septiembre 17, 2021

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SpaceX aborta el tercer intento de fuego estático de una nave espacial minutos antes de la ignición

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Quizás a solo dos minutos del encendido, el prototipo SN9 de SpaceX Starship abortó su tercer intento de disparo estático triple Raptor en la ventana de prueba el 12 de enero.

Ya extendido desde las 5 pm CST (UTC-6) hasta las 8 pm CST, SpaceX solo ha comenzado a limpiar las instalaciones de prueba cerca del extremo original de la ventana y ha comenzado a cargar su segunda nave espacial completamente ensamblada con oxígeno líquido y propelente de metano alrededor. 7 o 7:30 pm. A las 7:58 pm, un alguacil local hizo sonar una sirena de la policía para alertar a los residentes o trabajadores locales sobre una prueba inminente, necesaria en caso de una explosión (“evento de sobrepresión”), que podría romper las ventanas de vidrio y representar un riesgo general.

Ahora, un proceso bien conocido y utilizado para los seguidores de naves estelares no oficiales, la sirena sirve (aunque de manera inexacta) como un marcador de minutos T-10 aproximado para cualquier tipo de prueba peligrosa. Con la esperanza de rectificar dos intentos fallidos anteriores de fuego estático, Starship SN9 puede haber hecho solo 2-3 minutos de un segundo encendido antes de que un problema desconocido causara que los controladores terrestres de SpaceX o la propia nave estelar desencadenaran un aborto.

Al levantar la cabeza en forma de un gran respiradero simultáneo que libera la presión de los tanques de metano y oxígeno de Star Wars SN9, los abortos son un evento igualmente familiar para quienes los han seguido durante los últimos dos años. Es posible que los barcos hayan dado algunos saltos espectaculares en 2020, pero el programa y los prototipos que está produciendo actualmente son todavía relativamente inmaduros y, en otras palabras, no son exactamente productos finales refinados y pulidos.

Boca Chica comenzó a entregar sus primeros anillos de acero soldados individuales en diciembre de 2019. (NASASpaceflight – bocachicagal)
Doce meses después, el Starship SN8 voló durante casi siete minutos sin problemas, explotando al impactar solo 10-20 segundos antes de un aterrizaje planificado. SN9 llegó a la plataforma menos de dos semanas después de eso. (SpaceX)

Solo en 2020, SpaceX destruyó la nave espacial SN1 durante la prueba de presión, derribó (y destruyó) SN3 con un diseño de prueba defectuoso, vio a SN4 explotar violentamente y finalmente voló en las naves estelares SN5, SN6 y SN8, pero no antes. de varias salidas en falso, abortos y reparaciones. A través de este proceso de prueba y error rico en hardware, SpaceX pudo pasar de completar su primer anillo de acero de una pieza al lanzamiento de lanzamiento casi completamente exitoso de 12,5 km (7,8 millas) del Starship SN8. completamente ensamblado en doce meses.

Si bien esta velocidad ha sido una gran ventaja para SpaceX, la compañía parece haberse vuelto más cautelosa en los últimos meses con la introducción de las primeras naves estelares de altura completa, presumiblemente cada una de las cuales representa una inversión más sustancial y, por lo tanto, garantiza la aversión al riesgo. adicional. Al mismo tiempo, Starship es claramente un vehículo de lanzamiento extraordinariamente complejo y esa complejidad solo aumenta a medida que avanza el programa, produciendo prototipos cada vez más complejos que requieren pruebas equivalentes de complejidad.

La nave espacial SN8 pasó casi dos meses en la plataforma de lanzamiento, completando gradualmente varias pruebas cruciales antes de que SpaceX finalmente lanzara el cohete para intentar el primer lanzamiento a gran altitud del programa el 11 de diciembre. Desde el 12 de enero, la nave espacial SN9 ha estado en el bloque durante tres semanas. Mientras tanto, Starship SN10 está prácticamente listo para comenzar a probar y SN11 puede estar listo solo unas semanas después.

El próximo (cuarto) intento de disparo estático de la nave espacial SN9 ahora se espera no antes del miércoles 13 de enero, aunque eso podría cambiar rápidamente dependiendo de la gravedad del problema que causó el aborto del martes.

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