septiembre 22, 2021

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SpaceX está a punto de lanzar la próxima serie de satélites Starlink – Spaceflight Now

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Un terminal de tierra Starlink. Crédito: SpaceX

Después de funcionar hasta julio sin lanzamientos, SpaceX está programado para reanudar las misiones en agosto con vuelos de cohetes Falcon 9 desde California y Florida para comenzar a desplegar satélites de Internet Starlink en nuevas órbitas.

SpaceX se está preparando para al menos dos lanzamientos de Starlink en el próximo mes, comenzando con una misión Falcon 9 que partirá de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg, California, no antes del 10 de agosto, dijeron varias fuentes. Otro lanzamiento de Falcon 9 está programado para poner en órbita un lote de satélites Starlink a mediados de agosto.

Serán los primeros lanzamientos de SpaceX desde el 30 de junio, una brecha inusualmente larga en la apretada agenda de lanzamientos de la compañía. SpaceX lanzó 20 misiones Falcon 9 en la primera mitad del año, principalmente para el propio programa Starlink de la compañía.

La misión Falcon 9 más reciente para transportar una carga útil completa de satélites Starlink tuvo lugar el 26 de mayo.

Desde entonces, SpaceX ha activado cientos de naves espaciales de Internet colocadas en órbita en misiones anteriores de Falcon 9, aumentando el número de naves espaciales Starlink operativas de unos 950 satélites a más de 1.300, según un informe. revisión de Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica y un rastreador muy respetado de la actividad de los vuelos espaciales.

Más de 200 satélites Starlink adicionales están llegando a sus posiciones operativas en órbita a 341 millas (550 kilómetros) sobre la Tierra, con una inclinación de 53 grados con respecto al ecuador.

SpaceX cuenta con la aprobación regulatoria de la Comisión Federal de Comunicaciones para lanzar y operar hasta 12,000 satélites de retransmisión de Internet. Las fases iniciales de la red Starlink de SpaceX implican el lanzamiento de 4.408 satélites en cinco capas o capas orbitales en órbita terrestre baja.

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SpaceX ha lanzado 1.740 satélites Starlink hasta la fecha, incluidos prototipos retirados, más que todas las demás flotas de satélites comerciales combinadas. La mayoría de los satélites se lanzaron a una órbita de inclinación de 53 grados, la primera de las cinco “capas” orbitales que la compañía planea completar el despliegue completo de la red Starlink.

Con este proyectil preparado para tener más de 1.500 satélites activos, SpaceX está pasando a una nueva fase del programa Starlink.

La finalización del primer shell Starlink permitirá que la red brinde servicios de Internet de alta velocidad y baja latencia a latitudes más bajas, como el sur de los Estados Unidos. El despliegue parcial de satélites en la primera capa orbital proporcionó inicialmente servicio sobre las regiones del norte de los Estados Unidos, Canadá y Europa, así como las regiones de latitudes más altas en el hemisferio sur.

SpaceX, fundada y dirigida por el multimillonario Elon Musk, ofrece actualmente servicios de Internet provisionales a través de satélites Starlink a consumidores que se han inscrito en un programa de pruebas beta en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania, Nueva Zelanda, Francia, Austria y Bélgica. y Holanda.

Las otras capas Starlink de SpaceX incluirán 1.584 satélites a 335 millas (540 kilómetros) y una inclinación de 53,2 grados, 720 satélites a 354 millas (570 kilómetros) y una inclinación de 70 grados, y 520 satélites repartidos en dos capas de arco. 348 millas ( 560 kilómetros) y un desnivel de 97,6 grados.

La misión Starlink que despegará de Vandenberg el próximo mes, denominada “Starlink 2-1”, comenzará a poblar una nueva capa orbital.

Un cohete Falcon 9 despega de la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg el 21 de noviembre de 2020, con el satélite oceanográfico Sentinel-6 Michael Freilich. Crédito: SpaceX

Una aplicación de SpaceX con la FCC asociada con los enlaces de telemetría del vehículo de lanzamiento para el lanzamiento de Starlink de Vandenberg sugiere que la plataforma de aterrizaje auxiliar de la compañía, o embarcación de drones, se colocará en el Océano Pacífico frente a la costa de Baja California. La posición del dron indica que el lanzamiento tendrá como objetivo una órbita con una inclinación de 70 grados.

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Una aplicación de la FCC similar a un lanzamiento de Starlink el próximo mes desde Cabo Cañaveral muestra que un dron SpaceX estará estacionado en el Océano Atlántico en línea con una trayectoria de cohete que se dirige a una inclinación de 53,2 grados.

SpaceX trasladó recientemente una de sus naves de drones, llamada “Por supuesto que todavía te amo”, de Florida a California para prepararse para las próximas misiones Starlink de Vandenberg. Semanas más tarde, un nuevo barco de aviones no tripulados llamado “A Shortfall of Gravitas” llegó a Puerto Cañaveral para ser estacionado allí junto al barco de aviones no tripulados “Simplemente lea las instrucciones”.

Más misiones de Starlink seguirán los lanzamientos de mediados de agosto. Se espera que SpaceX lance un promedio de una misión Starlink por mes desde Vandenberg durante el próximo año, y también habrá una cadencia regular de vuelos Starlink desde Cabo Cañaveral.

SpaceX no ha revelado qué cambios de diseño, si es que hay alguno, planea introducir en la próxima serie de satélites Starlink, que la compañía construye en una línea de ensamblaje en una instalación de desarrollo en Redmond, Washington. Un cohete Falcon 9 completamente cargado podría llevar 60 de los satélites Starlink de un cuarto de tonelada de primera generación en órbita en cada misión, pero no está claro si ese número podría cambiar en vuelos futuros.

En enero, Musk dijo que SpaceX introduciría enlaces láser entre satélites a todas las naves espaciales Starlink a partir de 2022. Los satélites Starlink que entrarían en órbita polar este año tendrían una actualización, tuiteó.

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SpaceX lanzó 10 satélites Starlink en una órbita polar de 97,6 grados en una misión para compartir vehículos en enero. Tres cargas útiles más de Starlink se lanzaron a una órbita similar el mes pasado en un vuelo compartido posterior.

Estos satélites presentaban enlaces láser entre satélites, que permiten que las naves espaciales se transmitan datos y tráfico de Internet entre sí sin dirigirlos a través de una estación terrestre. La actualización permitirá a SpaceX proporcionar conectividad a Internet cerca de los polos y en otras regiones sin estaciones terrestres.

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