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Residente de Dow City lleva misión quirúrgica a Guatemala
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Residente de Dow City lleva misión quirúrgica a Guatemala

por Dan Mundt

“Me cuesta mucho describir cómo me siento cuando regreso de estos viajes”, dijo Tracie Miller. “Una cosa es leer o ver fotos de países del tercer mundo, otra cosa es ir y experimentarlo”.

Miller, de Dow City, es enfermera quirúrgica en el Hospital Conmemorativo del Condado de Crawford.

En febrero, partió para una misión quirúrgica a Guatemala con una organización sin fines de lucro de Houston, Texas, llamada Faith in Practice.

“Este es el segundo año que vengo con este grupo”, dijo Miller. “Bajamos y hacemos cirugía general, sin cargo, durante cuatro días para las personas que lo necesitan”.

El grupo realiza principalmente cirugía de vesícula biliar, una variedad de reparaciones de hernias y eliminación de bultos y protuberancias.

Voló con el grupo a la ciudad de Guatemala, hizo un viaje corto a Antigua y luego condujo cuatro horas hasta un pueblo más pequeño llamado Retalhuleu.

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Hicieron cirugías en el Hospital Hilário Galindo.

Antes de la llegada del equipo quirúrgico, los voluntarios de Faith in Practice habían visitado las aldeas del área para encontrar personas que necesitaran cirugía, inscribirlas y ubicarlas en el programa.

«La mayoría de las veces, están en una lista de espera para cirugía durante aproximadamente un año», dijo Miller.

Ella dijo que todo el equipo trabajó largos días para realizar tantas cirugías como fuera posible mientras estuvieron allí.

“Es la única manera de hacerlo”, dijo Miller. “El primer domingo que estamos allí es nuestro día de proyección; vemos a cada paciente para ver lo que necesita y ponerlo en la agenda. Luego tenemos cuatro días de cirugía”.

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Su equipo llevó a 21 personas en el viaje.

“Eran de todas partes de los Estados Unidos; la mayoría eran de Portland, pero algunos de lugares tan lejanos como Carolina del Norte”, dijo. “Soy el único del Medio Oeste. Tuvimos uno de Hawai y California. Vinieron de todo el país uniéndose para hacer esto”.

Tres cirujanos trabajaban en tres quirófanos diferentes.

“Durante esos cuatro días, esta vez realizamos 54 cirugías”, dijo Miller.

Los días fueron agotadores para todo el equipo.

“Trabajo allí más que en casa”, dijo. “Nuestro día comienza a las 6 am En nuestro día más largo, no regresamos al hotel hasta las 9 pm En nuestro día corto, regresamos a las 6 pm”

Miller dijo que el cronograma era difícil, pero el trabajo fue gratificante.

“Hubo una historia este año de otro quirófano”, dijo. “La niña era una adolescente y necesitaban que le extirparan la vesícula biliar. Cuando despertó, se sintió tan bien que comenzó a cantar. Hizo llorar a todo el equipo quirúrgico. Estaba cantando alabanzas a Dios mientras la llevaban en la silla de ruedas por el pasillo hasta la sala de recuperación. Tira de las cuerdas del corazón”.

Miller dijo que la experiencia la conmovió.

“Es realmente gratificante ver cómo viven estas personas y saber que estás mejorando sus vidas al hacer algo tan pequeño y simple”, dijo. “En mi primer viaje, lo que realmente me llamó la atención fue que cuando conducíamos al hospital por primera vez, vi a una mujer en su cocina al aire libre barriendo el piso de tierra. Me impresionó lo bueno que es en los Estados Unidos”.

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Miller dijo que la infraestructura de Guatemala es muy pobre; Los habitantes de la zona cercana al hospital no cuentan con servicios confiables de comunicación, agua y alcantarillado.

“Estas son todas las cosas que damos por sentado”, dijo.

Para ayudar a aliviar algunos de los problemas económicos del área, el grupo Faith in Practice hizo más que solo cirugías este año.

“Después del año pasado, analizando algunas de las cosas sencillas que podíamos traer con nosotros, diferentes personas trajeron calcetines estilo pantuflas, como los del hospital, porque no los tenían”, dijo Miller. “No están acostumbrados al aire acondicionado, por lo que sienten frío durante la cirugía y la recuperación”,

El grupo también distribuyó productos de higiene femenina, que allí no están a la venta, y más de 300 pares de anteojos para leer.

Miller encontró su propia forma de contribuir basándose en una experiencia que tuvo el año pasado.

“Soy un ávido lector y estaba leyendo un libro. Uno de los trabajadores de Faith in Practice me preguntó sobre mi libro”, dijo. “Dije que lo acabo de comprar; era barato y no me importaba lo que era. Me dijo que allí los libros son un lujo. Cuestan entre $ 50 y $ 75 por libro, por lo que nadie los tiene realmente”.

Su contribución fue una mochila llena de libros.

“El primer día, una de las enfermeras del hospital quería una foto conmigo porque agarré algunas biblias”, dijo Miller. “Nunca antes le habían dado una Biblia”.

Miller partió el 17 de febrero y regresó el 25 de febrero.

Ella pagó a su manera; $1350 por viaje y $1200 por pasaje aéreo.

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“Algunas personas me preguntan por qué pagaría por trabajar una semana, pero no es trabajo”, dijo Miller. “Si alguien puede vivir la experiencia de un viaje misionero, que lo haga seguro, porque llega a casa con mucho más de lo que se llevó allí”.

Ella planea participar en el viaje misionero Faith in Practice nuevamente el próximo año.

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