julio 24, 2021

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SpaceX envía el primer motor Raptor de vacío de Starship a Boca Chica

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Por primera vez, SpaceX ha enviado un motor Raptor optimizado al vacío a su planta de naves estelares en Boca Chica, Texas, días después de que los planes actuales de la compañía reiteraran los planes para un intento de lanzamiento orbital inaugural ya en julio.

En marzo de 2021, el CEO Elon Musk confirmó que había establecido SpaceX como objetivo de intentando el primer lanzamiento orbital de la nave estelar No más tarde que a finales de julio, alrededor de cuatro meses y medio en ese momento. Quince semanas después, mientras que las perspectivas de un intento de lanzamiento orbital en julio prácticamente se han reducido a cero, la directora de operaciones y presidenta de SpaceX, Gwynne Shotwell, mejor conocida por actuar como un contrapunto más seguro a las estimaciones de cronograma a menudo poco prácticas de Musk, reiteraron que la compañía todavía está “disparando”. para julio “para el primer intento de lanzamiento orbital de Starship.

Para fines de junio, alcanzar ese objetivo requeriría que SpaceX reuniera una serie de extraordinarias hazañas de ingeniería y cohetes en un tiempo récord o intentara hacer giros extremadamente poco ortodoxos.

La plataforma de lanzamiento y el hardware del vehículo de lanzamiento necesarios para el primer disparo espacial de la nave espacial están lejos de estar listos para el vuelo. El 24 de junio, Musk reveló inesperadamente que el prototipo de refuerzo Super Heavy SpaceX se encuentra ahora en las etapas finales de ensamblaje y no es en realidad el refuerzo que llevará a Starship en su primer intento de lanzamiento espacial. En otras palabras, aunque decenas de anillos en varios estados de trabajo ellos son distribuidos alrededor de la planta de SpaceX en Boca Chica, la compañía aún tiene que ensamblar el enorme propulsor de 65 m (~ 215 pies) de altura necesario para el primer intento de lanzamiento orbital.

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Usando Super Heavy Booster 3 (B3) como regla, el ensamblaje puede llevar fácilmente de 9 a 10 semanas, comenzando cuando el proceso realmente comienza. Si SpaceX comenzara a apilar Booster 4 hoy, en otras palabras, es poco probable que el cohete realmente sea completo a finales de agosto. Salvo atajos sin precedentes para SpaceX, completar el refuerzo es solo una parte del proceso de preparación del vuelo y el B4 aún necesitaría estar calificado para el vuelo, lo que probablemente implica al menos una prueba criogénica y una prueba de fuego estático.

En el mejor de los casos, donde SpaceX comienza a ensamblar hoy, logra reducir a la mitad el tiempo de ensamblaje de Booster 4 de una sola vez, el segundo Super Heavy que se haya completado a través de pruebas de calificación en una sola semana, el vuelo Test Booster Orbital aún no estaría listo para la instalación de Starship. (probablemente otra novedad sin precedentes) antes de mediados de agosto.

Eso dejaría a SpaceX cinco o seis semanas para ensamblar completamente el Starship S20, un proceso que aún no ha comenzado. Al igual que el Starship SN15, que Musk dijo que tiene “cientos de mejoras”, Musk también ha declarado que el Ship 20 y todos los posteriores contarán con otro lote de actualizaciones necesarias para hacer que la nave orbital. La nave espacial SN15 se apiló y ensambló gradualmente en el transcurso de casi cuatro meses, aunque este ensamblaje lento probablemente se puede atribuir al hecho de que SpaceX está ocupado probando las naves espaciales SN8 a SN11 y en realidad estaba esperando ver si se realizarían otros cambios importantes. necesario.

La cúpula de empuje de la nave SN20 (ahora S20) es el primer hardware que no es Pathfinder que presenta soportes Raptor Vacuum. (NASASpaceflight – bocachicagal)

Si bien la mayoría de las actualizaciones del S20 son un misterio, la cúpula de empuje del barco, vista en funcionamiento en Boca Chica a principios de este mes, ya ha confirmado que el prototipo será el primero con el hardware necesario para instalar el motor Raptor Vacuum. Esto probablemente significa que el S20 también será la primera nave en intentar encender seis motores Raptor estáticos *, produciendo potencialmente más empuje que un propulsor Falcon 9. El 27 de junio, un Raptor optimizado para vacío (RVac) llegó a Boca Chica para el primera vez, dejando en claro que el motor comparativamente nuevo ya puede estar listo para comenzar las pruebas integradas de la nave estelar.

*Actualizar: Elon Musk, director ejecutivo de SpaceX, dice que el Raptor Vacuum entregado a Boca Chica el 27 de junio en realidad está destinado a la nave espacial S20, aparentemente confirmando que el prototipo volará con seis motores Raptor completos.

Por supuesto, además de Starship y Super Heavy, SpaceX También tiene mucho trabajo por delante para que las primeras instalaciones de lanzamiento de cohetes de clase orbital estén parcialmente operativas. SpaceX necesitará completar y activar al menos uno o dos tanques de almacenamiento de propulsantes personalizados, cubrir esos tres o cuatro tanques con tres o cuatro enormes “recintos” térmicos, completar miles de metros de plomería y cableado aislados, terminar una enorme “mesa de lanzamiento”. ‘, instale esta mesa en un’ soporte de lanzamiento ‘de seis patas; equipar esta mesa y montar con una variedad de equipos de potencia, aviónica, hidráulica y suministro y plomería; completa una ‘torre de integración’ de ~ 145 m (~ 475 pies) y realiza las primeras comprobaciones de ajuste y pruebas de shakedown con un propulsor o nave espacial real.

Solo entonces SpaceX será capaz para intentar el primer lanzamiento espacial de la nave estelar. En total, puede que no sea literalmente Es imposible que SpaceX complete todo el trabajo anterior en menos de cinco semanas, pero es seguro decir que las probabilidades de que eso suceda probablemente harán sonrojar un boleto de lotería. Independientemente, si la nave estelar llega a la órbita en algunos punto antes de finales de 2021, derrotaría a cohetes de “próxima generación” más simples como el Ariane 6, el Vulcan de ULA y el New Glenn de Blue Origin, a pesar de comenzar el desarrollo conjunto años más tarde y con una situación de financiación mucho menor.

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