucción en el Departamento de Economía Agrícola del Centro de Educación Superior Texas A&M en McAllen. (foto Texas A&M AgriLife)

— Lucas García, Ph.D., es profesor asistente de instrucción en el Departamento de Economía Agrícola del Centro de Educación Superior Texas A&M en McAllen. Actualmente enseña Introducción a la Economía Agrícola y Pensamiento Crítico y Toma de Decisiones en Economía Agrícola.

García también es miembro del comité asesor de graduados del departamento y actualmente está trabajando para expandir el plan de estudios y los cursos de nivel superior que se impartirán en el centro Texas A&M en McAllen.

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Obtuvo su licenciatura en ciencia animal en Departamento de Ciencia Animal de la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de Texas A&M, tiene una maestría en agricultura de la Universidad Estatal de Sam Houston y un doctorado en políticas públicas de la Universidad de Walden en Minneapolis.

Sus áreas de especialización en el campo de la economía agrícola incluyen análisis de implementación, cumplimiento de políticas, teoría de la autodeterminación, tutoría y liderazgo.

profesor asistente de economía agrícola Ly Nguyen, Ph.D.  con blusa roja y blazer azul.
Ly Nguyen, Ph.D., es profesor asistente de instrucción de economía agrícola en el Centro de Educación Superior Texas A&M en McAllen. (foto Texas A&M AgriLife)

— Ly Nguyen, Ph.D., es profesor asistente de instrucción de economía agrícola en el Centro de Educación Superior Texas A&M en McAllen. Nguyen se unió al Departamento de Economía Agrícola en 2022 después de realizar su investigación posdoctoral en la Universidad de Florida.

Nguyen tiene una licenciatura en Economía Agrícola de la Universidad de Nong Lam en Vietnam. Tiene una maestría en economía y gestión de la pesca y la acuicultura de la Universidad de Tromsø en Noruega. Obtuvo su doctorado en economía aplicada de la Universidad de Auburn.

La especialización en economía agrícola de Nguyen es en comercio internacional y análisis de políticas, cadena de suministro y gestión, preferencias del consumidor y evaluación de la información. Ha impartido cursos de pregrado y posgrado en agronegocios, economía agrícola, fundamentos del análisis económico agrícola, economía ambiental y de recursos naturales, y comercio y política internacional.

Economista agrícola profesor asociado Samuel Zapata, Ph.D.  en chaqueta azul
Samuel Zapata, Ph.D., profesor asociado del Departamento de Economía Agrícola. (foto Texas A&M AgriLife)

— Samuel Zapata, Ph.D., profesor asociado en el Departamento de Economía Agrícola, ha estado en el departamento desde 2015. Recibió su licenciatura en agricultura de la Universidad Agrícola Panamericana Zamorano. Obtuvo su maestría en economía aplicada y estadística y su doctorado en economía aplicada de la Universidad de Clemson.

Su experiencia en economía agrícola incluye análisis de viabilidad económica, impacto económico de nuevas plagas y enfermedades invasivas, optimización de la producción, evaluación de nuevas tecnologías y atributos de productos, análisis de precios y gestión de riesgos.

“Esperamos agregar un quinto miembro a este equipo docente en un futuro cercano”, dijo Nayga. “Esperamos que los programas de licenciatura en economía agrícola que ofrecemos brinden mayores oportunidades educativas y de empleo para los estudiantes del Valle del Río Grande, así como también ayuden a crear una fuerza laboral más experimentada y capacitada, lista para satisfacer las necesidades futuras de la región”.

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