abril 11, 2021

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SpaceX lanza la misión número 25 para la red de Internet Starlink – Spaceflight Now

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Otros 60 satélites Starlink entraron en órbita a bordo de un cohete Falcon 9 el miércoles por la mañana desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida, la 25ª misión de lanzamiento de naves espaciales para la red de banda ancha SpaceX.

El Falcon 9 despegó de la plataforma 40 a las 4:28:24 am EDT (0828: 24 GMT) el miércoles impulsado por nueve motores principales Merlin 1D propulsados ​​por keroseno. Los motores impulsaron el cohete hacia el noreste de Cabo Cañaveral con 1,7 millones de libras de empuje.

Después de hacer un arco a través de una capa de nubes a gran altitud, el lanzador abandonó su propulsor de primera etapa y encendió un motor de segunda etapa para acelerar los 60 satélites Starlink en órbita.

Mientras tanto, la hélice de 15 pisos descendió hasta un objetivo que aterrizaba en un dron SpaceX estacionado en el Océano Atlántico a unas 400 millas (630 kilómetros) al noreste de la Costa Espacial de Florida. La plataforma de aterrizaje regresará a Puerto Cañaveral para que SpaceX inspeccione, reacondicione y reutilice el propulsor en otro vuelo.

El propulsor utilizado en la misión del miércoles, designado B1060 en la flota de SpaceX, realizó su sexto viaje al espacio y de regreso desde su debut en junio pasado. Fue la 78a recuperación exitosa de un refuerzo Falcon desde 2015.

Un cohete Falcon 9 llega al espacio el miércoles por la mañana temprano sobre la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Crédito: SpaceX

La cubierta de carga con forma de caparazón que cubría los satélites Starlink durante los primeros minutos de vuelo debía caer en paracaídas en el Atlántico, donde un barco de recuperación planeaba recuperar las dos mitades del carenado para llevarlo de regreso a Florida para su renovación.

El motor de la segunda etapa colocó la pila de satélites Starlink en una órbita de estacionamiento casi nueve minutos después del despegue. El cohete cruzó el Océano Atlántico, voló sobre Europa y el Medio Oriente, luego volvió a encender su motor para una quema de ajuste orbital de un segundo sobre el Océano Índico.

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El cohete desplegó 60 satélites de banda ancha de pantalla plana con poco más de una hora desde el inicio de la misión a las 5:13 am EDT (0913 GMT), marcando el noveno lanzamiento del año del Falcon 9 de SpaceX, y el cuarto desde el comienzo de marzo.

Fue el lanzamiento número 23 de Falcon 9 dedicado al despliegue de satélites Starlink. Otras dos misiones llevaron cargas útiles de Starlink como pasajeros secundarios.

El próximo lanzamiento del Falcon 9 de SpaceX está programado para principios de abril para poner en órbita otro lote de satélites Starlink, continuando con una cadencia de misión rápida.

El lanzamiento del miércoles fue el vuelo número 120 de un cohete Falcon, que tuvo lugar 15 años después del primer lanzamiento del cohete Falcon 1 de SpaceX el 24 de marzo de 2006. Falcon 1 falló segundos después del despegue debido a una fuga de combustible y un incendio en el motor que provocó la caída del cohete. cerca de su plataforma de lanzamiento en una isla en el Océano Pacífico en Kwajalein Atoll.

SpaceX ha acumulado 87 misiones sucesivas con sus cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy desde que una explosión previa al lanzamiento destruyó un cohete con su satélite de comunicaciones de propiedad israelí en septiembre de 2016. Sin mencionar ese accidente, SpaceX armó una secuencia en la que 96 Falcon se lanza una línea desde el último vuelo fallido al final de la misión.

Un cohete Falcon 9 despega a las 4:28:24 am EDT (0828: 24 GMT) el miércoles desde la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

Con el lanzamiento del miércoles, SpaceX ha puesto 1.385 satélites Starlink en órbita en una serie de misiones Falcon 9. Algunos de estos satélites eran prototipos y volvieron a entrar en la atmósfera y se incendiaron. Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y respetado rastreador de la actividad de los vuelos espaciales, dijo que SpaceX tenía alrededor de 1.260 satélites Starlink todavía en órbita antes de la misión del domingo.

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La red Starlink puede alcanzar eventualmente más de 10,000 satélites, pero la primera porción de Starlinks tendrá 1,584 satélites orbitando 341 millas (550 kilómetros) sobre la Tierra en trayectorias inclinadas 53 grados desde el ecuador. Los 60 nuevos satélites lanzados el miércoles desplegarán sus paneles solares y activarán propulsores de iones de criptón para aumentar su altitud antes de entrar en servicio en la red Starlink.

SpaceX cuenta con la aprobación de la Comisión Federal de Comunicaciones para unos 12.000 satélites Starlink en una variedad de altitudes y pendientes, todo dentro de unos pocos cientos de millas del planeta. La baja altitud permite que los satélites proporcionen conectividad de alta velocidad y baja latencia a los clientes y ayuda a garantizar que la nave espacial entre naturalmente en la atmósfera más rápido que si volara lejos de la Tierra.

Starlink ya está proporcionando un servicio beta provisional en regiones de alta latitud, como el norte de Estados Unidos, Canadá e Inglaterra. Más lanzamientos de Starlink este año permitirán un área de cobertura ampliada.

SpaceX anunció a principios de este mes que el servicio beta de Starlink pronto comenzará a llegar a clientes en Alemania, Nueva Zelanda y otras partes del Reino Unido, incluidos Gales, Escocia, Irlanda del Norte y el norte de Inglaterra. Es probable que estas áreas reciban servicio beta en “las próximas semanas”, dijo SpaceX.

SpaceX está aceptando pedidos de posibles clientes de Starlink, que pueden pagar $ 99 para reservar su lugar en la cola para obtener el servicio Starlink cuando esté disponible en su área. Para las personas en el sur de los Estados Unidos y otras regiones de latitudes más bajas, esto debería suceder a fines de 2021, dice SpaceX.

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Una vez confirmado, los clientes pagarán 499 dólares por una antena y un módem Starlink, más 50 dólares por envío y manipulación, dice SpaceX. La suscripción costará $ 99 por mes.

Los satélites Starlink son construidos por SpaceX en Redmond, Washington, y cada nave espacial pesa alrededor de un cuarto de tonelada en el despegue. Una pila completamente cargada de 60 satélites Starlink pesa alrededor de 34,400 libras, o 15,6 toneladas métricas.

SpaceX ha equipado las versiones más nuevas de los satélites con pantallas para reducir el deslumbramiento de las personas en el suelo. Los ingenieros introdujeron el cambio en los satélites Starlink el año pasado después de que los astrónomos expresaran su preocupación de que la nave espacial arruinaría algunas observaciones telescópicas.

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Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.

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