mayo 29, 2022

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Por qué la NASA mantendrá en secreto muchos detalles de la prueba del megacohete de este fin de semana

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SLS en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy en Florida.

SLS en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy en Florida.
Fotografía: NASA/Ben Smegelsky

Una prueba crítica del próximo espacio de la NASA Tirar Sistema Cohete iniciarlo el viernes, pero la transmisión en vivo del ensayo mojado promete ser un asunto monótono y silencioso debido a preocupaciones de seguridad. Vivimos tiempos inciertos, sin duda, pero algunos los expertos dicen que este amordazamiento es superado e inútil.

Han pasado casi dos semanas desde el SLS arrollado para Launch Pad 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida. El cohete de 322 pies de altura, después de toneladas de anticipación, está casi listo para el horario de máxima audiencia. Todo lo que se necesita ahora es una prueba húmeda exitosa, en la que el propulsor se cargará en los tanques del lanzador y una cuenta regresiva ensayada por el equipo de lanzamiento.

«Es la última verificación de diseño antes del lanzamiento», dijo Tom Whitmeyer, administrador asociado adjunto para el desarrollo de sistemas de exploración comunes en la NASA. hoy en una conferencia de prensa. «Cy podemos aprender algo», dijo, pero en última instancia, el objetivo es «hacer el conteo» y ver cómo funciona el SLS. durante una prueba real. Luego, el equipo evaluará los datos. y, asumiendo que todo está bien, anuncie un fecha para el lanzamiento inaugural del SLS – la misión Artemis 1 – durante la semana del 11 de abril.

El ensayo húmedo está programado para comenzar el viernes, 1 de abril a las 5:00 p. m. EDT y terminará con el drenaje del tanque el domingo, 3 de abril aproximadamente a las 4:30 p. m. EDT. La NASA transmitirá la prueba completa en Canal de YouTube de la Sala de Prensa de Kennedypero “sin audio ni comentarios”, según uno presione soltar. Y como explicó Whitmeyer en los medios conferencia, los reporteros no tendrán acceso normal a la información detallada de la cuenta regresiva.

Esto es una sorpresa, por decir lo menos. Suceden muchas cosas durante los ensayos con la ropa mojada, pero esta vez no vamos a seguirlos en tiempo real. La NASA dice que algunos detalles estarán disponibles en sus plataformas de redes sociales, incluido el blog artemisapero se desconoce hasta qué punto compartirá información.

La razón del silencio tiene que ver con Reglamento Internacional de Tráfico de Armas (ITAR) inquietudes relacionadas con el intercambio o la «exportación» de información confidencial. En el caso del SLS, Whitmeyer dijo que los rivales estadounidenses podrían deducir información de tiempo criogénico para ayudar en el desarrollo de sistemas de misiles balísticos. Por lo tanto, la NASA estará «evitando cualquier clima específico, flujo u otro tipo de cosas que inadvertidamente darían una indicación de las características específicas de las operaciones que estamos realizando».

Whitmeyer agregó que la NASA está siendo extremadamente cautelosa dado «el entorno en el que nos encontramos hoy», y dijo que la agencia espacial no puede arriesgarse a la divulgación de información confidencial. Probablemente se esté refiriendo a la invasión rusa de Ucrania y las recientes pruebas de armas en Corea del Norte.

Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, no está convencido de que un silencio impuesto por ITAR durante la prueba húmeda SLS sirva de algo.

“El problema con cualquier mandato de seguridad es que, por lo general, no lo hacen cumplir las personas que tienen la experiencia técnica para saber qué es realmente útil para otros”, como China, por ejemplo, o “qué no sería útil”. me dijo en un correo electronico. “Y así, se aplica salvajemente sobre-con entusiasmo, hasta el punto de que el grado en que impide la libre comunicación es más nocivo que cualquier riesgo contra el que protege”.

Whitmeyer dijo que los periodistas recibirán una línea de tiempo de cuenta regresiva general más adelante esta semana. y que se llevará a cabo una conferencia de prensa posterior a la prueba el lunes, 4 de abril.

En cuanto a la (eventual) misión Artemis 1, Whitmeyer espera que la NASA «haga las llamadas normales» durante el lanzamiento real. Eso sería genial, pero está claro que no vivimos en «normal» veces.

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