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SpaceX lanzará el propulsor Falcon 9 en su vuelo número 21, un récord – Spaceflight Now
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SpaceX lanzará el propulsor Falcon 9 en su vuelo número 21, un récord – Spaceflight Now

Una segunda etapa del SpaceX Falcon 9 crea el llamado efecto “medusa” mientras cruza el cielo sobre el Océano Atlántico y un crucero en el horizonte. La misión Starlink 6-59 se lanzó el 17 de mayo de 2024. Imagen: Michael Cain/Spaceflight Now

SpaceX alcanzó un nuevo hito en reutilización con su cohete Falcon 9 con lanzamiento Starlink desde Florida el viernes por la noche. El propulsor de la primera etapa, número de cola B1062, se lanzó por 21ª vez, un récord, el primero en la flota de cohetes de SpaceX en hacerlo.

El lanzamiento de la misión Starlink 6-59 agregó 23 satélites más a la creciente constelación de Internet en órbita terrestre baja y fue el lanzamiento número 36 de Starlink dedicado de la compañía este año.

Desde su debut en noviembre de 2020, B1062 ha lanzado dos satélites GPS, ocho astronautas en dos misiones (Inspiration4 y Ax-1) junto con 13 vuelos Starlink. Hasta la fecha, ha puesto en órbita 553 cargas útiles, incluidas las dos naves espaciales Crew Dragon.

Antes de su vuelo el 17 de mayo, se lanzó recientemente hace aproximadamente un mes en la misión Starlink 6-49. Como la última vez, unos 8,5 minutos después del despegue, B1062 aterrizó en el dron de SpaceX, 'A Shortfall of Gravitas'. Este fue el aterrizaje de refuerzo número 70 utilizando ASOG y el aterrizaje de refuerzo número 309 del Falcon 9 hasta la fecha.

Según las estadísticas más recientes publicadas por el astrónomo y experto en rastreadores orbitales Jonathan McDowell, en la mañana del 17 de mayo había 6.017 satélites Starlink en órbita y 5.941 en funcionamiento.

Antes del lanzamiento de la misión Starlink 6-59, se lanzaron un total de 6.436 satélites a LEO, de los cuales 788 se lanzarán en 2024.

Una segunda etapa del SpaceX Falcon 9 crea el llamado efecto “medusa” mientras cruza el cielo sobre el Océano Atlántico y un crucero en el horizonte. La misión Starlink 6-59 se lanzó el 17 de mayo de 2024. Imagen: Michael Cain/Spaceflight Now

Desarrollo del vuelo cuatro de Starship

Mientras SpaceX se preparaba para el lanzamiento del Falcon 9 el viernes por la noche, también estaba ocupado en el sur de Texas trabajando en la cuarta prueba de vuelo integrada de su cohete Starship.

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El cohete de casi 400 pies de altura fue apilado en la plataforma de lanzamiento de las instalaciones Starbase de SpaceX el miércoles 15 de mayo. Al día siguiente realizó un ensayo general parcial donde practicó la carga de metano líquido y oxígeno líquido a bordo del vehículo.

Aún está pendiente un permiso de lanzamiento de la Administración Federal de Aviación (FAA) que permita la próxima prueba de vuelo del vehículo, pero a partir del 11 de mayo. responder en X (anteriormente Twitter), el fundador de SpaceX, Elon Musk, sugirió que el lanzamiento sería “probablemente dentro de tres a cinco semanas”.

En un evento organizado por la Corporación de Desarrollo Económico de Harlingen el 14 de mayo, Kathy Leuders, gerente general de Starbase de SpaceX, dijo que están trabajando para obtener una licencia para fines de mayo o principios de junio.

“Estaremos listos como siempre. Tendremos el vehículo apilado y el primer día que obtengamos la licencia volaremos”, dijo Leuders.

También señaló en su charla que también comenzaron a probar cohetes Starship después del cuarto vuelo. En respuesta a una pregunta de la audiencia, abordó un problema en el Barco 31 capturado por Cámaras LabPadreque muestra un parpadeo pulsante proveniente del cohete.

«Estábamos probando nuestra próxima ronda de vehículos, la próxima ronda de naves espaciales y tuvimos una anomalía en las pruebas que estamos evaluando ahora y entendiendo lo que eso significa», dijeron los líderes. “Siempre estamos trabajando en vehículos, pero cuando hay un problema con un vehículo que está en flujo, hay que asegurarse de poder separar la causa de ese problema de su vehículo de vuelo. Entonces, lo que los equipos están haciendo ahora es realmente preguntarse: ¿es exactamente el mismo diseño? ¿Hay alguna otra razón para que nos separemos para asegurarnos de no ingresar a un vuelo de prueba con ningún problema?

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Aunque SpaceX no ha comentado más sobre la anomalía, al seguir adelante con el ensayo general mojado el 16 de mayo, probablemente resolvieron el problema o se sintieron cómodos con el hecho de que no afectaría a Starship 29, que se está utilizando en IFT-4. .

Starship 29 está apilado encima del Booster 11 antes de una prueba de tanque de ensayo general del cohete Starship totalmente integrado el 16 de mayo de 2024. Imagen: SpaceX

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