enero 29, 2023

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Primera familia neandertal conocida encontrada en cueva rusa

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Los científicos han descubierto por primera vez los restos de un clan neandertal estrechamente relacionado, incluida una familia, un padre y su hija, en una cueva rusa, lo que ofrece una rara ventana a la antigüedad.

El clan fue descubierto en uno de los estudios genéticos más grandes de una población neandertal hasta la fecha, publicado esta semana en la revista Naturaleza. Los científicos sospechan que murieron juntos hace unos 54.000 años, quizás trágicamente, por hambruna o una gran tormenta, en las montañas del sur de Siberia. Vivían en la cima de un acantilado rocoso en los confines de los neandertales. rango conocidoque se extendía desde las regiones atlánticas de Europa hasta Asia Central.

La organización social de las poblaciones neandertales no se comprende bien. La investigación más reciente sugiere que, al menos en Siberia, los neandertales vivían en grupos de 10 a 20 personas, similar a los gorilas de montaña de hoy en día, que son una especie en peligro de extinción.

El estudio fue realizado por un equipo mundial de científicos, incluido Svante Paabo, un genetista sueco que ganó el Premio Nobel de medicina este mes por tu trabajo mapeando nuestros lazos genéticos a los neandertales.

Premio Nobel al científico sueco que descifró el genoma del neandertal

A diferencia de muchos sitios arqueológicos, que contienen fósiles acumulados durante largos períodos, los estudios genéticos de 11 neandertales encontrados en la cueva Chagyrskaya, en las montañas de Altai, cerca de la frontera rusa con Kazajstán, Mongolia y China, mostraron que muchos de ellos eran parientes cercanos, lo que sugiere todos vivieron al mismo tiempo.

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«La cueva Chagyrskaya es básicamente un momento en el tiempo hace 54.000 años cuando esta comunidad vivió y murió en esta cueva», dijo Richard G. Roberts, académico de la Universidad de Wollongong en Australia y uno de los coautores del estudio. una entrevista.

«En la mayoría de los sitios arqueológicos, las cosas se acumulan lentamente y tienden a ser masticadas por hienas o algo así», dijo. “No tienes sitios web que estén tan llenos de material. Estaba lleno de huesos, huesos de neandertal, huesos de animales, artefactos. Es un momento, literalmente congelado en el tiempo”.

Los científicos utilizaron ADN extraído de fósiles encontrados en la cueva Chagyrskaya y otros dos neandertales encontrados en una cueva cercana para mapear las relaciones entre los individuos y buscar pistas sobre cómo vivían.

La cueva Chagyrskaya está situada en lo alto de una colina que domina una llanura aluvial donde probablemente pastaban manadas de bisontes y otros animales, dijo Roberts. Los investigadores encontraron herramientas de piedra y huesos de bisonte enterrados en la cueva junto a los restos.

Los datos genéticos obtenidos de dientes y fragmentos de huesos mostraron que los individuos incluían un padre y una hija, junto con un par de parientes de segundo grado, posiblemente una tía o un tío, una sobrina o un sobrino, dijo Roberts. Los padres ADN mitocondrial —un conjunto de genes transmitidos de madres a sus hijos— también era similar a dos de los otros machos de las cavernas, dijo, lo que indica que probablemente tenían un ancestro materno común.

“Están tan estrechamente relacionados que es como si un clan realmente viviera en esta cueva”, dijo. “La idea de que podrían continuar por generaciones y generaciones parece poco probable. Creo que probablemente todos murieron muy cerca en el tiempo. Tal vez solo fue una tormenta horrible. Después de todo, están en Siberia.

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El estudio también reveló que la diversidad genética de los cromosomas Y (que se transmiten solo a través de la línea masculina) era mucho menor que la del ADN mitocondrial en los individuos, lo que, según los autores, sugería que las mujeres neandertales tenían más probabilidades de migrar que los hombres. Este patrón también se observa en muchas sociedades humanas, donde las mujeres se casan y se mudan con la familia de su esposo antes de tener hijos.

El trabajo anterior de Paabo, el genetista sueco, ha demostrado que los neandertales se mezclaron con los humanos prehistóricos después de migrar de África, y las huellas de estas interacciones viven en los genomas de muchas personas en la actualidad. Durante la pandemia, descubrió que un factor de riesgo genético asociado con casos severos de covid-19 fue transmitido por los neandertales, portado por aproximadamente la mitad de las personas en el sur de Asia y aproximadamente 1 de cada 6 en Europa.

Los autores dicen que el tamaño de la muestra del último estudio es pequeño y puede no ser representativo de la vida social de toda la población neandertal.

“Si tan solo pudiéramos reproducir [the study] en algunos otros lugares, entonces realmente tendríamos una idea de cómo los neandertales conducían sus vidas, tal vez alguna indicación de por qué se extinguieron y nosotros no», dijo Roberts, el académico australiano. «Somos tan parecidos. Entonces, ¿por qué somos los únicos que quedan en el planeta?

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