enero 29, 2023

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Por qué soy un recolector de basura para los océanos del mundo

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Soy el fundador y director ejecutivo de The Ocean Cleanup, una organización sin fines de lucro con sede en Róterdam, Países Bajos, cuyo objetivo es eliminar la contaminación plástica de los océanos. Mi equipo y yo hacemos esto de dos maneras principales: arrastrando redes en áreas donde se acumula plástico, como la Gran Mancha de Basura del Pacífico, una colección de escombros en el Océano Pacífico Norte; e interceptar los residuos en los ríos antes de que lleguen al mar. Queremos reducir la contaminación plástica en los océanos en un 90% para 2040.

Esta foto fue tomada en Guatemala cerca de la desembocadura del río Motagua, aguas abajo de la Ciudad de Guatemala y un gran vertedero. Cada año, alrededor de 20.000 toneladas de plástico fluyen río abajo hacia el Mar Caribe. A mediados de 2022, colocamos una valla contra avalanchas de ocho metros de altura en el río para retener el plástico. Poco después, fuertes lluvias arrastraron más de un millón de libras de basura río abajo en 20 minutos, lo que provocó el colapso de los cimientos de nuestra valla. En la imagen estoy evaluando las consecuencias de este evento. Ahora estamos diseñando una versión mejorada de la barrera, que esperamos esté lista antes de la próxima temporada de lluvias.

Hay muchas cosas que no entendemos sobre la contaminación plástica en los océanos. Cuando comenzamos, conocíamos la Gran Parche de Basura del Pacífico, pero no sabíamos su tamaño ni cuánto plástico ingresa a los océanos cada año. El plástico puede tardar décadas en descomponerse: en Pacific Garbage Patch, gran parte de la basura es de la década de 1990 e incluso encontramos artículos de la década de 1960.

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Ocean Cleanup tiene más de 100 empleados, incluidos científicos. Tratamos de ser un refugio para los investigadores que quieren hacer investigación aplicada y marcar la diferencia. Hasta el momento, hemos eliminado casi dos millones de libras de basura de los ríos y el océano, incluidas casi 200,000 libras del Pacific Garbage Patch. Eso es solo una pequeña cantidad: alrededor del 0,2% de lo que estimamos está en la basura. Pero esperamos aumentar drásticamente la cantidad de plástico eliminado.

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