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Protestas y cortes de carreteras en Guatemala 2023
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Protestas y cortes de carreteras en Guatemala 2023

Néstor Quixtan explica las últimas protestas en Guatemala y los bloqueos de carreteras en todo el país mientras los manifestantes que apoyan al presidente electo paralizan el país.

Los cortes de carreteras son una forma de vida en Guatemala. Cada vez que alguien no está satisfecho con algo, bloquea la carretera más cercana que encuentra. Llantas viejas, palos, tablas con clavos; Todo funciona siempre que pueda detener el flujo de tráfico. Para algunos, esto puede parecer una forma inusual de protestar. Pero en Guatemala los controles de carreteras son la única forma de llamar la atención.

Las protestas pacíficas, como las que llevan carteles, megáfonos y piquetes, no funcionan. Nadie en una posición significativa de autoridad escucha. Los manifestantes a menudo son considerados vagabundos y personas perezosas que no tienen nada mejor que hacer. Por eso la gente bloquea las carreteras como último recurso. Si los bloquean el tiempo suficiente, las autoridades escuchan. Puede que no sea la forma más bonita de hacer las cosas, pero funciona.

Esta vez, sin embargo, las cosas se salieron de control. Han pasado casi dos semanas desde que comenzaron a estallar protestas masivas en todo el país. Normalmente, las protestas se concentran en determinadas ciudades o zonas. Pero esta vez las cosas son muy diferentes. Quizás por primera vez, Guatemala se ha unido en torno a un tema común: la corrupción.

Ahora bien, uno podría pensar: “¿Pero no es la corrupción una forma de vida en Guatemala?“Después de todo, parece que la corrupción es un problema interminable en este país. Si bien esto puede ser cierto, la gota que colmó el vaso parece haber roto finalmente el lomo del camello.

Una breve historia

Entonces por que todo el escándalo? ¿Por qué las protestas generalizadas han paralizado a Guatemala? ¿Por qué la gente salió a las calles para impedir que los suministros básicos de vida llegaran a cualquier parte? La respuesta a estas preguntas es bastante larga. Pero intentaré resumirlo lo mejor que pueda.

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Las elecciones de este año parecieron transcurrir según lo previsto. Francamente, parecía que la mayoría de los candidatos seguían las reglas. No hubo campañas significativas. Muy pocos candidatos intentaron realmente abordar cuestiones preocupantes. Parecía que la mayoría de ellos simplemente leían temas de conversación copiados y pegados de Wikipedia.

Como se preveía, el voto “nulo” fue el gran ganador en la ida de las elecciones, en junio. Más del 17% de los votantes prefirió no elegir un candidato antes que elegir a alguien, a cualquiera. Esto envió un mensaje claro al establishment: la gente estaba harta de la política partidista tradicional. La panoplia de partidos políticos, desde candidatos serios hasta figuras cómicas, no tenía nada sustancial que ofrecer a los votantes.

Pero hubo un candidato que apareció y sorprendió a todos: Bernardo Arévalo.

Arévalo, hijo del expresidente Juan José Arévalo, puso su pie en la puerta como subcampeón de la primera ronda. Ese puesto comodín le valió un lugar en la segunda vuelta de las elecciones de agosto. Y he aquí que logró una victoria inesperada.

Una victoria que encendió las alarmas dentro del establishment político.

Como una bestia herida que retrocede de dolor, el establishment reaccionó. Su contraofensiva comenzó con la cancelación ilegal del partido Semilla de Arévalo. Luego, anunciaron una investigación sobre presuntos tratos ilegales entre los principales líderes de Semilla. El uso por parte del fiscal jefe de su abogado anticorrupción como perro de ataque provocó una protesta pública cuando sectores de todo el país denunciaron una intromisión injusta.

Arévalo y Semilla no se dieron por vencidos. En cambio, convocaron a protestas pacíficas contra los intentos de frustrar la democracia. Estas súplicas no cayeron en saco roto y los manifestantes salieron a las calles.

Protestas en Guatemala provocan cortes de carreteras

Las protestas pacíficas en la plaza principal de la ciudad de Guatemala se convirtieron en manifestaciones a gran escala. Decenas de manifestantes se convirtieron en decenas. Decenas se convirtieron en cientos y cientos en miles a medida que los líderes indígenas (el pilar de la oposición) se organizaban. Los 48 Cantones, uno de los grupos dirigentes indígenas más grandes de Guatemala, amenazaron con bloquear carreteras a menos que el fiscal jefe renunciara.

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El gobierno descubrió su farol.

Un concurso de miradas rápidamente se convirtió en un punto muerto. Los 48 cantoneses no tuvieron más remedio que cumplir sus amenazas. Los primeros bloqueos afectaron carreteras en las tierras altas, aislando la mayor parte del noroeste de Guatemala del resto del país. Mientras el gobierno apenas se movía un centímetro, otros sectores sociales entraron en liza. Cada grupo se sumó al llamado a la destitución del fiscal jefe, del abogado anticorrupción y del juez que ordenó allanamientos ilegales y órdenes de arresto contra dirigentes del partido Semilla.

Los constitucionalistas sermonearon al gobierno sobre cómo la ley no permite recuentos ni la apertura de cajas selladas que contengan votos emitidos. Según la ley guatemalteca, abrir cajas selladas con votos emitidos viola la cadena de custodia. Además, los recuentos sólo se permiten revisando el recuento de votos, no las papeletas en sí.

Pero eso no impidió que el abogado anticorrupción liderara registros e incautaciones muy publicitados de cajas, recuentos y documentación oficial.

Las cosas empeoraron cuando los magistrados del consejo electoral guatemalteco fueron amenazados con presentar cargos. Los magistrados reaccionaron obteniendo la suspensión temporal de las órdenes de procesamiento.

Entonces, ¿por qué un abogado anticorrupción haría todo lo posible para demostrar que hubo algún tipo de fraude? Ahora bien, no me corresponde juzgar la existencia de fraude. Pero diré que los hechos demuestran que el gobierno quería encontrar cualquier cosa que pudiera contener la más mínima posibilidad de fraude.

En resumen, la inquisición pública sobre la victoria de Arévalo no produjo nada que sugiriera fraude. De lo contrario, ya habrían presentado una denuncia. Además, el gobierno habría hecho un espectáculo público con cualquier evidencia encontrada.

¿A dónde vamos desde aquí?

Tengo que ser honesto en una cosa: no soy partidario de Bernardo Arévalo ni de su partido. No estoy de acuerdo con gran parte de su plataforma ideológica.

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Pero hay una cosa con la que estoy de acuerdo. Arévalo ganó las elecciones de manera justa. Por tanto, tiene derecho a formar su gobierno y trabajar para lograr lo que prometió. Hasta ahora, no ha conseguido ninguna tracción. La administración actual se quedó de brazos cruzados mientras el país se salía de control. Las cosas llegaron al punto en que el Aeropuerto La Aurora canceló vuelos por falta de combustible. La gente está comprando por pánico porque los productos básicos se están acabando.

No se vislumbra un final para el estancamiento. Parece que la política del establishment en este momento es esperar a que los manifestantes pierdan fuerza. El gobierno ahora sugiere que actores externos están financiando a los manifestantes. Si bien no me sorprendería que esto fuera cierto, incluso ahora el llanto de Guatemala es un síntoma de una enfermedad mucho mayor. Los guatemaltecos están hartos de un sistema político que ha hecho poco para abordar los males que afligen a la nación.

Una última cosa: si estás pensando en visitar Guatemala, te pido que des un segundo pensamiento. Al menos hasta que se calme el polvo y el presidente electo Arévalo se convierta en presidente Arévalo en enero de 2024. Si llega tan lejos.

Néstor Quixtan es un economista, lingüista y escritor canadiense-guatemalteco. Vive en la ciudad de Guatemala.

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