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Por qué pasé 2 meses en Río Dulce a pesar de las críticas mordaces de los turistas
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Por qué pasé 2 meses en Río Dulce a pesar de las críticas mordaces de los turistas

¿Porque aquí?

Esta pregunta nos la han planteado en numerosas ocasiones lugareños, compañeros de viaje e incluso nuestro anfitrión de Airbnb. ¿Por qué viniste tú y tu novia a Río Dulce desde Canadá por tanto tiempo? Estas presiones algo cínicas, combinadas con comentarios mordaces en líneanos desafió a profundizar para defender nuestra estadía de 2 meses y buscar con rebeldía experiencias positivas, grandes y pequeñas, dentro y fuera de la ciudad.

La vista desde nuestra hamaca en el porche. Foto: André Douglas

Los pros y los contras de una estadía prolongada en Río Dulce

Esta parte del oriente de Guatemala (el Departamento de Izabal) es dicotómica, por decir lo menos. A primera vista, Río Dulce (a veces llamado Fronteras) podría descartarse como una ciudad con mucho tráfico. La calle principal carece de aceras, está bordeada por varios establecimientos y está regularmente sobrecargada por camiones gigantes y ruidosos y tuk tuks rápidos que obligan a los peatones a pasar con cuidado entre los obstáculos. Especialmente cerca del único puente que canaliza la carretera que cruza el río Titular, el sofocante clima caribeño se combina con el smog para formar una mezcla bastante dura. Pero dicho todo esto, el humo no era lo único que flotaba en el aire, ¡y también la aventura! Río Dulce es un lugar salvaje y real. Para nosotros, este fue el antídoto perfecto para el estado de niñera hiper-higienizado en el que se ha convertido nuestra patria. Además, pudimos alquilar una casa en una reserva natural privada, dar varios paseos fascinantes y conocer a mucha gente interesante mientras estuvimos allí. No sé si me mudaría permanentemente, pero me alegro de haber desafiado a los detractores.

Un día relajado cerca del puente de Río Dulce. ¡Espera a que lleguen los camiones! Foto: Lauren Squire

Un remanso de paz lejos de la calle principal

Una buena base es la clave para un viaje a largo plazo. Ciertamente disfruté hospedarme en albergues para viajes más cortos, pero el enfoque preferido en los últimos años ha sido encontrar lugares cómodos y asequibles que nos permitan establecer un ritmo funcional (Irina y yo somos «nómadas digitales»). y desde el cual podemos ramificarnos para explorar.

Irina trabajando bajo la única lámpara solar.

La pintoresca granja bohemia era exactamente lo que necesitábamos. No se equivoquen, era rústico (sin refrigerador, sin agua caliente, sin aire acondicionado y con energía solar), pero también era acogedor, auténtico y lo suficientemente afortunado de estar dentro de la Reserva Natural y Marina Hacienda Tijax de 400 acres, bueno lejos de la locura de Río Dulce.

La pintoresca casa de campo bohemia. Foto: Irina Lipán

Cuando no estábamos cocinando en nuestra estufa de dos quemadores, conversando con los geckos o balanceándonos en la hamaca del porche, teníamos acceso a la piscina, el restaurante, las sesiones grupales de yoga y la red de senderos que serpenteaban a través de una pequeña sección. de la selva, a un mirador de piedra.

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Uno de los puentes de cuerda inmersivos y desafiantes en el sendero de la jungla. Foto: André Douglas
Una vista del sendero y el área alrededor de la parte superior de la torre «chamán». Foto: André Douglas

Experiencias saludables en la ciudad

La ventaja de no tener nevera es que sales a diario a comprar alimentos frescos. Me encantaron los pequeños circuitos secundarios que se desarrollaron con el tiempo. Mezclar y combinar tiendas (tiendas de barrio) y vendedores ambulantes me permitió relacionarme con más personas en el área. E involucrarme con el microcosmos a través de mandados regulares agregó estructura y propósito a mi día, mejoró mucho mi español y reveló muchos pequeños momentos que no se pueden planificar y que son fáciles de perder si saltas de una salida a la siguiente. Siempre me divertía con los dos niños que regentaban la tienda más cercana a nuestra casa (su madre era la dueña pero les dejaba gobernar el barco durante tardes enteras), los voladores de cometas descalzos, los animales corriendo libres, e incluso me gustaba la energía carretera de alto octanaje.

Los dos dueños de tiendas locales. Me fumaron en futbolín. Foto: André Douglas
Uno de esos momentos de viaje aleatorios y mágicos. Foto: André Douglas

Después de sudar, Irina y yo pudimos ir a uno de los numerosos bares frente al mar (algunos parecían más oficiales que otros). Solían recibir una brisa refrescante del río, lo que iluminaba la tarde de una manera que nuestro único fanático no podía soportar. El ambiente siempre fue informal, e incluso toqué algunos shows acústicos desconectados a cambio de cerveza y propinas.

Nuestro bar favorito en el agua. Foto: André Douglas

Atractivas excursiones de un día en las cercanías dulce río

Río Dulce está cerca de muchos lugares emocionantes. El más cercano es el Castillo de San Felipe de Lara, un fuerte español del siglo XVII que se encuentra justo donde el Río Dulce (el río) desemboca en el Lago de Izabal. Esta impresionante estructura, erigida para defenderse tanto de los británicos como de los piratas, se encuentra en la Lista provisional del Patrimonio Mundial de la UNESCO, ya que marca un período significativo en la historia de Guatemala.

El exterior del Castillo de San Felipe de Lara. Foto: André Douglas

Se puede acceder al parque en lancha rápida o por tierra (tuk tuk, taxi, autobús, etc.), y la entrada general incluye el acceso casi completo al castillo. Los visitantes descubrirán mazmorras hundidas, estrechos pasillos bizantinos, diminutas puertas por las que pasar (la gente era mucho más pequeña en aquel entonces) y muchos puntos de vista interesantes. El resto de las tierras también merecen ser exploradas. Hay hermosos senderos naturales para caminar y, a diferencia del río, que desafortunadamente está bombardeado con basura, el lago Izabal es más adecuado para nadar (no solo para los humanos, sino también para los manatíes). ¡Dicotomías!

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Un buen lugar para relajarse, mirando al otro lado del río hasta el Puente Río Dulce. Foto: André Douglas

Más al oeste, a lo largo de la orilla norte del Lago de Izabal, se accede a dos maravillas naturales. Los viajeros de bajo presupuesto con una inclinación por el transporte extravagante se sentirán como en casa en los minibuses llenos de gente (comúnmente llamados colectivos o kombis) que salen del centro de la ciudad, con escoltas en tonos de pasador que les hacen señas a los posibles destinos. Estos barcos con paradas libres son perfectos para explorar a su propio ritmo. También son excelentes lubricantes sociales (inmediatamente hicimos un amigo único que se quedó con nosotros todo el día).

Nuestra primera parada fue El Boquerón. Sabíamos que debía haber un desfiladero impresionante con paseos en bote humildes, pero cuando saltamos no había un derroche obvio. De hecho, éramos los únicos allí. Período. Después de patear rocas (y luchar contra el baño más horrendo que he visto en mi vida), un solo bote de remos emergió del cañón, dejó a algunos turistas en la playa y nos indicó que saltáramos. nos llevó río arriba hasta que prácticamente nos engulleron las paredes de una milla de altura y el dosel de la selva tropical, nos dejó en una pequeña playa rocosa y acordamos regresar en una hora. Una vez más, me encantó lo informal que era todo. Ese tipo de acuerdo contencioso sería imposible en casa. Pero aquí no había burocracia, ni barandillas, ni exenciones para firmar, solo un tipo en un bote, un gran desfiladero, un pequeño cambio suelto y un acuerdo de ganar-ganar para este tonto grupo de extraños.

Nuestro amigo Jaime tiene el mejor asiento en el bote a medida que nos adentramos en el cañón de El Boquerón. Foto: André Douglas

Para la segunda etapa de nuestro recorrido, reservamos otro autobús y regresamos un poco hacia Río Dulce. Nos bajamos en una parada mínimamente señalizada (el tipo de la escopeta simplemente tuvo que avisarnos cuando llegábamos), con un sendero que conduce a una cascada de aguas termales conocida como Finca El Paraíso. Tuvimos que pagar el equivalente a $ 2 (USD) a una mujer sin calificaciones perceptibles y luego fuimos escoltados por un hombre que decía ser el guardia del sitio. En realidad, era un lugareño anónimo que trabajaba por donaciones, pero tenía una conexión innegable con el lugar y nos entretuvo.

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Un breve paseo por el bosque nos llevó al fenómeno. El área era extremadamente hermosa y también extrañamente geotérmica. Algunas partes del río estaban heladas, mientras que otras estaban peligrosamente calientes. La piscina principal era refrescante en la parte de atrás, pero cuando nadaba hacia las cataratas, se sentía como si una bañera de hidromasaje se arrojara continuamente sobre mi cabeza. Esto fue un poco desagradable al principio, pero una vez que encontré el punto ideal, fue ridículamente relajante. Para culminar la experiencia terapéutica, nuestro guía nos llevó a la cima de las cataratas y nos cubrió con el lodo rico en minerales. Puede sentirse como si estuviera cubierto de diarrea, pero puedo asegurarle que fue una sensación agradable.

Nosotros, viajeros cubiertos de lodo, parados frente a la cascada de Finca El Paraíso. Foto: Nuestro misterioso guía.

Una palabra de advertencia para los viajeros que siguen nuestros pasos. Nuestra guía no oficial (y algunas otras fuentes en línea) hablaron de una cueva que estaba escondida debajo de la cascada. Varias veces nos animó a respirar hondo y sumergirnos en la oscuridad, momento en el que se presentaría una bolsa de aire. Yo era el único comprador. Lo intenté dos veces, pero lo único que conseguí fue golpearme la cabeza, rasparme el cuerpo contra las rocas y tener miedo legítimo de ahogarme. Después de pasar por debajo de la enorme roca, las únicas opciones son encontrar la bolsa de aire, reiniciar y nadar de regreso cuando estés listo; o no ser capaz de separarse y remar frenéticamente hacia atrás para salir. Estoy seguro de que es una de esas cosas en las que una vez que lo haces, el método se vuelve obvio. Pero si te quedas ciego, como indudablemente le sucederá a la mayoría de los visitantes, no recomendaría correr el riesgo.

Río Dulce es un lugar polarizante. Nos encontramos allí por casualidad (es decir, buscando Airbnbs en América Central por algo que pudiéramos pagar y establecernos a largo plazo), y no descubrimos las ventajas ocultas hasta después de nuestra llegada. No me opongo a los lugares clásicamente atractivos, de hecho, la segunda parte de esta serie nos llevará a las ruinas mayas de Tikal y la colorida isla de Flores, pero a veces es divertido simplemente ver lo que obtienes, dejarte llevar y experimentar la vida promedio en una tierra extranjera – verrugas y todo.

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