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Se espera que la capa de hielo de Groenlandia provoque un aumento del nivel del mar de casi 30 centímetros
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Se espera que la capa de hielo de Groenlandia provoque un aumento del nivel del mar de casi 30 centímetros

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El cambio climático causado por el hombre ha provocado pérdidas masivas de hielo en Groenlandia que no podrían detenerse incluso si el mundo dejara de emitir gases de efecto invernadero hoy, según un estudio. nuevo estudio publicado el lunes.

Los hallazgos de Nature Climate Change proyectan que ahora es inevitable que el 3.3% de Capa de hielo de Groenlandia se derretirá – igual a 110 billones toneladas de hielo, dijeron los investigadores. Esto provocará casi un pie de aumento del nivel del mar global.

Las predicciones son más terribles que otras predicciones, aunque utilizan suposiciones diferentes. Si bien el estudio no especificó un período de tiempo para el derretimiento y el aumento del nivel del mar, los autores sugirieron gran parte de esto podría suceder entre ahora y el año 2100.

«El punto es que necesitamos planificar este hielo como si no estuviera en la capa de hielo en un futuro cercano, dentro de un siglo más o menos», dijo William Colgan, coautor del estudio que estudia la capa de hielo de su superficie con tus colegas en el Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, dijo en una entrevista en video.

“Cada estudio tiene números más altos que el anterior. Siempre es más rápido de lo previsto”, dijo Colgan.

Una de las razones por las que la nueva investigación se ve peor que otros hallazgos podría ser simplemente que es más simple. Intenta calcular cuánto hielo debería perder Groenlandia mientras se recalibra a un clima más cálido. Por el contrario, sofisticadas simulaciones por computadora de cómo se comportará la capa de hielo en escenarios futuros para las emisiones globales produjo predicciones menos alarmantes.

Un aumento de un pie en los niveles globales del mar tendrían graves consecuencias. Si el nivel del mar a lo largo de la costa de los EE. UU. aumenta en un promedio de 10 a 12 pulgadas para 2050, un informe reciente de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica encontró, el mas destructivo inundaciones ocurriría cinco veces más, e inundaciones moderadas sería 10 veces más frecuente.

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Otros países naciones insulares bajas y países en desarrollo como Bangladesh – son aún más vulnerables. Estas naciones, que han hecho poco para alimentar las temperaturas más cálidas que ahora están derritiendo la capa de hielo de Groenlandia, perdiendo los miles de millones de dólares que serán tardará en adaptarse a la subida del mar.

El autor principal del artículo, el científico Jason Box del Servicio Geológico de Dinamarca y Groenlandia, colaboró ​​con científicos de instituciones de Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Noruega, los Países Bajos, Suiza y los Estados Unidos. para evaluar el alcance de la pérdida de hielo ya bloqueada por la actividad humana.

El año pasado, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU, que generalmente predice cifras más bajas para la pérdida total de hielo de Groenlandia para fines de siglo, diseñado aproximadamente medio pie del aumento del nivel del mar de Groenlandia para el año 2100 en el extremo superior. Este escenario asumía que los humanos emitirían una gran cantidad de gases de efecto invernadero durante otros 80 años.

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El estudio actual, por otro lado, no tiene en cuenta ninguna emisión adicional de gases de efecto invernadero ni especifica cuándo ocurriría la fusión, haciendo que la comparación con el informe de la ONU sea imperfecta.

El hallazgo de que el 3,3 por ciento de Groenlandia, de hecho, ya se ha perdido representa «un mínimo, un límite inferior», dijo Box. Podría ser mucho peor que eso, sugiere el estudio, especialmente si el mundo continúa quemando combustibles fósiles y si 2012, que estableció un récord para la pérdida de hielo en Groenlandia, se vuelve más como la norma.

Pero este aspecto del estudio ofrece esperanza: incluso si hay más aumento del nivel del mar de lo que se creía anteriormente, reducir las emisiones rápidamente para limitar el calentamiento a cerca de 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit) evitaría que las cosas empeoren.

Los científicos observan cómo un lago de agua de deshielo glacial se drena bajo la capa de hielo de Groenlandia en julio de 2018. Esta investigación puede ayudar a comprender mejor el aumento global del nivel del mar. (Vídeo: Sam Doyle y Tom Chudley)

Groenlandia es la isla más grande del mundo y está cubierta por una capa de hielo que, de derretirse por completo, podría elevar el nivel del mar en más de 6 metros. Esto no está en duda, ni tampoco el hecho de que en períodos cálidos anteriores de la historia de la Tierra, la capa de hielo era mucho más pequeña de lo que es hoy. La pregunta siempre ha sido cuánto hielo se derretirá a medida que aumenten las temperaturas, y con qué rapidez.

Las tasas de fusión han aumentado en las últimas dos décadas, y Groenlandia es el mayor contribuyente individual basado en hielo a la tasa de aumento del nivel del mar global, superando las contribuciones de la capa de hielo más grande de la Antártida y los glaciares de montaña de todo el mundo. Groenlandia está en el Ártico, que es calentando mucho más rápido que el resto del mundo.

Las temperaturas más cálidas del Ártico provocan que grandes cantidades de hielo se derritan en la superficie de Groenlandia. Si bien los glaciares costeros de la isla también están arrojando enormes icebergs a un ritmo rápido, es el derretimiento de esta superficie, lo que se traduce en ríos de hielo que brotan, lagos que desaparecen y cascadas gigantes que desaparecen en grietas, lo que causa las mayores pérdidas de hielo.

En el pasado, los científicos han tratado de determinar qué significa el continuo derretimiento de Groenlandia para los niveles globales del mar a través de complejas simulaciones por computadora. Modelan el hielo en sí, el océano que lo rodea y el clima futuro en función de diferentes trayectorias de emisión.

En general, los modelos produjeron números modestos. Por ejemplo, de acuerdo con En la última evaluación del IPCC, la pérdida más «probable» de Groenlandia para 2100 en un escenario de emisiones muy altas equivale a unas 5 pulgadas de aumento del nivel del mar. Esto representa la desaparición de alrededor del 1,8% de la masa total de Groenlandia.

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La mayoría de los modelos y escenarios producen algo mucho más pequeño. En un escenario de bajas emisiones, que el mundo ahora está tratando de lograr, el informe del IPCC sugiere que Groenlandia solo contribuiría unos pocos centímetros al aumento del nivel del mar durante el final del siglo.

La nueva investigación «obtiene números altos en comparación con otros estudios», dijo Sophie Nowicki, experta en Groenlandia de la Universidad de Buffalo que contribuyó al informe del IPCC. Nowicki señaló, sin embargo, que una de las razones por las que el número es tan alto es que el estudio solo considera los últimos 20 años, que han experimentado un fuerte calentamiento, como el clima actual al que se está ajustando la capa de hielo. Tomar un período de 40 años arrojaría un resultado más pequeño, dijo Nowicki.

«Este número comprometido no es muy conocido y, de hecho, es bastante difícil de estimar, debido a la larga escala de tiempo de respuesta de la capa de hielo», dijo Nowicki.

Box, por su parte, argumenta que los modelos en los que se basa el informe del IPCC son “como un facsímil de la realidad”, sin suficientes detalles para reflejar cómo está cambiando realmente Groenlandia. Estos modelos informáticos provocaron controversia considerable Recientemente, con un grupo de investigación cargando, no rastrean adecuadamente los altos niveles actuales de pérdida de hielo de Groenlandia.

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En Groenlandia, los procesos que desencadenan la pérdida de hielo de los grandes glaciares suelen ocurrir a cientos de metros por debajo de la superficie del mar en estrechos fiordos, donde el agua caliente puede sacudir el hielo sumergido con movimientos complejos. En algunos casos, estos procesos simplemente pueden estar ocurriendo en una escala que es demasiado pequeña para que los modelos los capturen.

Mientras tanto, si bien está claro que el aire más cálido derrite la capa de hielo de la superficie, las consecuencias de toda esa agua que se filtra fuera de la capa de hielo, ya veces a través y debajo de ella, plantean preguntas adicionales. Gran parte del agua desaparece en grietas, llamadas moulins, y viaja por caminos invisibles a través del hielo hasta el mar. Cuánto hace esto que el hielo se deslice y camine hacia adelante sigue siendo objeto de debate y podría estar sucediendo en una escala más fina de lo que capturan los modelos.

«Moulins individuales, no están en los modelos», dijo Colgan.

La nueva investigación evalúa el futuro de Groenlandia utilizando un método más simple. Intenta calcular cuánta pérdida de hielo de Groenlandia ya dicta la física, dado el clima ártico actual.

Una capa de hielo, como un cubo de hielo, pero en una escala mucho mayor, siempre está en proceso de derretirse o crecer, en respuesta a la temperatura a su alrededor. Pero con un cuerpo de hielo tan grande como Groenlandia (imagínese todo el estado de Alaska cubierto de hielo de 2 a 3 kilómetros de espesor), el ajuste lleva un tiempo. mucho tiempo. Esto significa que una pérdida puede ser casi inevitable, incluso si aún no ha sucedido.

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Aún así, la capa de hielo dejará pistas a medida que se encoja. A medida que se derrite, los científicos creen que el cambio se manifestará en un lugar llamado el linea de nieve Esta es la línea divisoria entre las partes brillantes, blancas y de gran altitud de la capa de hielo que acumulan nieve y masa incluso durante el verano, y las partes más oscuras y bajas que se derriten y aportan agua al mar. Esta línea se mueve cada año según el calor o el frío del verano, rastreando la cantidad de Groenlandia que se derrite en un período determinado.

La nueva investigación establece que en el clima actual, la ubicación promedio de la línea de nieve debería moverse hacia adentro y hacia arriba, dejando un área más pequeña en la que se podría acumular hielo. Esto produciría una capa de hielo más pequeña.

«Lo que dicen es que el clima que ya tenemos está en proceso de quemar los bordes del hielo», dijo Ted Scambos, experto en capas de hielo de la Universidad de Colorado Boulder, quien no funcionó en papel.

Scambos, sin embargo, dijo pueden pasar más de 80 años hasta que se derrita el 3,3% de la capa de hielo: el estudio dice que «la mayor parte» del cambio podría ocurrir para 2100.

“Muchos de los cambios que predijeron ocurrirían en este siglo, pero para obtener [that level of retreat] tomaría varios siglos, quizás más”, dijo.

Las futuras pérdidas de hielo serán mayores que esta cantidad si el calentamiento global continúa avanzando, lo cual ocurrirá. Si el año de derretimiento masivo de 2012 se convierte en la norma, por ejemplo, eso probablemente conduciría a un aumento del nivel del mar de unos 60 centímetros, dice el estudio.

El profesor de la Universidad Estatal de Pensilvania, Richard Alley, experto en capas de hielo, dijo que el hecho de que los investigadores sigan sin estar seguros de cómo cambiarán las capas de hielo del planeta y aumentarán los niveles globales del mar muestra la necesidad de más investigación.

“Los problemas son profundamente desafiantes, no se resolverán con ilusiones y no se han resuelto con los negocios como de costumbre”, dijo.

Pero Alley agregó que está claro que cuanto más tiempo dejemos que el planeta se caliente, más subirán los mares.

«[The] El aumento podría ser un poco menos que las proyecciones habituales, o un poco más, o mucho más, pero no mucho menos”, dijo Alley.

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