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SpaceX Crew Dragon hará el primer «vuelo» de la estación espacial en noviembre

Un miembro de un panel asesor de seguridad de la NASA dice que la segunda nave espacial operativa Crew Dragon de SpaceX realizará el primer «sobrevuelo» de la Estación Espacial Internacional (ISS) en años.

En la época del Transbordador Espacial, maniobras de sobrevuelo similares eran extremadamente comunes, ya que EE. UU. Y Rusia establecieron lenta pero seguramente la ISS desde cero en órbita terrestre baja (LEO), lo que sirvió principalmente para documentar este proceso innegablemente histórico. En 2011, la NASA y Roscosmos planearon lo que se convertiría en el último paso elevado en siete años para capturar el Shuttle Discovery en su última misión (también el primero de los últimos tres lanzamientos de Shuttle) y la estación espacial más o menos completa. Aunque el sobrevuelo parcial ocasional todavía ocurrió durante las raras maniobras de reubicación de naves espaciales, tomaría más de siete años para el próximo flyaround – nuevamente por una nave espacial Soyuz – se completó en octubre de 2018, capturando excelentes fotos de la ISS antes de su vigésimo aniversario en órbita.

Ahora, más de tres años después del sobrevuelo del MS-08 de Soyuz, se informa que SpaceX continuará la tradición a partir de noviembre de 2021, lo que convierte al Crew Dragon en el tercero de los tres vehículos visitantes tripulados que realizan un estudio panorámico completo de ~ 450 toneladas-libra. ) puesto orbital.

Salvo el cambio de planes, el Crew Dragon Endeavour (C206), que ha volado dos veces, realizará la maniobra inmediatamente después de desacoplar la estación espacial por segunda vez (incluida una maniobra de reubicación) con el astronauta de la ESA Crew-2 Thomas Pesquet, el astronauta Akihiko JAXA’s Hoshide. y los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur. Según la reunión del Panel Asesor de Seguridad Aeroespacial (ASAP), donde se dio a conocer por primera vez la noticia del sobrevuelo, la salida de la ISS de Crew-2 aún está en curso y tendrá lugar a principios de mediados de noviembre.

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La tripulación de Dragon Endeavour llegó a la EEI por segunda vez en abril de 2021. (NASA)
Con los cuatro astronautas con los que fue lanzado, el Crew-2 Dragon Endeavour es fotografiado durante una maniobra de reubicación del puerto de atraque en julio de 2021, un poco como un cuarto de vuelo. (NASA)

En las 5-6 semanas entre entonces y ahora, SpaceX está programado para desacoplar la nave espacial Cargo Dragon 2 C208 y devolverla a la Tierra, completando la misión de reabastecimiento de combustible CRS-23 y el segundo viaje de la cápsula C208 a la órbita y liberando uno de los dos de los puertos de acoplamiento estadounidenses de la ISS. A continuación, SpaceX está programado para lanzar otro lote de astronautas a la ISS como parte de la tercera misión de transferencia de tripulación operativa de Crew Dragon (Crew-3). Crew-3 continúa su camino para lanzarse no antes del (NET) 31 de octubre, donde él y los astronautas Raja Chari, Thomas Marshburn, Kayla Barron y Matthias Maurer pronto se unirán a Crew-2 y su dragón en la ISS.

Los astronautas de SpaceX Crew-3 inspeccionan el propulsor Falcon que los llevará al espacio. (SpaceX)
Un indicio del tipo de vistas (y fotos) que el vuelo del Crew-2 podría producir poco después de la llegada del Crew-3. (NASA)

Con la entrega completada, Crew-2 y Dragon Endeavour podrán abandonar la ISS, realizar el primer estudio panorámico de 360 ​​grados en años y regresar a la Tierra después de más de seis meses en órbita. Debido a años de continuos retrasos técnicos y programáticos, Boeing, otro socio comercial de la NASA, probablemente no estará listo para respaldar los lanzamientos operativos de astronautas hasta fines de 2022, lo que probablemente garantizará que se produzcan otra transferencia de la tripulación de Dragon a Dragon antes de que Starliner pueda dar Dragón un descanso. SpaceX, en otras palabras, está en camino de garantizar el acceso continuo de la NASA a la Estación Espacial Internacional solo durante dos años completos, y tal vez incluso más.

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