mayo 17, 2022

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Se ve un planeta casi idéntico a Júpiter orbitando una estrella a 17.000 años luz de distancia

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Un planeta «casi idéntico» a Júpiter ha sido visto orbitando una estrella a 17.000 años luz de la Tierra por el telescopio Kepler de la NASA, según han revelado los científicos.

El exoplaneta, K2-2016-BLG-0005Lb, es casi idéntico a Júpiter en términos de masa y distancia de su estrella, según astrónomos de Manchester.

K2-2016-BLG-0005Lb está a unos 420 millones de millas de su estrella, mientras que Júpiter está a 462 millones de millas de nuestro sol.

Mientras tanto, la masa de K2-2016-BLG-0005Lb es 1,1 veces la de Júpiter, mientras que la estrella que orbita tiene aproximadamente el 60% de la masa de nuestro sol.

El planeta y su estrella están en la constelación de Sagitario, que cubre un área alrededor del Centro Galáctico, el centro de rotación de nuestra Vía Láctea.

El sistema está dos veces más lejos que cualquier otro visto antes por Kepler, que encontró más de 2700 planetas confirmados antes de apagarse en 2018.

La foto es una vista de la región cercana al Centro Galáctico donde se encontró el planeta. Las dos imágenes muestran la región vista por Kepler (izquierda) y el Telescopio Canadá-Francia-Hawaii (CFHT) desde el suelo. El planeta no es visible, pero su gravedad ha afectado la luz observada de una estrella tenue en el centro de la imagen (en un círculo). La vista altamente pixelada del cielo de Kepler requirió técnicas especializadas para recuperar la señal del planeta.

EL NUEVO PLANETA

Nombre: K2-2016-BLG-0005Lb

Galaxia: Vía Láctea

Pasta: 1,1 MJ (1,1 veces la masa de Júpiter)

Diámetro: Desconocido

Distancia de tu sol: 420 millones de millas

Distancia desde la Tierra: 17.000 años luz

Un nuevo estudio que describe el descubrimiento fue dirigido por un equipo internacional de astrofísicos, dirigido por el Centro Jodrell Bank de la Universidad de Manchester.

«Para ver el efecto, se necesita una alineación casi perfecta entre el sistema planetario de primer plano y una estrella de fondo», dijo Eamonn Kerins de Jodrell Bank.

“La posibilidad de que una estrella de fondo se vea afectada de esta manera por un planeta es de decenas a cientos de millones a uno.

Pero hay cientos de millones de estrellas que se dirigen hacia el centro de nuestra galaxia. Entonces Kepler simplemente se sentó y los observó durante tres meses.

«Es básicamente el gemelo idéntico de Júpiter en términos de su masa y su posición relativa al Sol, que tiene aproximadamente el 60% de la masa de nuestro propio Sol».

Al igual que Júpiter, se cree que K2-2016-BLG-0005Lb es gaseoso en lugar de rocoso, según el Dr. Kerins.

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Júpiter realiza una órbita completa alrededor del Sol (un año en tiempo joviano) en unos 12 años terrestres (4333 días terrestres).

Del mismo modo, se estima que K2-2016-BLG-0005Lb tardará 13 años terrestres en orbitar su estrella, aunque esto es solo una estimación, basada en «una sola instantánea» de Kepler, dijo Kerins.

«En realidad no lo vemos en órbita», le dijo a MailOnline. “Entonces, hay un margen de error, lo que significa que podría ser tan corto como 11 años o incluso 21 años.

El equipo de investigación no sabe si hay más planetas en este sistema solar además de K2-2016-BLG-0005Lb.

Esta es la impresión de un artista del Telescopio Espacial Kepler que fue dado de baja por la NASA en 2018 después de casi una década de servicio.

Esta es la impresión de un artista del Telescopio Espacial Kepler que fue dado de baja por la NASA en 2018 después de casi una década de servicio.

¿QUÉ ES MICROLLENSING?

Predicho por Albert Einstein hace 85 años como consecuencia de su Teoría General de la Relatividad, la microlente describe cómo la luz de una estrella de fondo puede verse magnificada temporalmente por la presencia de otras estrellas de primer plano.

Esto produce un pequeño estallido de brillo que puede durar desde horas hasta unos pocos días.

Aproximadamente una de cada millón de estrellas en nuestra galaxia se ve afectada visiblemente por microlentes en un momento dado, pero se espera que solo un pequeño porcentaje de ellas sean causadas por planetas.

El telescopio Kepler, ahora retirado, pasó casi una década en el espacio buscando planetas del tamaño de la Tierra que orbiten alrededor de otras estrellas, pero los científicos aún están analizando sus datos.

Kepler se lanzó en 2009 y fue dado de baja por la NASA en 2018 cuando se quedó sin el combustible necesario para otras operaciones científicas.

Fue lanzado específicamente por la NASA con el objetivo de identificar planetas fuera de nuestro propio Sistema Solar, conocidos como exoplanetas.

K2-2016-BLG-0005Lb fue descubierto utilizando datos obtenidos en 2016 por Kepler.

Se encontró usando microlente gravitacional, un efecto observacional que fue predicho en 1936 por Einstein usando su Teoría General de la Relatividad.

Cuando una estrella en el cielo parece pasar casi frente a otra, los rayos de luz de la estrella de fondo se desvían debido a la «atracción» gravitacional de la estrella en primer plano.

Para encontrar un exoplaneta utilizando el efecto de microlente, el equipo analizó los datos de Kepler recopilados entre abril y julio de 2016, cuando monitoreó regularmente millones de estrellas cerca del centro de la galaxia.

El objetivo era buscar evidencia de un exoplaneta y su estrella anfitriona doblando y amplificando temporalmente la luz de una estrella de fondo a medida que pasa por la línea de visión.

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Después del desarrollo de métodos de análisis especializados, finalmente se descubrieron señales candidatas el año pasado a partir de datos de Kepler utilizando un nuevo algoritmo de búsqueda.

Entre cinco nuevas señales de microlente candidatas descubiertas, una mostró indicaciones claras de una anomalía consistente con la presencia de un exoplaneta en órbita.

Cinco estudios terrestres internacionales también observaron la misma área del cielo al mismo tiempo que Kepler, incluido el Telescopio Canadá-Francia-Hawaii (CFHT) ubicado en la montaña Mauna Kea en Hawai.

Para confirmar los hallazgos de Kepler, los estudios terrestres también observaron la misma área del cielo al mismo tiempo que Kepler, incluido el Telescopio Canadá-Francia-Hawái (CFHT), situado en la montaña Mauna Kea, Hawái (en la foto).

Para confirmar los hallazgos de Kepler, los estudios terrestres también observaron la misma área del cielo al mismo tiempo que Kepler, incluido el Telescopio Canadá-Francia-Hawái (CFHT), situado en la montaña Mauna Kea, Hawái (en la foto).

TRES ‘EXOPLANETAS’ SON REALMENTE ESTRELLAS

Los científicos han estado examinando los miles de descubrimientos confirmados de exoplanetas en la Vía Láctea, y tres de ellos resultaron ser estrellas.

Un equipo del MIT en Cambridge examinó los planetas descubiertos utilizando el Telescopio Espacial Kepler de la NASA, verificando las medidas para ver cuáles coinciden con los tamaños de los planetas conocidos.

Han identificado tres objetos que simplemente son demasiado grandes para ser planetas, basándose en mediciones nuevas y más precisas realizadas por el telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea.

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A una distancia de aproximadamente 83 millones de millas de la Tierra, Kepler vio la anomalía un poco antes y durante más tiempo que los equipos que la observaron desde la Tierra.

El nuevo estudio modela exhaustivamente el conjunto de datos combinados y muestra de manera concluyente que la señal es causada por un exoplaneta distante.

«La diferencia de punto de vista entre Kepler y los observadores aquí en la Tierra nos ha permitido triangular dónde se encuentra el sistema planetario a lo largo de nuestra línea de visión», dijo el Dr. Kerins.

«Kepler también pudo observar sin interrupciones por el clima o la luz del día, lo que nos permitió determinar con precisión la masa del exoplaneta y su distancia orbital desde su estrella anfitriona».

En 2027, la NASA lanzará el telescopio espacial romano Nancy Grace, que potencialmente encontrará miles de planetas distantes utilizando el método de microlente.

Nancy Grace Roman fue una de las primeras mujeres en trabajar en la NASA y una figura central en el desarrollo del Telescopio Hubble.

Mientras tanto, la misión Euclid de la Agencia Espacial Europea, que se lanzará el próximo año, también podría llevar a cabo una búsqueda de exoplanetas con microlentes como actividad científica adicional.

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«Kepler nunca fue diseñado para encontrar planetas usando microlentes, por lo que en muchos sentidos es asombroso que lo haya hecho», dijo Kerins.

El telescopio también realizará un censo de exoplanetas para responder preguntas sobre el potencial de vida en otras partes del universo.

El telescopio también realizará un censo de exoplanetas para responder preguntas sobre el potencial de vida en otras partes del universo.

‘Roman y Euclid, por otro lado, estarán optimizados para este tipo de trabajo. Podrán completar el censo del planeta iniciado por Kepler.

‘Aprendamos qué tan típica es la arquitectura de nuestro propio sistema solar. Los datos también nos permitirán probar nuestras ideas sobre cómo se forman los planetas. Este es el comienzo de un nuevo y emocionante capítulo en nuestra búsqueda de otros mundos.

El estudio ha sido enviado a Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y está disponible como preimpresión en ArXiv.org.

LA NASA CONFIRMA QUE HAY MÁS DE 5.000 PLANETAS MÁS ALLÁ DE NUESTRO SISTEMA SOLAR

La NASA ha confirmado que hay más de 5.000 planetas conocidos fuera de nuestro sistema solar, conocidos como exoplanetas.

La agencia espacial de EE. UU. agregó otros 65 exoplanetas al Archivo de exoplanetas en línea de la NASA, lo que eleva el total a 5,009 al 1 de abril de 2022.

Ese número era 5005 el 22 de marzo, lo que demuestra que se agregaron cuatro planetas al total en solo 10 días.

Los exoplanetas encontrados hasta ahora incluyen mundos pequeños y rocosos como la Tierra, gigantes gaseosos muchas veces más grandes que Júpiter y «Júpiter calientes» en órbitas extremadamente cercanas alrededor de sus estrellas.

Los más de 5.000 exoplanetas confirmados en nuestra galaxia hasta ahora incluyen una variedad de tipos, entre ellos una variedad misteriosa conocida como 'súper-Tierras' porque son más grandes que nuestro mundo y posiblemente rocosas.

Los más de 5.000 exoplanetas confirmados en nuestra galaxia hasta ahora incluyen una variedad de tipos, entre ellos una variedad misteriosa conocida como ‘súper-Tierras’ porque son más grandes que nuestro mundo y posiblemente rocosas.

Sin embargo, la NASA enfatiza que solo se ha encontrado ‘una pequeña fracción’ de todos los planetas de la Vía Láctea.

La mayoría de los exoplanetas son gaseosos, como Júpiter o Neptuno, en lugar de terrestres, según Base de datos en línea de la NASA.

La mayoría de los exoplanetas se encuentran midiendo el oscurecimiento de una estrella cuando pasa por un planeta frente a ella, llamado método de tránsito.

Otra forma de detectar exoplanetas, llamada método Doppler, mide el ‘bamboleo’ de las estrellas debido a la atracción gravitatoria de los planetas en órbita.

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