octubre 27, 2021

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SpaceX tiene como objetivo lanzar Starship Orbital en julio, a pesar de las revisiones regulatorias

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WASHINGTON – La presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, dice que la compañía está “filmando para julio” el primer lanzamiento orbital del vehículo espacial de la compañía, a pesar de no tener las aprobaciones regulatorias necesarias para tal lanzamiento.

Al hablar en la Conferencia Internacional de Desarrollo Espacial (ISDC) de la Sociedad Espacial Nacional (ISDC) el 25 de junio, Shotwell dijo que la compañía estaba avanzando con los planes para un vuelo orbital que involucra el propulsor Super Heavy y la etapa superior de la nave espacial desde el sitio de prueba de la compañía. en Boca Chica, Texas.

“Nos dirigimos a nuestro primer intento orbital en un futuro no muy lejano. Estamos filmando para julio ”, dijo. “Espero que lo logremos, pero todos sabemos que es difícil. De hecho, estamos a punto de volar ese sistema, o al menos intentar el primer vuelo orbital de ese sistema, en un plazo muy cercano. “

SpaceX voló por última vez un prototipo de nave espacial el 5 de mayo, con el vehículo SN15 volando a una altitud de 10 kilómetros antes de realizar un aterrizaje exitoso, un hito que cuatro prototipos anteriores no superaron en las pruebas entre diciembre de 2020 y marzo de 2021. Aunque SpaceX originalmente parecía estar planeando un segundo vuelo suborbital de ese vehículo, cambió el vehículo de la plataforma de lanzamiento. Otro prototipo de nave espacial, SN16, permaneció en el sitio de producción.

Desde entonces, SpaceX ha centrado su atención en prepararse para el primer vuelo de prueba orbital. En una presentación del 13 de mayo ante la Comisión Federal de Comunicaciones, SpaceX describió el plan de vuelo para la misión., comenzando con el despegue de Boca Chica. El propulsor Super Heavy aterrizaría en el Golfo de México frente a la costa de Boca Chica, mientras que el Starship entraría en órbita, pero volvería a entrar en menos de una órbita, cayendo 100 kilómetros al noroeste de la isla hawaiana de Kauai.

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Esta solicitud de licencia indicaba que el vuelo se realizaría durante un período de seis meses, a partir del 20 de junio. Sin embargo, la Oficina de Transporte Espacial Comercial de la Administración Federal de Aviación aún no ha emitido una licencia de lanzamiento para los lanzamientos de naves estelares / superpesados ​​de Boca Chica. La licencia existente de la compañía cubre solo vuelos suborbitales de Starship.

Como parte del proceso de concesión de licencias, la FAA está llevando a cabo una revisión ambiental de los lanzamientos de Boca Chica. La agencia dijo en noviembre que la declaración de impacto ambiental original para el sitio, preparada en 2014 cuando SpaceX estaba contemplando el lanzamiento de los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy, no era aplicable a los vehículos Starship / Super Heavy mucho más grandes. Algunos grupos ambientalistas han criticado el permiso de SpaceX para lanzar vehículos Boca Chica Starship utilizando el estudio ambiental original.

Esta evaluación debe completarse antes de que la FAA pueda emitir una licencia a SpaceX para vuelos de Starship / Super Heavy. La evaluación podría concluir que tales liberaciones no tendrían un impacto significativo, o que se necesitan algunas medidas de mitigación para permitir tales liberaciones. También podría concluir que se necesitaría una declaración de impacto ambiental más detallada, retrasando la decisión sobre la licencia.

La FAA no proporcionó una actualización sobre el estado de la evaluación ambiental, que incluiría la publicación de una versión preliminar para comentarios públicos antes de la versión final. Es poco probable que el proceso se pueda realizar a tiempo para respaldar un lanzamiento en un futuro próximo.

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Shotwell no mencionó el proceso de revisión y concesión de licencias ambientales en sus breves comentarios en ISDC, donde estaba recibiendo un premio de la organización. Más tarde, en sus comentarios, dijo que el intento de lanzamiento orbital era la próxima gran prueba para Starship. “Nunca quiero predecir fechas porque todavía estamos en desarrollo, pero muy pronto”, dijo.

Shotwell dijo que también estaba “muy emocionada” con el progreso del programa Starlink. Dijo que SpaceX tendrá una cobertura global completa una vez que todos los satélites lanzados hasta ahora alcancen sus órbitas operativas. SpaceX lanzó el último lote de satélites Starlink el 26 de mayo.

“En unas seis semanas a partir de ahora, tendremos una cobertura continua global completa con la constelación Starlink, lo que realmente debería ayudar a las personas que no tienen o no tienen acceso suficiente a tener Internet de banda ancha”, dijo.

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