mayo 16, 2022

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Prueba del cohete Megamoon Artemis I de la NASA retrasada

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La próxima oportunidad de la agencia para comenzar a alimentar la pila de cohetes Artemis I de 98 metros de altura, incluido el Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA y la nave espacial Orion, es el lunes.

«Correcimos y reconfiguramos desde donde estábamos hoy», dijo Charlie Blackwell-Thompson, director de lanzamiento de Artemis, durante una conferencia de prensa el domingo. «Nuestro equipo se reunió y presentó nuestro plan para volver al tanque mañana, así que todo está arreglado».

El equipo aún está resolviendo el problema de los fanáticos y espera llegar a una solución esta noche. Si esto va según lo planeado, volverán a tomar el tanque cohete a las 7:00 ET del lunes y comenzarán la cuenta regresiva alrededor de las 14:40 ET.

La prueba, conocida como el ensayo del traje húmedo, comenzó el viernes por la tarde a las 5 pm ET.

La prueba húmeda simula cada etapa del lanzamiento sin que el cohete abandone la plataforma de lanzamiento. Esto incluye encender el cohete SLS y la nave espacial Orion, cargar propelente superfrío en los tanques del cohete, pasar por una cuenta regresiva completa que simula el lanzamiento, restablecer el reloj de cuenta regresiva y drenar los tanques del cohete.

Las operaciones se detuvieron el domingo antes de cargar los propulsores en el escenario central del cohete «debido a la pérdida de capacidad para presurizar el lanzador móvil», según una actualización compartida por la agencia.

Los ventiladores de suministro principal y redundante para el lanzador móvil no funcionaban correctamente y cada uno encontró problemas diferentes, dijo Blackwell-Thompson.

«Se requieren ventiladores para proporcionar presión positiva a las áreas cerradas dentro del lanzador móvil y evitar la entrada de gases peligrosos. Los técnicos no pueden proceder de manera segura con la carga de propulsores en la etapa central del cohete y la etapa de propulsión criogénica provisional sin esta capacidad».

Los ventiladores aseguran que los gases no se acumulen y causen un peligro de incendio o un aumento de los peligros, dijo Blackwell-Thompson.

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Antes de esta edición del domingo por la tarde, Artemis I soportó una fuerte tormenta en el Centro Espacial Kennedy el sábado.

Cuatro rayos golpearon las torretas de rayos dentro del perímetro de Launchpad 39B. Mientras que los tres primeros fueron golpes de baja intensidad para la torre dos, el cuarto golpe fue mucho más intenso y golpeó la torre uno.

Cuando ocurrieron estos ataques, se encendieron la nave espacial Orion y el núcleo del cohete SLS. La etapa de propulsión criogénica provisional del cohete y los propulsores no lo eran.

El cuarto ataque fue bastante raro porque fue un ataque de nube a tierra con carga positiva y mucho más fuerte que los otros, según los expertos meteorológicos de la NASA.

El cuarto rayo fue «el más fuerte que hemos visto desde que instalamos el nuevo sistema de protección contra rayos», tuiteó Jeremy Parsons, subdirector del programa de Sistemas de Exploración de la Tierra en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, quien ha estado proporcionando actualizaciones periódicas durante todo el fin de semana. «Golpeó el cable aéreo que corre entre las 3 torres. El sistema funcionó extremadamente bien y mantuvo seguros al SLS y al Orion. ¡Me alegro de que hayamos mejorado la protección desde el Transbordador!»

Cada una de las torres está rematada con un mástil de fibra de vidrio y una serie de cables y conductores aéreos, o catenaria, que ayudan a desviar los rayos del cohete, explicó Parsons. Este nuevo sistema proporcionó más armadura que la que se usó durante el programa Shuttle. También tiene una serie de sensores que pueden determinar el estado del cohete después de la caída de un rayo, lo que evita días de retrasos cuando los equipos necesitan evaluar el cohete.

“No creemos que (el problema del ventilador) esté relacionado con la tormenta o el relámpago”, dijo Blackwell-Thompson. «Continuó funcionando normalmente durante las actividades de la tormenta. Y luego estuvo operando esta mañana durante varias horas antes de encontrar un problema».

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A pesar de las huelgas y los retrasos, el equipo estaba preparado para continuar con la prueba en mojado el domingo hasta que encontraron el problema del tanque.

Parsons compartió un recordatorio de que este es el punto de ensayo húmedo: resolver los problemas de un nuevo sistema antes del día del lanzamiento.

«Algo bueno de que esto sea una prueba y no se lance hoy es que tenemos flexibilidad con la ventana de prueba para resolver problemas la primera vez», tuiteó Parsons.

«Estamos teniendo muchas experiencias nuevas mientras nos preparamos para la misión Artemis I en particular», dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis, durante la conferencia de prensa. «Y una de las nuevas experiencias fue literalmente ver un cohete de 32 pisos sentado afuera y con rayos a su alrededor con este sistema de protección contra rayos. Hizo un trabajo perfecto al proteger el vehículo».

“El equipo está preparado para eso, solo falta solucionar algunos problemas técnicos”, agregó Sarafin. «Han demostrado una disciplina y una resistencia increíbles, y confío en que lo lograremos pronto».

Los resultados de la prueba del traje húmedo determinarán cuándo el Artemis I no tripulado se lanzará en una misión más allá de la luna y de regreso a la Tierra. Esta misión dará inicio al programa Artemis de la NASA, que se espera que devuelva a los humanos a la Luna y lleve a la primera mujer y la primera persona de color a la superficie lunar para 2025.

qué esperar a continuación

Cuando se reanude la prueba húmeda, implicará cargar el cohete con más de 700 000 galones (3,2 millones de litros) de propelente superfrío, el «húmedo» en la prueba húmeda, y luego el equipo seguirá todos los pasos para el lanzamiento.

«Se puede ver algo de ventilación durante el tanque», según la agencia, pero eso es todo para la acción visible en la plataforma de lanzamiento.

La pila de cohetes Artemis I se puede ver al amanecer del 23 de marzo en el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Los miembros del equipo contarán hasta un minuto y 30 segundos antes del lanzamiento y harán una pausa para asegurarse de que puedan mantener el lanzamiento durante tres minutos, reanudar y dejar que el reloj alcance los 33 segundos, luego pausar la cuenta regresiva.

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Luego restablecerán el reloj a 10 minutos antes del lanzamiento, volverán a realizar la cuenta regresiva y terminarán en 9,3 segundos, justo antes de que se produzca el encendido y el lanzamiento. Esto simula lo que se llama fregar un lanzamiento o abortar un intento de lanzamiento si el clima o problemas técnicos impiden un despegue seguro.

Al final de la prueba, el equipo drenará el propulsor del cohete, tal como lo haría durante una limpieza real.

Dependiendo del resultado de la prueba húmeda, la misión sin tripulación podría lanzarse en junio o julio.

Durante el vuelo, la nave espacial no tripulada Orion se lanzará sobre el cohete SLS para llegar a la luna y viajar miles de kilómetros más allá, más lejos de lo que jamás haya viajado ninguna nave espacial destinada a transportar humanos. Se espera que esta misión dure unas pocas semanas y termine cuando Orión se estrelle contra el Océano Pacífico.

Artemis I será el campo de pruebas final para Orión antes de que la nave espacial lleve a los astronautas a la luna, 1000 veces más lejos de la Tierra que donde se encuentra la Estación Espacial Internacional.

Después del vuelo no tripulado de Artemis I, Artemis II será un sobrevuelo tripulado de la luna, y Artemis III devolverá a los astronautas a la superficie lunar. La línea de tiempo para los lanzamientos de misiones posteriores depende de los resultados de la misión Artemis I.

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