Putin acude al rescate de su hermano menor

Vladimir Putin y Alexander Lukashenko, en el centro de invierno de Gazprom en Sochi, en el sur de Rusia, durante una reunión en febrero de 2019 (Reuters).

“Considero a Putin como mi hermano mayor y creo sinceramente que es mi hermano”. Aleksander Lukashenko confesó en una anti-revista televisada con el periodista ucraniano Dmitry Gordon a principios de este mes, poco antes de enfrentarse a la elección más compleja en sus 26 años como gobernante absoluto de Bielorrusia. “No es que uno esté al mando como mayor y el otro como menor”, aclaró. Realmente es como un hermano mayor en términos de edad y peso político. El papel de un hermano mayor es ayudar y aconsejar. No para hacerte tropezar, sino para darte apoyo ”.

Cuando Lukasehnko asumió la presidencia de Bielorrusia el 20 de julio de 1994, el ex agente de la KGB era teniente de alcalde de San Petersburgo. Todavía le quedaba un año para irse para trasladarse a Moscú, empezar a escalar puestos en el gobierno de Boris Yeltsin y a finales de siglo llegar a la presidencia de la Federación Rusa por primera vez.

Putin y Lukashenko conversan durante la clausura de los Juegos Europeos de 2019 en el estadio Dynamo de Minsk.
Putin y Lukashenko conversan durante la clausura de los Juegos Europeos de 2019 en el estadio Dynamo de Minsk.

Desde entonces, Putin y Lukashenko forjaron una relación de profunda afinidad política y personal, basada en un estilo similar de liderazgo autocrático y supresión de cualquier disidencia, aderezado con una notalgia soviética compartida.

Si entre las ex repúblicas de la URSS los dirigentes herméticos y autoritarios no son extraños que prolongan indefinidamente sus mandatos sofocando las libertades civiles y políticas, Bielorrusia es el único que resiste con esas características al oeste de Rusia, en territorio europeo, donde las tradiciones democráticas están más arraigadas.. No en vano la prensa se refiere habitualmente a Lukashenko como “El último dictador de Europa”.

Como país de tamaño medio con unos 10 millones de habitantes, Bielorrusia intenta capitalizar su ubicación entre Rusia y la Unión Europea, aunque la relación con Moscú es claramente hegemónica: casi el 50% de sus exportaciones totales (carne, papas, otros productos agrícolas y maquinaria pesada, especialmente tractores) viajan allí y más de la mitad de las importaciones provienen de allí, y casi todo el petróleo -con un fuerte subsidio-, que no solo es fundamental para el abastecimiento interno, sino que una buena parte se destila y luego se vende a Europa. Rusia también es el mayor financista de Lukashenko: casi el 40% de la deuda bielorrusa está en bancos de Moscú.

Vladimir Putin y Lukashenko inauguran un monumento a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial en Rzhev el 30 de junio de 2020.
Vladimir Putin y Lukashenko inauguran un monumento a los veteranos de la Segunda Guerra Mundial en Rzhev el 30 de junio de 2020.

Bajo su mando, Lukashenko ha mantenido la economía de su país centralizada al estilo soviético, con el control mayoritario de las principales empresas de todos los sectores en manos del Estado, desde las energéticas hasta las comunicaciones y la agricultura. De esta forma, ha logrado sostener bajas tasas de pobreza y desigualdad social a costa de una administración arcaica e ineficiente, un PIB estancado desde 2012 y una población que observa cómo está a la zaga de vecinos como Polonia o Lituania. En Belarús, nada se mueve sin el respaldo de Lukasehnko y su séquito. Casi siempre, en coordinación con la oligarquía rusa que ronda al hermano mayor, Vladimir, en Moscú.

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Para los rusos, Bielorrusia representa la nación más cercana al antiguo espacio soviético. En 1996 se firmó un tratado integral denominado “Estado de la Unión de Rusia y Bielorrusia”, que en 2000 se amplió a un acuerdo para la creación de un federación política y económica entre ambos países que queda pendiente de implementación, a pesar de la insistencia periódica de Moscú. Lo que sea, Lukashenko es una referencia de primer orden para Putin en el espacio geográfico que Rusia protege como sus dominios. Y para el dictador bielorruso, Putin es un aliado indispensable.

Putin y Lukashenko, en el partido de hockey que jugaron en febrero de 2019, en un momento de distensión en las negociaciones por los subsidios petroleros.
Putin y Lukashenko, en el partido de hockey que jugaron en febrero de 2019, en un momento de distensión en las negociaciones por los subsidios petroleros.
infobae-imagenLukasehnko y Putin, en otra postal de su encuentro en Sochi
Lukasehnko y Putin, en otra postal de su encuentro en Sochi

Con orgullo por su identidad nacional, aunque Bielorrusia solo existió como república independiente durante dos años (1918-1919) antes de unirse a la Unión Soviética, diferentes encuestas muestran que Los bielorrusos se sienten más cercanos social y culturalmente a Rusia que a Europa, pero sin exagerar. Nunca aceptarían convertirse en una mera dependencia de Moscú.

Lukashenko siempre ha intentado actuar con esa lógica. Buscando sacar la mejor tajada posible de su cercanía con Putin, pero negándose a implementar los acuerdos del año 2000 para unirse a una federación con Rusia. Así, no duda en coquetear con la Unión Europea y Estados Unidos (Mike Pompeo visitó Minsk en febrero de este año) para poner nervioso al Kremlin cuando es necesario endurecer posiciones en una negociación.

Putin recibe a Lukashenko en Moscú en una de sus primeras reuniones en noviembre de 2002.
Putin recibe a Lukashenko en Moscú en una de sus primeras reuniones en noviembre de 2002.

Como dos hermanos, al fin y al cabo, la relación no ha faltado en tensiones, que en los últimos años se han visto incrementadas por la promesa de Moscú de reducir los subsidios al petróleo y otros hidrocarburos que recibe Minsk hasta llegar a cero en 2024.. Una medida que podría verse, a partir de ahora, si Bielorrusia aceptaba la integración política pendiente.

En medio de los tirones, no han fallado momentos de distensión que fueron oportunamente difundidos por los medios oficiales de ambos países como muestra de que la hermandad es más fuerte. Como cuando en diciembre de 2018, Lukashenko trajo cuatro sacos diferentes de papas de su jardín personal al Kremlin, dijo, para presentar a Putin.. Unos para cocinar, otros para hacer puré, otros para hornear y los últimos para freír.

Unos meses después, cuando la oferta por subsidios petroleros volvió a subir, se reunieron en una cumbre de varios días en Sochi, donde aprovecharon para ser fotografiados. compartir el telesilla de un centro invernal, esquiar juntos y luego practicar su deporte favorito: el hockey sobre hielo. Un dato de esa noche es revelador del entorno que rodea a ambos líderes, incluso en esos momentos de relajación: Putin y Lukashenko compartían el mismo equipo y el resto de ambos jugadores eran agentes de los servicios de inteligencia de ambos países (el de Bielorrusia, aún lleva el legado nombre soviético: KGB).

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Putin y Lukashenko plantan un árbol en homenaje a las víctimas de la Segunda Guerra Mundial. El 25% de la población bielorrusa murió en el conflicto.
Putin y Lukashenko plantan un árbol en homenaje a las víctimas de la Segunda Guerra Mundial. El 25% de la población bielorrusa murió en el conflicto.

Esos días de ocio compartido aliviaron las tensiones durante un breve período. Este año, cuando Lukashenko creyó que su quinta reelección sería un trámite sencillo como los anteriores, todo se complicó. Una economía que había estado en declive se estancó aún más con la pandemia del coronairus, de la cual Lukashenko se burló durante meses, arengando a su población para que continúe con una vida normal (La liga de fútbol bielorrusa fue la única en Europa que nunca fue interrumpida), hasta que él y miles de sus compatriotas enfermaron.

Con la campaña lanzada, Lukashenko hizo lo que siempre hizo: sacar a sus potenciales rivales de la carrera. Ordenó la detención y expulsión del popular youtuber Sergei Tikhanovsky, hizo lo propio con su principal oponente, Viktor Babriko, y un tercero en conflicto, Valery Tsepkalo, logró huir del país antes de terminar en la prisión del régimen. Lo que el dictador nunca imaginó fue que el empoderamiento femenino se había afianzado en su país: Svetlana Tikhanovskaya, esposa del youtuber encarcelado, lanzó su candidatura, apoyada por el director de campaña de Babariko, Maria Kolesnikova, y la esposa de Tsepkal, Veronika. El trío comenzó a recorrer el país reuniéndose multitudes como nunca se han visto en Bielorrusia durante los años de Lukashenko. Un clima tardío comenzó a crecer en el país. Sorprendido y cada vez más nervioso, el dictador denunció conspiraciones extranjeras de todo tipo detrás de las tres mujeres. Las tensiones alcanzaron su punto máximo con el Kremlin cuando la KGB bielorrusa detuvo a 33 mercerarios rusos en Minsk y acusó a Moscú de intentar desestabilizar las elecciones. “Rusia tiene miedo de perdernos. Después de todo, aparte de nosotros, no le quedan verdaderos aliados cercanos ”, lanzó en un evento de campaña.

El 9 de agosto, el gobierno no dudó en volver a aplicar su cruda pantomima electoral, pero esta vez la reacción fue diferente: cuando se anunció que Lukashenko había sido reelegido con el 80% de los votos y que Tikhanovskaya había obtenido solo el 9%, miles salieron a las calles para reclamar fraude. Las movilizaciones en la calle han continuado desde entonces, a pesar de la represión esporádica por parte de las fuerzas del régimen.

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Durante semanas, Rusia guardó silencio. Expectante. ¿Qué haría Putin esta vez? ¿Movilizaría tropas como en la rebelión proeuropea en Ucrania en 2014 que terminó con la anexión rusa de Crimea? ¿O dejaría caer a Lukasehnko como el armenio Serzh Sargsyan en 2018, siempre que el nuevo liderazgo mantuviera la alianza privilegiada con Moscú?

Lukashenko y Putin, una relación de hermanos que perdura en el tiempo, a pesar de las tensiones.
Lukashenko y Putin, una relación de hermanos que perdura en el tiempo, a pesar de las tensiones.

No hay país más parecido a Rusia que Bielorrusia. Y Lukashenko es probablemente el político extranjero más conocido de Rusia. Una cuarta parte de los rusos incluso piensa que Bielorrusia y Rusia deberían convertirse en un solo país. Si Lukashenko se basa más en la represión para retener el poder, esto socavará la afirmación de Putin de que sus promesas políticas compartidas son ampliamente populares. Si se derroca a Lukashenko, se sentaría un precedente muy peligroso para Putin, que ya ve 16 años más en el poder.Chris Miller escribió en Foreign Policy.

Hasta este jueves Putin despejó cualquier duda sobre qué lado va a tomar: “Alexander Grigorievich (Lukashenko) me pidió que formara cierto grupo de agentes del orden. Y lo hice. Pero también acordamos que no se utilizaría hasta que la situación se saliera de control ”, anunció el presidente ruso. “No se trata de lo que está pasando en Bielorrusia, sino de que alguien quiera que pase algo más allí.Agregó, refiriéndose a la solicitud de la oposición y la UE de que se repitan las elecciones.

Daniel Fried, exdiplomático estadounidense y miembro del Atlantic Council Daniel Fried, lo resumió bien: “La aceptación de Putin de Lukashenko refleja una ansiedad más profunda por el líder de Rusia. Después del levantamiento democrático que llevó al exilio al presidente ucraniano Viktor Yanukovych en 2014, Putin no puede soportar una segunda revuelta democrática entre las naciones eslavas. El deseo de Putin de ver fracasar el levantamiento en Bielorrusia es más importante que su deseo de pegarle a un excliente que ha buscado la independencia.. Si los rusos ven a sus vecinos desafiando a un dictador, podría darles ideas sobre cómo desafiar a los suyos. “.

En esa entrevista preelectoral, Lukashenko había reconocido que su relación con su “hermano mayor” no siempre fue fácil. “Sí, hay ciertas tensiones, porque los dos somos gente de voluntad fuerte”, había admitido el bielorruso. Pero al final siempre prevalecen los acuerdos entre hermanos.

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