mayo 22, 2022

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SpaceX lanza otra misión histórica de astronautas

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Los astronautas pasaron 16 horas orbitando a bordo de su nave espacial SpaceX Crew Dragon después de un lanzamiento previo al amanecer desde el Centro Espacial Kennedy en Florida a las 3:52 am ET. La cápsula, que es totalmente autónoma, dio la vuelta a la Tierra más de diez veces, maniobrando más cerca de la ISS antes de hacer un contacto suave y preciso con uno de los puertos de acoplamiento de la estación espacial a las 7:37 p. m. ET. La escotilla de la nave espacial, que proporciona una cámara de aire segura entre la cápsula y la estación espacial, se abrió unos 90 minutos después, lo que permitió a los astronautas abandonar la nave espacial e ingresar a la ISS por primera vez.

Esta misión, denominada Crew-4, marca el regreso a los lanzamientos tripulados que realiza SpaceX en asociación con la NASA luego de que la compañía completara el primer misión totalmente privada a la estación espacial para clientes ricos que pagan el lunes.

A bordo están los astronautas de la NASA Kjell Lindgren, Robert Hines y Jessica Watkins, y la astronauta italiana Samantha Cristoforetti, que vuela en nombre de la Agencia Espacial Europea.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre Crew-4.

¿Qué hace que este vuelo sea histórico?

Jessica Watkins es la primera mujer negra en unirse a la tripulación de la estación espacial para una estadía prolongada.

Si bien más de una docena de estadounidenses negros, incluidas cuatro mujeres negras, han viajado al espacio desde que Guion Bluford se convirtió en el primero en hacerlo en 1983, ninguna mujer negra ha tenido la oportunidad de vivir y trabajar en el espacio durante un período prolongado. La ISS ha permitido que más de 200 astronautas lo hagan desde el año 2000.

«Este es sin duda un hito importante, creo que tanto para nuestro [space] agencia y para el país”, dijo Watkins durante una conferencia de prensa el mes pasado. “Creo que en realidad es solo un tributo al legado de los astronautas negros que me precedieron, así como al emocionante futuro que se avecina”.

Tiene una larga historia con la NASA, comenzó su carrera allí como pasante y anteriormente ocupó cargos en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California, y en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, donde trabajó con el rover Curiosity en Marte. Como geóloga entrenada, estudió la superficie del planeta rojo.
Los compañeros de tripulación de Watkins se refieren a ella por su apodo «vatio

¿Quién más está en esta misión?

La tripulación de esta misión es una de las primeras en incluir tantas mujeres como hombres.

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Cristoforetti, que estuvo en una misión anterior a la ISS en 2014-2015, es la única mujer en el cuerpo de astronautas de la ESA. Pero Cristoforetti dijo a los periodistas el mes pasado que la situación «estaba a punto de terminar muy pronto».

«Definitivamente esperamos tener grandes mujeres [ESA] compañeros hasta fin de año», agregó.

Cristoforetti, una veterana de la Fuerza Aérea Italiana que ganó sus alas de piloto de combate, se unió a la ESA en 2009.

El cohete Falcon 9 de la cápsula Crew Dragon de SpaceX se utilizó para lanzar la misión Crew-4, visto en la plataforma de lanzamiento el sábado 23 de abril en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Hines es un veterano de 22 años de la Fuerza Aérea de los EE. UU., y este marca su primer viaje al espacio desde que fue seleccionado para el cuerpo de astronautas de la NASA en 2017.

Lindgren, el comandante de esta misión, está certificado en medicina de emergencia y, antes de ser seleccionado para volar, solía trabajar como cirujano de vuelo en tierra en el Centro Espacial Johnson de la NASA, apoyando otras misiones de astronautas. Lindgren nació en Taiwán y pasó gran parte de su infancia en Inglaterra antes de mudarse a los Estados Unidos y asistir a la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Este grupo de cuatro astronautas pasó meses entrenando juntos, e incluso se tomaron un tiempo para establecer vínculos extracurriculares. Watkins señaló que hicieron un viaje en kayak al este de Washington «solo para pasar un tiempo conociéndonos y entendiendo cómo trabajamos todos… y qué nos motiva a cada uno de nosotros, y creo que eso será realmente crucial». «

«Nos llevamos muy bien. Es una alegría tener a estas personas en este equipo», agregó Lindgren.

¿Cómo llegaron al espacio?

La tripulación viajó a bordo de una cápsula Crew Dragon de SpaceX, que desde entrando en servicio en 2020ya ha lanzado siete misiones tripuladas.

Aunque SpaceX diseñó Crew Dragon para que sea reutilizable y ya hay tres cápsulas en servicio, Crew-4 está volando a bordo de una nueva nave espacial, a la que llamaron «Freedom».

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Crew Dragon fue desarrollado por SpaceX bajo un contrato de $ 2.6 mil millones con la NASA como parte del «Programa de tripulación comercial». La idea detrás del programa era convertir a la NASA en un rol de cliente, permitiendo que las empresas privadas diseñen, construyan y prueben una nueva nave espacial para servir a los astronautas de la NASA y al mismo tiempo darle a la empresa la propiedad del vehículo.

Debido a que SpaceX controla el vehículo, tiene la capacidad de vender asientos a quien quiera, de ahí la misión totalmente privada que la compañía acaba de completar y una misión de turismo espacial anterior que despegó en septiembre del año pasado.

En la NASA, el programa ha sido considerado un éxito y la agencia espacial está adoptando el mismo método de contratación para varios vehículos involucrados en sus esfuerzos por explorar la luna.

¿Qué harán en el espacio?

Ahora que han llegado a la ISS, la tripulación será recogida con los siete astronautas que ya están a bordo de la ISS, incluidos tres astronautas de la NASA y un astronauta de la ESA que formaron parte de la misión Crew-3 de SpaceX y tres cosmonautas rusos.

Habrá un período de transferencia de aproximadamente cinco días, durante el cual los astronautas de Crew-3 ayudarán a los astronautas de Crew-4 a instalarse, antes de que Crew-3 regrese a casa a bordo de su propia cápsula SpaceX Crew Dragon.

A continuación, los astronautas de Crew-4 comenzarán a trabajar en todos los experimentos científicos y las tareas de mantenimiento de la estación espacial que tienen en su lista de tareas pendientes.

«Los experimentos incluirán estudios sobre el envejecimiento del sistema inmunitario, alternativas concretas al material orgánico y efectos cardiorrespiratorios durante y después de la exposición prolongada a la microgravedad», según la NASA. «Estos son solo algunos de los más de 200 experimentos científicos y demostraciones de tecnología que se llevarán a cabo durante la misión».

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Está previsto que Crew-4 regrese del espacio en septiembre, poco después de que SpaceX lanzara su misión Crew-5.

Megan Marples de CNN contribuyó.

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