septiembre 20, 2021

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SpaceX prueba un cohete antes de la misión de carga de la estación espacial – Spaceflight Now

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NOTA DEL EDITOR: Actualizado después del fuego estático del Falcon 9 a las 21:00 EDT (0100 GMT).

A punto de poner fin a una sequía de lanzamientos de SpaceX de dos meses, los equipos de tierra erigieron un cohete vertical Falcon 9 el miércoles en su plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy de la NASA para una prueba del motor y la carga final de carga antes del despegue el sábado en un vuelo de reabastecimiento de combustible a la Estación Espacial Internacional.

SpaceX tomó el cohete Falcon 9, impulsado por un propulsor de primera etapa reutilizado, de su hangar cerca del bloque 39A en Kennedy el martes por la noche. Luego, los equipos levantaron el lanzador vertical en el complejo costero el miércoles.

El cohete Falcon 9 y su carga útil Cargo Dragon de 65 metros de altura se sometieron a una práctica cuenta regresiva el miércoles por la noche. El equipo de lanzamiento de SpaceX cargó queroseno densificado súper enfriado y oxígeno líquido en el cohete de dos etapas y encendió sus nueve motores principales Merlin 1D durante 10 segundos a las 21:00 EDT del miércoles (0100 GMT del jueves) para una prueba de funcionamiento. tiro en vuelo.

Suponiendo que los ingenieros no encuentren ninguna preocupación en una revisión de datos posterior a la prueba, se espera que SpaceX lance la misión de carga útil automatizada para su lanzamiento a las 3:37 am EDT (0737 GMT) del sábado. Será el lanzamiento número 21 de Falcon 9 de la compañía este año, y el primero desde el 30 de junio, una brecha inusualmente larga entre las misiones de SpaceX, al menos en la historia reciente.

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SpaceX ha detenido el lanzamiento de sus satélites de Internet Starlink para completar el desarrollo de nuevos terminales de enlace láser diseñados para permitir que la nave espacial se envíe señales de banda ancha entre sí en órbita. Las misiones Starlink representaron la mayoría de los lanzamientos de Falcon 9 en la primera mitad del año.

Está previsto que los lanzamientos de Starlink se reanuden en septiembre desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California.

Con un lanzamiento puntual el sábado, la cápsula Cargo Dragon, reciclada de una misión de carga anterior en diciembre, está programada para atracar en la estación espacial a las 11:00 EDT (1500 GMT) del domingo con varias toneladas de suministros y experimentos.

Los equipos terrestres cargarán cargas útiles sensibles al tiempo en la nave espacial Dragon antes del intento de lanzamiento del sábado por la mañana.

Además de alimentos frescos y repuestos, Cargo Dragon está listo para ofrecer una serie de demostraciones de tecnología, ciencia de materiales y experimentos biomédicos para la estación espacial.

Incluyen un pequeño brazo robótico de GITAI Japan Inc., una empresa japonesa, para demostrar tareas en el espacio que podrían conducir al desarrollo de futuros robots para ayudar a los astronautas en misiones espaciales a largo plazo. El brazo realizará sus demostraciones, incluidas operaciones de interruptores y cables y experimentos de montaje espacial, dentro de la cámara de aire comercial de Bishop Nanoracks.

Algunas de las tareas serán autónomas, mientras que otras serán teleoperadas desde las instalaciones de Nanoracks en Houston, según GITAI.

“Esta demostración de tecnología es para mostrar al mundo que los recursos necesarios para la automatización en el espacio finalmente están disponibles”, dijo Toyotaka Kozuki, director de tecnología de GITAI Japón, en un comunicado. “Proporciona una fuente de trabajo más barata y segura en el espacio, lo que abre la puerta a una verdadera comercialización del espacio”.

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El cohete Falcon 9 de SpaceX y la nave espacial Cargo Dragon se preparan para el lanzamiento desde un hangar cerca de la plataforma 39A. Crédito: SpaceX

La misión también incluye un paquete de alojamiento de experimentos llamado Faraday Research Facility. Desarrollada por una empresa de Houston llamada ProXops, la instalación será insertada por astronautas en uno de los estantes científicos de la estación espacial.

En este vuelo, la instalación lleva a cabo un experimento del Instituto de Investigación Metodista de Houston para probar un sistema de administración de fármacos implantable controlado a distancia. Los científicos dicen que el experimento podría ofrecer una alternativa a las bombas de infusión voluminosas para ayudar a tratar enfermedades crónicas en pacientes en la Tierra.

La NASA dice que la instalación también alberga dos experimentos educativos que se realizarán en la estación espacial, incluido uno con la participación de una tropa de exploración en tierra.

También hay varios CubeSats almacenados dentro del compartimiento presurizado del Cargo Dragon. Se desplegarán robóticamente fuera de la estación espacial en las próximas semanas y meses.

La misión que se lanzará el sábado será el 23 ° vuelo de reabastecimiento comercial de SpaceX a la estación espacial desde 2012, y el tercero en utilizar una nueva generación de naves de carga SpaceX Dragon basadas en las cápsulas de tripulación con capacidad humana de la compañía.

La NASA tiene contratos multimillonarios con SpaceX, Northrop Grumman y Sierra Nevada Corp. para transportar cargas útiles desde y hacia la estación espacial.

Un pronóstico del tiempo de lanzamiento publicado el miércoles por el 45 ° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU. Sugiere una posibilidad de lluvias dispersas a lo largo de la Costa Espacial de Florida para la madrugada del sábado.

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Hay un 40% de posibilidades de que el clima impida el lanzamiento del sábado por la mañana, según las previsiones. Las principales preocupaciones son que los cúmulos pueden crear un riesgo de relámpagos y precipitaciones a lo largo de la trayectoria de vuelo del Falcon 9 y Cargo Dragon.

Existe un 30% de probabilidad de que el tiempo impida el lanzamiento durante una oportunidad de lanzamiento de respaldo el domingo.

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