mayo 22, 2022

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¡Sorpresa! Todavía no hemos encontrado el Planeta Nueve

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Una nueva búsqueda de lo indescriptible planeta nueve una vez más, ni siquiera produjo un soplo de un cuerpo exterior furtivo del Sistema Solar.

Si bien el objeto hipotético continúa evadiendo la detección, un estudio de seis años en longitudes de onda milimétricas ha permitido a los astrónomos descartar un objeto con las propiedades previstas del Planeta Nueve en una gran franja del cielo del sur.

La búsqueda también arrojó algunos objetos candidatos que podrían ser interesantes para seguir en futuras investigaciones.

«No se encuentra una detección significativa, que se utiliza para establecer límites en la densidad de flujo de ondas milimétricas del Planeta Nueve en gran parte de su órbita». los investigadores escribieron en su artículo.

«También proporcionamos una lista de los 10 candidatos de búsqueda más fuertes para un posible seguimiento. De manera más general, excluimos (con un 95 por ciento de confianza) la presencia de un objeto desconocido del sistema solar dentro de nuestra área de investigación».

Planet Nine es una de las propuestas más intrigantes del Sistema Solar en los últimos años. Durante décadas, los científicos han especulado sobre la existencia de un planeta oculto en los confines del Sistema Solar, pero en 2016 cambió de tono con la publicación de un artículo de los astrónomos Mike Brown y Konstantin Batygin de Caltech.

En su artículo, Brown y Batygin sugirieron que los objetos pequeños en el Cinturón de Kuiper del Sistema Solar exterior estaban orbitando de manera extraña, como si fueran empujados en un patrón bajo la influencia gravitacional de algo grande. Ese algo, concluyeron, podría ser un planeta previamente desconocido rozando pequeñas rocas.

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Neptuno fue predicho de manera similar, a partir de los cálculos de la órbita de Urano, antes de que los astrónomos lo descubrieran usando telescopios. Pero encontrar el Planeta Nueve es mucho más complicado que encontrar a Neptuno.

Si el Planeta Nueve está ahí fuera, los cálculos sugieren que podría tener de 5 a 10 veces la masa de la Tierra, orbitando a una distancia de entre 400 y 800 unidades astronómicas (una unidad astronómica es la distancia promedio entre la Tierra y el Sol; Plutón, por contexto, está a unas 40 unidades astronómicas del Sol).

Esto significa que tardaría entre 10.000 y 20.000 años en dar la vuelta al Sol.

Así que el Planeta Nueve está muy lejos, muy pequeño y frío. Como resultado, probablemente no refleja mucha luz solar ni emite radiación térmica (calor).

Además, no sabemos exactamente dónde está en el gran cielo. Entonces, el jurado está decidiendo si es real o no, y el tema es un debate bastante intenso e interesante.

Dirigidos por Sigurd Naess del Centro de Astrofísica Computacional del Instituto Flatiron, los astrónomos intentaron encontrar una pista sobre el planeta examinando los datos recopilados por el Telescopio de Cosmología Atacama de 6 metros en Chile.

Este telescopio está diseñado para detectar una señal débil que queda del Big Bangllamó al fondo cósmico de microondas; sin embargo, también es lo suficientemente sensible como para detectar objetos en los confines del Sistema Solar.

Entre 2013 y 2019 inclusive, el telescopio exploró alrededor del 87% del cielo austral disponible, para distancias entre 300 y 2000 unidades astronómicas. Dentro de ese espacio, el telescopio puede detectar un planeta de 5 masas terrestres entre 325 y 625 unidades astronómicas; y un planeta de 10 masas terrestres entre 425 y 775 unidades astronómicas.

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Aunque la encuesta produjo alrededor de 3500 candidatos, ninguno fue estadísticamente significativo y ninguno pudo ser confirmado.

Sin embargo, el equipo eligió a los 10 candidatos más fuertes para seguir estudiando; incluso si no son Planet Nine, todavía pueden ser algo interesante.

Estudios previos del Planeta Nueve han producido rocas muy alejadas del Sistema Solar, así como lunas previamente desconocidas de Júpiter y Saturno.

Además, los resultados del equipo solo cubrieron un segmento del cielo y las posibilidades. Todavía hay mucho espacio por cubrir, y hay regiones en su órbita que el telescopio no podría ver el Planeta Nueve. Por tanto, la no detección no es sorprendente y no puede descartar la existencia del hipotético objeto.

Futuros instrumentos como el próximo Observatorio Simons en Chile, debería poder ampliar sustancialmente los parámetros de búsqueda de Planet Nine, aumentando la posibilidad de detección, dijeron los investigadores.

El diario fue publicado en El diario astrofísico.

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