abril 16, 2021

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Restos fosilizados de dinosaurios posados ​​sobre huevos con embriones encontrados en China

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Los restos fosilizados de un dinosaurio sentado en un nido de huevos, con embriones conservados en su interior, han sido desenterrados en China, informó un estudio.

El descubrimiento, sin precedentes en el mundo, es un oviraptorosaurus, uno de un grupo de dinosaurios terópodos parecidos a aves que prosperó hace 130-66 millones de años, durante el período Cretácico.

Según los expertos, el espécimen en cuestión se encontró en rocas de 70 millones de años excavadas cerca de la estación de tren en la ciudad de Ganzhou en la provincia de Jiangxi.

El oviraptorosaurus adulto se conservó parcialmente meditando sobre la camada de al menos 24 huevos, al menos siete de los cuales contienen restos de los esqueletos de los polluelos sin eclosionar.

El desarrollo tardío de los embriones permitió a los paleontólogos descartar la posibilidad de que el adulto muriera durante la puesta de huevos.

En cambio, el descubrimiento sugiere que los oviraptorosaurios incubaron sus nidos como sus primos pájaros modernos, en lugar de simplemente protegerlos como un cocodrilo.

Esto fue respaldado por análisis de isótopos de oxígeno de los huevos, que indicaron que se incubaron a altas temperaturas, al igual que los huevos de las aves modernas.

Los restos fosilizados de un dinosaurio sentado en un nido de huevos, con embriones conservados en su interior, han sido desenterrados en China, informó un estudio.

El oviraptorosaurus adulto se conservó parcialmente meditando sobre la camada de al menos 24 huevos, al menos siete de los cuales contienen restos de los esqueletos de los polluelos sin eclosionar. En la foto: fotografía de los especímenes fosilizados, a la izquierda, y en la ilustración, a la derecha

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“Este tipo de descubrimiento, esencialmente un comportamiento fosilizado, es el más raro de los dinosaurios raros”, dijo el autor del artículo y paleontólogo de vertebrados Matthew Lamanna del Museo Carnegie de Historia Natural en Pittsburgh, Pensilvania.

“Aunque antes se han encontrado algunos oviraptóridos adultos en sus nidos de huevos, nunca se ha encontrado ningún embrión dentro de esos huevos”.

“En el nuevo espécimen, los bebés estaban casi listos para nacer, lo que nos dice, sin duda, que este oviraptorido cuidó su nido durante mucho tiempo”.

“Este dinosaurio fue un padre cariñoso que, al final, dio su vida mientras criaba a sus crías”, concluyó.

El análisis de los embriones fósiles reveló que, aunque todos estaban bien desarrollados, algunos habían alcanzado una etapa más madura que otros, lo que sugiere que si no hubieran sido enterrados y fosilizados, probablemente habrían eclosionado en momentos ligeramente diferentes.

Esta característica, lo que los expertos llaman “incubación asincrónica”, parece haber evolucionado de forma independiente en los dinosaurios oviraptóridos y en algunas aves modernas, explicaron los investigadores.

El equipo también encontró un grupo de piedras preservadas en el área abdominal del oviraptórido adulto, que dijeron eran gastrolitos, o ‘piedras del estómago’, que se habrían tragado para ayudar al dinosaurio a digerir su comida.

Esta es la primera vez que se han encontrado gastrolitos verificados preservados en un oviraptorido fosilizado y, por lo tanto, puede conducir a nuevos conocimientos sobre sus dietas.

El desarrollo tardío de los embriones permitió a los paleontólogos descartar la posibilidad de que el adulto muriera durante la puesta de huevos.  En cambio, el descubrimiento sugiere que los oviraptorosaurios incubaron sus nidos como sus primos pájaros modernos, en lugar de simplemente protegerlos como un cocodrilo.  En la foto, un diagrama en sección del esqueleto de un oviraptorosaurus adulto (con huesos preservados en blanco) que incubó su camada de huevos.

El desarrollo tardío de los embriones permitió a los paleontólogos descartar la posibilidad de que el adulto muriera durante la puesta de huevos. En cambio, el descubrimiento sugiere que los oviraptorosaurios incubaron sus nidos como sus primos pájaros modernos, en lugar de simplemente protegerlos como un cocodrilo. En la foto, un diagrama en sección del esqueleto de un oviraptorosaurus adulto (con huesos preservados en blanco) que incubó su camada de huevos.

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El análisis de los embriones fósiles (foto) reveló que, aunque todos estaban bien desarrollados, algunos habían alcanzado una etapa más madura que otros, lo que sugiere que, si no hubieran sido enterrados y fosilizados, probablemente habrían eclosionado en momentos ligeramente diferentes.

El análisis de los embriones fósiles (foto) reveló que, aunque todos estaban bien desarrollados, algunos habían alcanzado una etapa más madura que otros, lo que sugiere que, si no hubieran sido enterrados y fosilizados, probablemente habrían eclosionado en momentos ligeramente diferentes.

“Es extraordinario pensar cuánta información biológica se captura solo en este fósil”, dijo el paleontólogo de vertebrados Xing Xu de la Academia de Ciencias de China en Beijing.

“Aprenderemos de este espécimen durante muchos años”, agregó.

Los resultados completos del estudio se publicaron en la revista Boletín de ciencia.

El espécimen en cuestión fue encontrado en rocas de 70 millones de años excavadas cerca de la estación de ferrocarril en la ciudad de Ganzhou, en la provincia de Jiangxi.

El espécimen en cuestión fue encontrado en rocas de 70 millones de años excavadas cerca de la estación de ferrocarril en la ciudad de Ganzhou, en la provincia de Jiangxi.

CÓMO SE EXTINEN LOS DINOSAURIOS HACE 66 MILLONES DE AÑOS

Los dinosaurios gobernaron y dominaron la Tierra hace unos 66 millones de años, antes de que se extinguieran repentinamente.

El evento de extinción Cretácico-Terciario es el nombre que se le da a esta extinción masiva.

Durante muchos años, se creyó que el cambio climático destruía la cadena alimentaria de enormes reptiles.

En la década de 1980, los paleontólogos descubrieron una capa de iridio.

Este es un elemento raro en la Tierra, pero se encuentra en grandes cantidades en el espacio.

Cuando se fechó, coincidió precisamente con la desaparición de los dinosaurios del registro fósil.

Una década después, los científicos descubrieron el enorme cráter Chicxulub en la punta de la península mexicana de Yucatán, que data del período en cuestión.

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El consenso científico ahora dice que estos dos factores están relacionados y ambos probablemente fueron causados ​​por un enorme asteroide que se estrelló en la Tierra.

Con el tamaño proyectado y la velocidad del impacto, la colisión habría provocado una enorme onda de choque y probablemente habría provocado una actividad sísmica.

La precipitación habría creado nubes de ceniza que probablemente cubrieron todo el planeta e imposibilitaron la supervivencia de los dinosaurios.

Otros animales y especies de plantas tuvieron un lapso de tiempo más corto entre generaciones, lo que les permitió sobrevivir.

Hay varias otras teorías sobre qué causó la muerte de animales famosos.

Una de las primeras teorías fue que los pequeños mamíferos comían huevos de dinosaurio y otra propone que las angiospermas tóxicas (plantas con flores) los mataban.

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