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Raro insecto gigante de la era Jurásica visto en un Walmart de Arkansas
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Raro insecto gigante de la era Jurásica visto en un Walmart de Arkansas

(CNN) Un insecto encontrado junto a una gran tienda en Fayetteville, Arkansas, ha sido identificado como la especie Polystoechotes punctata, que pertenece a una familia de insectos anterior a los dinosaurios.

Michael Skvarla, director del Laboratorio de Identificación de Insectos de la Universidad Estatal de Pensilvania, vio a la criatura de la era Jurásica, también conocida como crisopa gigante, en un viaje de compras en 2012 cuando era estudiante de doctorado. entomología en la Universidad de Arkansas.

“Lo recuerdo vívidamente porque estaba entrando a Walmart para comprar un poco de leche y vi un insecto enorme en el costado del edificio”, Skvarla. dijo en un comunicado. «Pensé que era interesante, así que lo puse en mi mano e hice el resto de las compras con él entre mis dedos. Llegué a casa, lo configuré y me olvidé de él durante casi una década».

Skvarla inicialmente identificó erróneamente a la crisopa como una hormiga león, un insecto parecido a una libélula que comparte ciertas características, incluidas alas largas y transparentes, con la crisopa. Pero después de presentar el insecto en su curso de entomología en línea en el otoño de 2020, se dio cuenta de que lo que tenía hace tantos años era algo mucho más raro e impresionante.

Realizó más análisis de ADN para confirmar la identidad del insecto, y la crisopa gigante ahora se ha convertido en parte del Museo Entomológico de Frostcolección de s en Penn State.

La desaparición de la crisopa gigante

La crisopa gigante desapareció en la década de 1950 del este de América del Norte, donde antes era común, según el artículo en coautoría de Skvarla publicado en Anales de la Sociedad Entomológica de Washington. Los científicos pensaron que la especie había sido completamente eliminada en la región. El reciente descubrimiento de la crisopa en Arkansas es el primer registro de la especie en el estado.

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«La entomología puede funcionar como un indicador principal para la ecología», dijo Skvarla en el comunicado. «El hecho de que este insecto haya sido avistado en una región que no se ha visto en más de medio siglo nos dice algo más amplio sobre el medio ambiente».

Si bien se sospecha que la misteriosa desaparición del insecto se debió a los esfuerzos para sofocar los incendios forestales naturales en el este de América del Norte, según el periódico, el mayor misterio es cómo el insecto terminó en un supermercado en un área urbana de Arkansas. .

«Podrían haber pasado 100 años desde que (la especie) estuvo en esta área, y han pasado años desde que se los vio cerca. El siguiente lugar más cercano donde se encontraron fue a 1,200 millas de distancia, por lo que es muy poco probable que esto suceda. viajado tan lejos», dijo Skvarla. Sugirió que la crisopa se sintió atraída por las luces y voló al menos a unos cientos de metros de donde vivía.

El descubrimiento de Skvarla ha abierto la puerta para futuros descubrimientos de crisopas, ya que los entusiastas de los insectos comienzan a revisar sus propias colecciones y buscan especies en la naturaleza en lugares que nunca pensaron buscar antes, dijo el Dr. Floyd Shockley, gerente de colecciones en el departamento de entomología de Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural.

«Cada vez que encuentra una especie de insecto fuera de un lugar al que está acostumbrado, tiene muchas implicaciones para nuestra comprensión de esa especie: el tipo de distribución que tiene, el tipo de ecosistema que podría requerir para completar su ciclo de vida. «, dijo Shockley. «Significa que algo que pensábamos que se había ido, al menos del este de los EE. UU., todavía podría estar allí, y simplemente está escondido en pequeños bolsillos».

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Shockley también señaló la importancia de las colecciones de los museos, como el Smithsonian o el Penn State, donde reside la crisopa, ya que «ayudan a capturar diferentes instantáneas de la biodiversidad a lo largo del tiempo y nos permiten ver lo que sucede y por qué sucede».

«Todo el mundo siempre se enfoca en las cosas grandes: grandes aves y mamíferos y cosas por el estilo. Pero este es un mundo de insectos… Simplemente estamos viviendo en él», dijo Shockley. «Es realmente importante tener ese tipo de apreciación. Y una de las mejores cosas de los insectos es que hay tanta diversidad para apreciar, solo en tu patio trasero».

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