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Telescopio James Webb captura nueva imagen de la estrella más distante jamás detectada
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Telescopio James Webb captura nueva imagen de la estrella más distante jamás detectada

Esta foto del Telescopio Espacial James Webb de la NASA muestra el Arco del Amanecer y, dentro de esa galaxia, la estrella más distante jamás detectada.
NASA, ESA, CSA, D. Coe (STScI/AURA para ESA; Universidad Johns Hopkins), B. Welch (Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA; Universidad de Maryland, College Park); Z.Levay

El Telescopio Espacial James Webb de la NASA ha capturado una nueva imagen que revela los colores de Eärendel, la estrella más distante jamás detectada.

Earendel fue descubierto por primera vez por el telescopio espacial Hubble el año pasado. Es el doble de caliente que el sol y «alrededor de un millón de veces más luminoso», dijo la NASA en un presione soltar semana pasada.

earendel es No el punto brillante con picos de difracción azules en el centro de la imagen.

Earendel aparece como un punto rojizo en la galaxia del Arco del Amanecer.
NASA, ESA, CSA, D. Coe (STScI/AURA para ESA; Universidad Johns Hopkins), B. Welch (Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA; Universidad de Maryland, College Park). Procesamiento de imágenes: Z. Levay.

La estrella en realidad aparece como un punto rojizo en la galaxia Sunrise Arc, que es un rastro rojo largo y curvo que aparece debajo del pico de difracción en la posición de las 5 en punto. Eärendel está tan lejos que su luz ha tardado miles de millones de años en llegar a la Tierra. Como resultado, la imagen de Webb muestra la estrella como era 1.000 millones de años después del Big Bang, hace unos 12.900 millones de años.

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Debido a que el universo se ha estado expandiendo desde entonces, la estrella se encuentra actualmente a unos 28 mil millones de años luz de la Tierra, según espacio.com.

Esta expansión también extendió gran parte de la luz de Eärendel a longitudes de onda que son demasiado largas para ser detectadas por los instrumentos del Hubble. Sin embargo, Webb es 100 veces más potente que el Hubble y ha capturado colores sin precedentes de la estrella distante.

Estos colores revelan que ser la estrella más distante que hemos detectado no hace que Eärendel se sienta solo: los científicos creen que tiene una estrella compañera justo al lado.

Estrellas tan masivas como Eärendel suelen tener compañeros, pero el Hubble no pudo detectar uno para Eärendel. Sin embargo, gracias a la poderosa visión infrarroja del Telescopio Webb, los científicos creen que pueden estar viendo, por primera vez, una «estrella compañera más fría y roja» junto a Eärendel.

El ojo agudo de Webb también reveló nuevos cúmulos estelares y regiones de formación estelar dentro del Arco del Amanecer.

Antes de Eärendel, la estrella más distante se observó 4 mil millones de años después del Big Bang. Este poseedor del récord anterior también fue detectado por Hubble. En el caso de Eärendel, ayuda que la gravedad de un enorme cúmulo de galaxias magnifique nuestra visión de la estrella.

Eventualmente, según la NASA, los investigadores esperan mirar tan lejos en el espacio y el tiempo que detecten una estrella de la primera generación de estrellas en el universo: estrellas que sintetizaron hidrógeno y helio en elementos más pesados ​​​​que luego poblaron planetas y, finalmente, llevaron al surgimiento de la vida en la Tierra.

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