Precursor de acero inoxidable de 1000 años encontrado

Imagen microscópica que muestra un fragmento de acero redondeado atascado en la escoria

Imagen microscópica que muestra un fragmento de acero redondeado atascado en la escoria
Imagen: Rahil Alipour / Arqueología UCL

Se cree que el acero al cromo, comúnmente conocido como acero inoxidable, es una innovación reciente en la fabricación, pero la nueva evidencia sugiere que los antiguos persas encontraron una versión temprana de esta aleación hace unos 1.000 años, una verdadera sorpresa para los arqueólogos. .

Los antiguos persas estaban forjando aleaciones de acero al cromo ya en el siglo XI d.C., según un nuevo investigación publicado en el Journal of Archaeological Science. Este acero probablemente se usó para producir espadas, dagas, armaduras y otros artículos, pero estos metales también contenían fósforo, lo que los hacía quebradizos.

Este crisol de acero en particular hecho en Chahak contiene aproximadamente 1% a 2% de cromo y 2% de fósforo.Rahil Alipour, autor principal del nuevo estudio y arqueólogo del University College de Londres, dijo en un correo electrónico.

Los arqueólogos e historiadores estaban, hasta este punto, bastante seguros de que el acero al cromo (que no debe confundirse con el cromo, que es otra cosa) fue una invención reciente. Y de hecho, el acero inoxidable como lo conocemos hoy fue desarrollado en el siglo XX y contiene mucho más cromo que el acero producido por los antiguos persas. Alipour dijo que el antiguo acero al cromo persa “no sería inoxidable”.

Dicho esto, el nuevo artículo “proporciona la evidencia más antigua de la adición consistente e intencional de un mineral de cromo, probablemente cromita, a la carga de acero al crisol, lo que resulta en la producción intencional de un acero con bajo contenido de cromo”Los investigadores escribieron en su estudio.

Una traducción de manuscritos persas medievales llevó al equipo de investigación a Chahak, un sitio arqueológico en el sur de Irán. Chahak solía ser un importante centro de fabricación de acero y es el único sitio arqueológico en Irán con evidencia de la fabricación de crisoles de acero, en ese hierro se agrega a crisoles tubulares largos, junto con otros minerales y materia orgánica, que luego se sella y se calienta en un horno. Después de enfriar, se extrae un lingote rompiendo el crisol. Esta técnica fue de vital importancia entre muchas culturas, incluidos los vikingos.

El acero al crisol en general es un acero de alta calidad.”Dijo Alipour. “No contiene impurezas y es muy ideal para producir armas y armaduras y otras herramientas.”.

Un manuscrito clave utilizado en el estudio fue escrito por el erudito persa Abu-Rayhan Biruni, que data del siglo X o XI d.C. Titulado “al-Jamahir fi Marifah al-Jawahir” (traducido como “Un compendio para conocer las gemas”), el manuscrito ofrecía instrucciones para forjar el acero en el crisol, pero incluía un compuesto misterioso llamado rusakhtaj (que significa “el quemado”) , que los investigadores interpretaron y luego identificaron como arena de crocita.

Restos de crisol que contienen un trozo de escoria incrustada.

Restos de crisol que contienen un trozo de escoria incrustada.
Imagen: Rahil Alipour / Arqueología UCL

Las excavaciones en Chahak dieron como resultado el descubrimiento de carbón residual en escoria de crisol vieja (residuos que quedan después de la separación del metal). La datación por radiocarbono de este carbón produjo un rango de fechas entre los siglos X y XII d.C. Se utilizó un microscopio electrónico de barrido para analizar las muestras de escoria, revelando rastros del mineral cromita. Finalmente, un análisis de las partículas de acero encontradas en la escoria sugiere que el acero en el crisol Chahak contenía entre 1% y 2% de cromo en peso.

El crisol de acero cromado fabricado en Chahak es el único de su tipo que se sabe que contiene cromo, un elemento que sabemos que es importante para la producción de acero moderno, como el acero para herramientas y el acero inoxidable.”, Explicó Alipour. “El acero del crisol de cromo Chahak habría sido similar en términos de propiedades al acero para herramientas moderno.“, es el “El contenido de cromo aumentaría la resistencia y la templabilidad, propiedades necesarias para la fabricación de herramientas.”.

Una gran cantidad de objetos de acero del crisol persa se pueden encontrar en museos de todo el mundo, dijo, y ya sabemos que el acero al crisol se utilizó para fabricar armas afiladas, armaduras, objetos prestigiosos y otras herramientas. Chahak también se menciona en los manuscritos históricos como un lugar donde se fabricaban las hojas y espadas del crisol, pero los informes “también mencionan que las hojas se vendían a un precio alto, pero eran frágiles, perdiendo así su valor”.

Se agregó fósforo, que también se detectó durante el análisis, para disminuir el punto de fusión del metal, pero también para reducir algo de tenacidad, que posteriormente hizo que el metal se volviera quebradizo.

Un gran trozo de acero se clavó en la escoria del crisol.

Un gran trozo de acero se clavó en la escoria del crisol.
Imagen: Rahil Alipour / Arqueología UCL

Independientemente, el descubrimiento apunta a una tradición persa específica del acero, que es bastante importante en sí misma. Según el conocimiento de los autores, el contenido de cromo específico que se observa en el acero Chahak se puede utilizar para distinguirlo de otros artefactos.

La evidencia anterior de crisol de acero, estudiada por académicos, pertenece a los centros de producción de crisol de acero en India, Sri Lanka, Turkmenistán y Uzbekistán.”Dijo Alipour. “Ninguno de ellos presenta rastros de cromo. Por lo tanto, el cromo como ingrediente esencial en la producción de acero al crisol Chahak no se ha identificado hasta ahora en ninguna otra industria conocida del acero al crisol.”. A lo que añadió: “Esto es muy importante, ya que ahora podemos buscar este elemento en objetos de acero en el crisol y rastrearlos hasta su centro o método de producción.”.

Con este fin, los investigadores esperan trabajar con expertos del museo para compartir sus hallazgos y ayudar a fechar e identificar objetos con esta firma única de acero cromado.

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